Bitwa nad rzeką Ourcq, 5-9 września 1914 r.

Bitwa nad rzeką Ourcq, 5-9 września 1914 r.

Bitwa nad rzeką Ourcq, 5-9 września 1914 r.

Bitwa nad rzeką Ourcq, 5-9 września 1914 r. (pierwsza wojna światowa) była częścią szerszej pierwszej bitwy nad Marną. Niemiecka 1 Armia pod dowództwem von Klucka stanowiła prawe skrzydło wielkiej niemieckiej ofensywy we Francji. Na początku września poruszał się na południe, na wschód od Paryża, jako część niemieckiej ofensywy, która groziła okrążeniem armii francuskich na wschodzie. Jednak zaczynała powstawać przepaść między 1. a 2. armią. Ta luka byłaby celem wielkiego kontrataku aliantów na Marnę, a zagrożenie, jakie stanowiła dla niemieckiej 2. Armii, odegrałoby główną rolę w niemieckiej decyzji o odwrocie.

Skrajne prawe skrzydło niemieckiego natarcia osłaniał niemiecki IV Korpus Rezerwowy pod dowództwem generała von Gronau. Dowódca francuski, generał Joffre, planował skoncentrować się przeciwko 1. armii. Część tego planu obejmowała atak francuskiej 6. Armii pod dowództwem generała Maunoury, przy wsparciu generała Gallieniego, wojskowego gubernatora Paryża, na odsłoniętą flankę 1. armii von Klucka.

Bitwa pod Ourcq nie poszła do końca zgodnie z planem. Von Gronau wykrył francuskie natarcie 5 września i rozpoczął kontratak, który opóźnił francuski atak i pozwolił von Kluckowi przesunąć jego II Korpus na północny zachód, z jego pozycji na południe od Marny na zachód od Ourcq. W ciągu następnych trzech dni reszta 1 Armii poszła za nim. Francuzi zaatakowali teraz dużą formację niemiecką, a nie korpus rezerwowy, z którym się spodziewali. Szósta armia Maunoury znalazła się w przewadze liczebnej i groziła jej otoczka. To właśnie ta bitwa była świadkiem słynnego incydentu, w którym posiłki zostały rzucone na front z Paryża taksówkami.

Pod koniec 8 września von Kluck był gotowy do kontrataku na prawym skrzydle. Początkowy atak IX Korpusu pod dowództwem generała von Quasta odniósł pewien lokalny sukces, a nawet wydawał się zagrażać Paryżowi. Jednak sytuacja dalej wzdłuż linii niemieckiej nie była już tak obiecująca. Gdy von Kluck ruszył na zachód, na Ourcq, przepaść między 1. i 2. armią wynosiła czterdzieści mil. Wojska alianckie, wśród BEF, zbliżały się do luki.

Dowódca 2 Armii gen. von Bülow uważał, że jego pozycja jest niebezpiecznie obnażona. 8 września Moltke wysłał oficera sztabowego, podpułkownika Richarda Hentscha, aby zbadał rzeczywistą sytuację na froncie. Zgodził się z poglądami von Bülowa i zalecił wycofanie się z powrotem za Marnę. 9 września von Bülow dowiedział się, że cztery kolumny wroga maszerują przez przepaść w kierunku Marny i postanowił zarządzić odwrót. Gdy 2. armia ruszyła w drogę, von Kluck nie miał innego wyjścia, jak tylko iść za nim. W ciągu następnych pięciu dni Niemcy wycofali się znad Marny do Aisne.

Walki na Ourcq nie doprowadziły do ​​osiągnięcia pierwotnego celu, jakim było oskrzydlenie niemieckiej 1. Armii, ale ciągnąc von Klucka na północny zachód, kiedy powinien był poruszać się na południe, pomogło to stworzyć fatalną lukę w linii niemieckiej, która pomogła stworzyć cud Marny.

Książki o I wojnie światowej |Spis tematów: I wojna światowa


Dokumenty podstawowe - Bitwa nad rzeką Ourcq - Prezydent Poincare w pierwszej bitwie nad Marną, 11 września 1914

Poniżej przytoczony jest tekst oficjalnego listu wysłanego przez prezydenta Francji Raymonda Poincare do ministra wojny w dniu 11 września 1914 r.

Napisany bezpośrednio po zwycięstwie aliantów w pierwszej bitwie nad Marną – która ostatecznie zatrzymała, a następnie odrzuciła niemiecką ofensywę na Paryż – list Poincarego był jasny w swoim uniesieniu, dziękując każdemu z naczelnych wodzów ( Josepha Joffre'a, brytyjskich sojuszników Francji (pod dowództwem sir Johna Frencha) oraz oficerów i żołnierzy armii francuskiej.

Kliknij tutaj, aby przeczytać raport Joffre'a z bitwy kliknij tutaj, aby przeczytać raport Frencha.

List prezydenta Poincarego do ministra wojny

Nasze dzielne armie w ciągu ostatnich czterech dni walk ponownie dały uderzające dowody swojej odwagi i wielkiego ducha.

Pomysł strategiczny, pomyślany z taką jasnością przez Naczelnego Wodza i realizowany z takim chłodem, metodyką i stanowczością, został w ostatnich operacjach zrealizowany bezbłędną taktyką.

Daleko od zmęczenia długimi tygodniami marszu i nieustannej walki, nasi żołnierze wykazali się większą wytrzymałością i zaciekłością niż kiedykolwiek. Z energiczną pomocą naszych angielskich aliantów zepchnęli wroga na wschód od Paryża, a wspaniałe sukcesy, jakie odnieśli, i wspaniałe cechy, które wykazali, są z pewnością gwarancją decydujących zwycięstw.

Błagam, mój drogi ministrze, abyś był wystarczająco dobry i przekazał naczelnemu dowódcy, oficerom i szeregowym, gratulacje i życzenia od Rządu Republiki, a wraz z nimi osobisty wyraz mojego głębokiego podziwu.

Źródło: Zapisy źródłowe Wielkiej Wojny, t. II, wyd. Charles F. Horne, Krajowi Absolwenci 1923

sobota, 22 sierpnia 2009 Michael Duffy

Rosyjski as wojenny Aleksander Kozakow odniósł 20 zwycięstw podczas wojny, jego najbliższy rodak Wasilij Janczenko odniósł 16.

- Czy wiedziałeś?


Rozpoczyna się pierwsza bitwa nad Marną

6 września 1914 r., około 50 mil na północny wschód od Paryża, francuska 6 Armia pod dowództwem generała Michela-Josepha Manoury'ego atakuje prawą flankę niemieckiej 1 Armii, rozpoczynając decydującą pierwszą bitwę nad Marną pod koniec pierwszej miesiąc I wojny światowej.

Po najechaniu na neutralną Belgię i wkroczeniu do północno-wschodniej Francji pod koniec sierpnia 1914 r. siły niemieckie zbliżały się do Paryża, zachęcone morderczymi zwycięstwami, które zmusiły pięć armii francuskich do odwrotu po bitwach granicznych pod Lotaryngią, Ardenami, Charleroi i Mons. W oczekiwaniu na niemiecki atak niespokojny rząd francuski mianował 65-letniego generała Josepha-Simona Gallieniego wojskowym gubernatorem Paryża. Gallieni, przewidując, że Niemcy dotrą do Paryża do 5 września, nie chciał siedzieć bezczynnie i czekać na inwazję. W pierwszych dniach września udało mu się przekonać naczelnego dowódcę Francji, Josepha Joffre, by oszczędził mu armii 6. Armii Manoury z frontu w celu agresywnej obrony stolicy.

W tym samym czasie gen. Alexander von Kluck, stojący na czele niemieckiej 1 Armii, nie posłuchał rozkazów z własnej kwatery głównej, by cofnąć się i wesprzeć 2 Armię gen. Karla von Bulow’, chroniąc się w ten sposób przed możliwymi atakami ze strony Francuzów na jego prawe skrzydło, od strony Paryża. Nie chcąc podporządkować się dowództwu Bulow’, Kluck rozkazał swoim siłom kontynuować pościg za wycofującą się francuską 5 Armią pod dowództwem generała Charlesa Lanrezaca przez rzekę Marne, którą przeprawili 3 września. Kiedy Gallieni dowiedział się o Kluck&# Tego ranka wiedział, że francuska 6 Armia, nowa armia Paryża, dostała możliwość zaatakowania niemieckiej flanki. Bez wahania zaczął koordynować atak, wzywając Joffre'a do wsparcia go poprzez wznowienie ogólnej ofensywy francuskiej wcześniej niż planowała dowództwo armii.

4 września Helmuth von Moltke, szef niemieckiego sztabu generalnego, dowiedział się, że Kluck nie wykonał rozkazów, a jego wojska wyczerpały się i wyczerpały zasoby, wyprzedzając swoje linie zaopatrzenia w szybkim natarciu i przekroczyły Marnie. Obawiając się ataku z Paryża na odsłoniętą flankę 1 Armii, Moltke nakazał wstrzymać marsz 1 i 2 Armii w kierunku Paryża, aby stawić czoła zagrożeniu z tego kierunku. Rozkaz przyszedł jednak zbyt późno, ponieważ Gallieni przygotował już swoją armię do ataku, a Joffre—z pomocą brytyjskiego ministra wojny Lorda HH Kitchenera uzyskał obiecane wsparcie Brytyjskich Sił Ekspedycyjnych (BEF), dowodząc Sir John French, za francuską 5 i 6 armię w ich odnowionej ofensywie przeciwko siłom niemieckim pod Marną.

Rankiem 6 września 150 000 żołnierzy 6. Armii Manoury’ego zaatakowało prawą flankę niemieckiej 1. Armii, której kolej na atak otworzyła 30-milową przepaść między siłami Klucka a 2. Armią Bulow. . Działając szybko, francuska 5 Armia pod nowym dowódcą, generałem Louisem Franchetem d𠆞sperey, wyznaczonym przez Joffre'a na miejsce Lanrezac— i dywizje BEF wlały się w lukę i jednocześnie zaatakowały niemiecką 2 Armię. Zacięte walki trwały przez kilka następnych dni, a wyczerpana armia Manoury'ego zdołała utrzymać swoją pozycję dopiero po tym, jak 7 września została wzmocniona przez sześciotysięczny korpus, który wyjechał z Paryża taksówkami. Po tym, jak 5. Armia Franchet d𠆞sperey’s przypuściła udany atak z zaskoczenia na niemiecką 2. Armię, Moltke zarządził ogólny odwrót Niemców 9 września. i 2. Armia okopała się, rozpoczynając okopywanie się pozycji, które przetrwały dobrze do 1918 roku.

Sprawdzenie przez aliantów niemieckich postępów podczas bitwy nad Marną uczyniło tę walkę jedną z najbardziej decydujących bitew w historii. Wydarzenia nad Marną zasygnalizowały upadek niemieckiej agresywnej dwufrontowej strategii wojennej, znanej jako Plan Schlieffena, oznaczały także koniec powszechnego przekonania, panującego po obu stronach linii, że konflikt, który wybuchł latem z 1914 roku będzie krótki. Jak pisała historyczka Barbara Tuchman jako zakończenie swojej książki Guns of August (1962): Bitwa nad Marną była jedną z decydujących bitew świata nie dlatego, że przesądziła o tym, że Niemcy ostatecznie przegrają lub alianci ostatecznie wygrają wojnę, ale dlatego, że zdecydowała, że ​​wojna będzie trwała. Nie było odwrotu, powiedział Joffre żołnierzom w przeddzień. Potem nie było już odwrotu. Narody wpadły w pułapkę, pułapkę zastawioną w ciągu pierwszych trzydziestu dni z bitew, które nie były rozstrzygające, pułapkę, z której nie było i nie było wyjścia.


Pierwsza bitwa pod Marną, 5-9 września 1914

Zauważ, że Niemcy rozpoczęli kopanie rowów na ziemi po porażce w bitwie pod Marną 12 września 1914 roku, kiedy zostali zmuszeni do powrotu z Marny do rzeki Aisne.

Kolejny etap zaczyna się od kopania rowów przez armię niemiecką. Przeczytaj Budowa wykopu w I wojnie światowej autorstwa Diany

W dolinie Aisne stoczono trzy zacięte bitwy I wojny światowej. Bitwa o Aisne to nazwa trzech bitew stoczonych wzdłuż rzeki Aisne w północnej Francji podczas pierwszej wojny światowej.

    • , anglo-francuska kontrofensywa po pierwszej bitwie nad Marną
  • Druga bitwa pod Aisne (16 kwietnia-9 maja 1917), główny element ofensywy nivelle'a
  • Trzecia bitwa nad Aisne (27 maja-6 czerwca 1918), trzecia faza (operacja Blücher) niemieckiej ofensywy wiosennej
  • Erich von Falkenhayn, szef niemieckiego sztabu generalnego od 14 września, stwierdził, że decydującego zwycięstwa nie można osiągnąć na froncie zachodnim i że jest to równie mało prawdopodobne na wschodzie. Falkenhayn porzucony Strategia Vernichtuns (strategia zagłady) i próbował stworzyć warunki do pokoju z jednym z wrogów Niemiec, poprzez Ermattungsstrategie (strategia wyczerpania), aby umożliwić Niemcom zdecydowane skoncentrowanie swoich zasobów na pokonanie pozostałych przeciwników.


    CLIMAX: OURCQ

    Wojna to seria katastrof, które prowadzą do zwycięstwa.

    W 1914 ROKU W PARYŻU MIESZKAŁ WIĘCEJ JEDEN NA DZIESIĘCIU FRANCUZÓW. WŁAŚCIWE MIASTO obejmowało 80 kilometrów kwadratowych wraz z otaczającym go departamentem Sekwany, rozciągało się do 480. Paryż był jedną z nielicznych głównych ufortyfikowanych stolic w Europie. 1 Jeden pierścień czternastu fortów wewnętrznych przetrwał niemieckie oblężenie w 1870 r.71, a do 1890 r. został powiększony o zewnętrzny pierścień dwudziestu pięciu fortów. Oba miały chronić Paryż w przypadku ataku i powstania krajowego. Gdy odległy ryk ciężkiej artylerii Aleksandra von Klucka stał się coraz bardziej słyszalny, rząd premiera René Vivianiego upadł. Prezydent Raymond Poincaré był w stanie zabezpieczyć nowopowstały "święty związek" w drodze przetasowań w rządzie, które pozostawiły Viviani na stanowisku premiera, ale sprowadziły Alexandre'a Milleranda na nowego ministra wojny, zastępując Adolphe'a Messimy'ego. Ku wielkiej radości Joffre'a Millerand, były umiarkowany socjalista, który pomógł mu uchwalić ustawę o trzech latach w 1913 r., szybko zebrał się w obronie generalissimo i autokratycznego stylu dowodzenia w obliczu prób Izby Deputowanych, aby uzyskać wgląd w operacje wojskowe.

    30 sierpnia niemiecki samolot Taube zrzucił na Quai de Valmy trzy bomby i kilka ulotek. Następnego dnia w stolicy panowała panika. Sztabowi Ministerstwa Wojny polecono wysłać rodziny na wieś, a następnie wyjechać do Tours. 2 Poczta była już trzy dni spóźniona, kiedy w ogóle dotarła. Centralne Biuro Telegraficzne zostało odcięte od Londynu. Większość gazet przestała publikować. Wielkie hotele zamieniano w szpitale. Exodus może stu tysięcy ludzi był w pełnym rozkwicie. Widać było samochody i dorożki pędzące ludzi i ich najcenniejsze rzeczy na dworzec południowy i zachodni. Tam przepychali się o przestrzeń z nadchodzącymi rannymi Francuzami i niemieckimi jeńcami wojennymi. W południe stacja Montparnasse wypełniła się dziesięcioma tysiącami Paryżan, którzy chcieli wsiąść do pociągów do Rennes, Saint-Malo i Brest. Na stacji Invalides, zwykle zarezerwowanej dla wojska, dla Bretanii zarezerwowano wystarczająco dużo ludzi, by zapełnić pociągi na tydzień.

    2 września, w czterdziestą czwartą rocznicę bitwy pod Sedanem (1870), rząd wyjechał z Paryża do Bordeaux. Pod jego nieobecność paryżanie zwrócili się o pomoc do sześćdziesięciopięcioletniego byłego żołnierza kolonialnego. Jako nowo mianowany wojskowy gubernator Paryża generał Joseph-Simon Galliéacuteni dowodził czterema dywizjami terytorialnymi i 185. Brygadą Terytorialną. W ciągu najbliższych dni otrzymał posiłki w postaci brygady artylerii morskiej i 84. Dywizji Terytorialnej oraz 61. i 62. dywizji piechoty rezerwowej (RID). 3 Szef Sztabu Generalnego Joseph Joffre, przyznając się do nieuchronnego niebezpieczeństwa dla stolicy, wysłał do Paryża nowo utworzoną 6. Armię Michel-Joseph Maunoury&rsquo, wkrótce uzupełnioną przez IV Korpus z 3. Armii, i oddał ją do dyspozycji gubernatora wojskowego. 4

    Galliéni nie zawiedli. W swojej pierwszej publicznej proklamacji 3 września obiecał bronić Paryża „bdquoo ostatniej skrajności”. 5 Tego ranka wezwał inżynierów wojskowych i robotników cywilnych uzbrojonych w siekiery i piły, aby wyciąć zarośla i żywopłoty, które przesłaniały linię ostrzału 2924 dział w stolicy – ​​od potężnych 155-milimetrowych armat oblężniczych po szybkostrzelne 75s. 6 Zburzyli również domy i szopy, które Galliéacuteni uważał za blokujące jego artylerię. Składy amunicji były zaopatrzone w tysiąc pocisków na działo ciężkie. Szpitale i zakłady karne zostały ewakuowane i przygotowane na spodziewany napływ rannych mężczyzn. Postawiono straż pożarną. Sklepy spożywcze były wypełnione na spodziewane oblężenie pszenicą chlebową na czterdzieści trzy dni, solą na dwadzieścia i mięsem na dwanaście. Gaz do produkcji elektryczności na trzy miesiące został zarekwirowany ze wsi. 7 Gołębie zostały umieszczone pod kontrolą państwa na wypadek awarii telegrafu i łączności radiowej. Przez trzy dni wylano tysiące ton betonu i rozciągnięto miliony metrów drutu kolczastego pod nowe linie obronne. Galliéacuteni, który walczył pod Sedanem w 1870 roku, a następnie został internowany w Niemczech, był zdeterminowany, że wróg, jeśli zajmie Paryż, nie będzie miał żadnej wartości: mosty na Sekwanie miały zostać wysadzone w powietrze, a nawet wieża Eiffla miał zostać zredukowany do złomu. Były kapitan (obecnie podpułkownik) Alfred Dreyfus dołączył do artylerii.

    Przez cały ten czas zwiadowcy kawalerii i piloci zarówno z francuskiego Armée de l&rsquoair, jak i brytyjskiego Królewskiego Korpusu Lotniczego utrzymywali Galliéni na bieżąco z niemieckim natarciem na Paryż z Creil, Senlis, Clermont-sur-Oise, Lasu Compiégravegne i Soissons. Tuż po 8 rano 3 września brytyjscy lotnicy wypatrzyli „wielką kolumnę” niemieckiej artylerii i piechoty nacierającej z Verberie do Senlis. 8 Później tego samego popołudnia wiadomość przybrała dramatyczny obrót: Fliers doniósł o ogromnych kolumnach odzianej na szaro wrogiej piechoty i czterech korpusów w sile, które nagle przesunęły się na południowo-wschodni kurs w kierunku Château-Thierry, Mareuil-sur-Ourcq i Lizy-sur-Ourcq. 9 Pojedynczy niemiecki korpus stał między Kluck a Paryżem w szyku eszelonowym na południe od Chantilly. Może to oznaczać tylko jedno: Kluck zbliżał się do przepaści między francuską piątą armią a brytyjską armią ekspedycyjną (BEF) wokół Montmirail, osłanianą tylko przez nowo utworzony korpus kawalerii Louisa Conneau. Joffre, poinformowany o tym przez Galliéacuteni, gdy przenosił swoją kwaterę główną do Bar-sur-Aube, pozostał niewzruszony: armia francuska będzie nadal postępować zgodnie z jego Ogólną Instrukcją nr 4 z 1 września, z poprawkami następnego dnia. 10

    Późną nocą 3 września, Galliéni, as komendant des armées de Paris, podjął kluczową decyzję: gdyby Kluck kontynuował kurs na południowy wschód, zebrałby wszystkie dostępne oddziały w Obozie Okopowym w Paryżu i zaatakowałby 1 Armię i odsłoniętą prawą flankę. 11 Następnego ranka francuscy lotnicy potwierdzili, że Kluck nadal kieruje się na południowy wschód. Nie czekając na formalne rozkazy Joffre'a, Galliéni wysłał wiadomość do 6. Armii Maunoury&rsquos, aby była gotowa do marszu na wschód do popołudnia. Oddał do dyspozycji Maunoury&rsquos nowo przybyłą algierską 45. Dywizję Piechoty (ID) Antoine'a Drude&rsquos, podnosząc 6 Armię (wzmocnioną 7 września IV Korpusem Armii z Trzeciej Armii Maurice'a Sarrail'a) do około 150 000 żołnierzy. Galliéni planowali zaatakować zachodnią flankę armii niemieckiej, która „wydawało się, że szybuje obok Paryża za frontem”. 12

    W Bar-sur-Aube Joffre niezależnie doszedł do tej samej koncepcji operacyjnej.Według historyka Roberta Doughty, Niemcy zajmowali „głęboką wklęsłą linię między Paryżem, Sekwaną, Aube i Verdun”. atak sił garnizonu Galliéacuteni i szóstej armii Maunoury na „szyk” tego wystającego odcinka w kierunku Meaux. 13 Ponieważ Meaux leżało trzydzieści kilometrów na wschód od Paryża nad rzeką Marne, koncepcja Joffre&rsquos ściśle odpowiadała Galliéni&rsquos. Później wylewały się rzeki atramentu, co do tego, który człowiek jako pierwszy doszedł do koncepcji operacyjnej, która miała rozpętać bitwę nad Marną. Ostatecznie decyzja została podjęta przez Joffre&rsquos. 14

    Pozostało tylko przyłączyć się do ataku sir John French. BEF, który ma zostać wzmocniony przez 6. DP z Irlandii i 4. DP z Wielkiej Brytanii, przekroczył Marnę 3 września i ostatecznie zatrzymał się na wschód od Paryża i na południe od Meaux. Jak zawsze, Joffre był zaniepokojony tym, co grzecznie nazwał „kruchością” swojego lewego skrzydła. Inni byli bardziej bezpośredni w kontaktach z Brytyjczykami. Galliéni wraz z Maunoury próbowały osobistej dyplomacji. Marszałek polny nie przebywał w brytyjskiej kwaterze głównej w Melun, ale wyjechał ze swoimi dowódcami korpusu nad Marną. Ani generał Henry Wilson w Melun. Jedyne, co mógł dostać Galliéni, to coś, co zostało opisane jako „błodne” trzy godziny „pogadanki i kłótni” z Archibaldem Murrayem. 15 Nazywany nawet przez przyjaciół „super-zdyscyplinowanym i super posłusznym”, szef sztabu BEF „odmawiał podejmowania czegokolwiek, dopóki jego szef nie wrócił”. Galliéni wrócił do Paryża przygnębiony&mdashand przekonany, że Murray nie był w stanie dostrzec wielkiej strategicznej szansy na wyciągnięcie ręki. &bdquoOld Archie&rdquo Murray, odsłaniając &bdquoune grande répugnance&rdquo w kierunku Galliéni, 16 kontynuował brytyjski odwrót na południowy zachód za rzeką Grand Morin. BEF stanowiło zaledwie 3% sił alianckich i straciło dwadzieścia tysięcy ludzi wraz z połową artylerii.

    Tego samego dnia sir John French miał omówić sytuację z nowym dowódcą 5. Armii, Louisem Franchetem d&rsquoEspèrey, w Bray-sur-Seine. Ale feldmarszałek nadal był ze swoimi dowódcami korpusu. W jego miejsce wysłał Wilsona, który zawsze był skłonny przyjąć Francuzów. Franchet d&rsquoEspèrey i Wilson szybko znaleźli wspólny język. Powinno nastąpić wspólny atak w kierunku Montmirail: poniżej Marny francuska piąta armia zbliży się do Kluck od południa, a BEF z zachodu na północ od rzeki, francuska szósta armia pomaszeruje na wschód w kierunku Château-Thierry. 17 Wilson postawił dwa warunki: szósta armia pokryje flankę BEF i przeprowadzi „atak energetyczny” na północ od Meaux. Franchet d&rsquoEspèrey zgodził się z odważnym działaniem dla człowieka dowodzącego piątą armią zaledwie przez dwadzieścia cztery godziny.

    W międzyczasie Joffre, spędzając godziny w samotności pod wysokim płaczącym popiołem na dziedzińcu szkoły, która służyła mu jako kwatera główna, napisał Instrukcję nr 5. Rozkazał Maurice'owi Sarrail'owi Trzecią Armię, Fernand de Langle de Cary's Czwartą Armię , oraz Oddział Armii Specjalnej Ferdinanda Focha (obecnie formalnie oznaczony jako 9. Armia), aby powstrzymać ich odwrót, utrzymać pozycje i, jeśli to możliwe, być gotowym do przyłączenia się do pełnego kontrataku aliantów w dniu 6 września. 18 4 września, podczas swojej ulubionej kolacji z bretońskiego udźca jagnięcego w Château Le Jard, Joffre otrzymał wiadomość, na którą rozpaczliwie czekał: notatkę od Francheta d&rsquoEspèreya obiecującego „ścisłą i absolutną współpracę” między V Armią a BEF, oraz zapewnienie, że 5. Armia, chociaż „nie w świetnym stanie” po ostatnich starciach z niemiecką 2. Armią, następnego dnia dotrze do rzeki Ourcq. &bdquoJeśli nie, Brytyjczycy nie będą maszerować&rdquo 19 Joffre po wojnie w pełni przypisał Franchetowi d&rsquoEspèreyowi: „To on umożliwił bitwę nad Marną”. 20

    Z tą miłą wiadomością w ręku Joffre zachwycił swoich pracowników: &bdquoWięc możemy maszerować!&bdquo 21 O dziesiątej wieczorem tego samego wieczoru dokonał ostatnich poprawek w Instrukcji nr 6. Określała ona podstawowy plan operacyjny na bitwę nad Marną, która miała się rozpocząć 7 września rano. Szósta armia Maunoury miała przekroczyć Ourcq „w ogólnym kierunku Château-Thierry”, a BEF miała „zaatakować w ogólnym kierunku Montmirail”, bd Franchet d&rsquoEsp „egraverey” Piąta armia miała posuwać się „wzdłuż linii” Army&rsquos prawa flanka wokół bagien Saint-Gond. 22 Ponaglając Galliéni&rsquos, Joffre przesunął datę ataku na 6 września &mdashcoś, czego później będzie żałował. 23 W Londynie ministrowie spraw zagranicznych Wielkiej Brytanii, Francji i Rosji podpisali deklarację, że żaden z ich rządów nie zawrze odrębnego pokoju ani z Niemcami, ani Austro-Węgrami.

    Następnego ranka, 5 września, Joffre powiadomił ministra wojny Milleranda o powadze tej godziny. „Sytuacja strategiczna” – zaczął – była „bądź doskonała”. Nie mógł „liczyć na lepsze warunki” dla ofensywy. Był zdeterminowany, by „zaangażować wszystkie nasze siły bez przerwy i bez zastrzeżeń, aby osiągnąć zwycięstwo”. Ale przypomniał także nowo mianowanemu ministrowi, że w czasie wojny nic nie jest pewne. „Walka, w którą będziemy się angażować, może mieć decydujące skutki, ale może mieć też bardzo poważne konsekwencje dla kraju w przypadku odwrotu”. 24

    Ostatnie myśli Joffre&rsquo, jak zawsze, były z Brytyjczykami. Czy oni, jak zapewnił go Franchet d&rsquoEspèrey, faktycznie &bdquomarcha&rdquo? A może Francuzi i Murray znów znajdą powód, by kontynuować rekolekcje BEF&rsquos? Joffre poruszał się na dwóch frontach. Najpierw po raz drugi zaapelował do rządu o wykorzystanie kanałów dyplomatycznych, aby skłonić Londyn do zaostrzenia determinacji Sir Johna. Następnie pognał do brytyjskiej siedziby w Château Vaux-le-Péacutenil, prawie dwieście kilometrów dalej w Melun, by spotkać się z Francuzami. Była to niebezpieczna podróż przez kraj pełen patroli kawalerii wroga. Przybywając do Melun około 14, Joffre wystosował ostatni apel o współpracę. To był wielki dramat. Poinformował sir Johna, że ​​armia francuska, aż do „ostatniej kompanii”, jest gotowa do ataku na najeźdźcę, aby uratować Francję. „To w jej imieniu przychodzę do was z prośbą o pomoc brytyjską i wzywam ją z całą mocą, która jest we mnie”. następne dwadzieścia cztery godziny miały zadecydować o tym, że czas na odwrót się skończył, że nikt nie może ustąpić nawet stopy francuskiej ziemi, a ci, którzy nie mogą (lub nie chcą) ruszyć dalej „bądź umrą tam, gdzie stoją”. od apelu do drwin. „Nie mogę uwierzyć, że armia brytyjska w tym największym kryzysie odmówi wykonania swojej części” – historia surowo oceniłaby jej nieobecność. W końcu, waląc pięścią w stół w małym salonie Ludwika XV, Joffre przeszedł od drwiny do wyzwania: „BdquoMonsieur, le Maréchal, honor Anglii jest zagrożony!&rdquo 25 Z twarzą zarumienioną od emocji i łzami w oczach, sir John na próżno potknął się o kilka zdań po francusku. Następnie zwrócił się do jednego ze swoich oficerów i nieelegancko wypalił: „Cholera, mogę to wyjaśnić”. Powiedz mu, że wszystko, co ludzie mogą zrobić, zrobią nasi koledzy.&rdquo 26 Historia podaje, że Joffre, po dotarciu do swojej nowej siedziby w Châtillon-sur-Seine, przywołał swój sztab słowami „BdquoPanowie, będziemy walczyć na Marnie”. To czysta legenda.

    TRZY NIEMIECKIE ARMIE NASTĘPUJĄ NA 250-kilometrowy występ między „rogami Paryża i Verdun”. Do 5 września krytyczny sektor najeżył się siedmioma przeciwstawnymi armiami. Ze wschodu na zachód dziewiąta armia Focha (korpus IX i XI) w Mailly-Séacutezanne stała na czele Trzeciej Armii im. Maxa von Hausena (XII i XIX korpus, XII Korpus Rezerwowy) i lewego skrzydła niemieckiej 2. Armii Franchet d&rsquoEsp&rsquos 5. Armii (XVIII, III). , I, X korpus), na północ od Provins, walczył z większością Drugiej Armii Karla von Bülowa (korpus VII i X, Korpus Gwardii, X Korpus Rezerwowy, Korpus Rezerwowy Gwardii) i lewą flankę niemieckiej 1. Armii Francuskiej BEF ( I, II, III korpus), daleko za linią Joffre&rsquos na południe od Coulommiers, frontem do centrum 1. Armii Kluck&rsquos (II, III, IX, IX korpus, IV Korpus Rezerwowy) i 6. Armii Maunoury&rsquos (VII Korpus, Brygada Lamaze, Brygada Chasseurs , 45. Dywizja), a także jednostki IV Korpusu Sarraila były gotowe do wysunięcia się z Paryża w kierunku Meaux przeciwko prawej flance Klucka, a konkretnie IV Korpusu Rezerwowego Hansa von Gronaua w Saint-SouppletsMonthyonPenchard.

    Pod względem liczebnym Niemcy byli gorsi od aliantów w punkcie krytycznym, na prawym skrzydle. Kluck&rsquos 1. armia złożona ze 128 batalionów piechoty i 748 dział była mierzona przeciwko 191 batalionom i 942 działam francuskiej 6. armii i BEF Bülow&rsquos 2. armii i połowie 3. armii Hausen&rsquos ze 134 batalionami i 844 działami w obliczu 268 batalionów i 1084 działa francuskiej 5. i dziewiąte armie. 27 To była wyraźna zmiana od sierpnia 1914 roku.

    Podczas gdy 1. Armia Kluck&rsquos ruszyła w kierunku rzeki Ourcq na północny wschód od Paryża, niemiecka 2. i 3. armia nacierała na rzeki Aisne i Vesle. Gdy zbliżył się do Fismes na Vesle, Bülow zastał okolicę zaśmieconą porzuconymi kesonami artyleryjskimi, karabinami, amunicją i mundurami. Hausen poinformował, że kieruje się w stronę Suippes „po ucieczce z wroga”. Bülow nakazał „bezwzględny pościg” za „wstrząśniętym przeciwnikiem” do Marny. Francuzi mieli być „bezzwłocznie zaatakowani, gdziekolwiek [oni] stali”. 28 Po drodze Reims zostanie poproszone o poddanie się, jeśli odmówi, zostanie ono zredukowane „przy jednoczesnym zachowaniu katedry”. 29

    Niemiecki atak na Reims obnażył w mikrokosmosie, że szef Sztabu Generalnego Helmuth von Moltke&rsquo nie potrafił koordynować swoich armii. Po południu 3 września Hausen nakazał Hansowi von Kirchbach&rsquosowi Saksonowi XII Korpus Rezerwowy przeprowadzić śmiałe uderzenie (ręka) w Reims. Kirchbach zdecydował się na nocny atak Alexandra von Larisch&rsquos 23d RID. Całkowicie zaskoczył garnizon miasta: 45. Brygada Rezerwowa zajęła Fort Witry i 46. Brygada, Forts Nogent l&rsquoAbbesse i La Pompelle, nie oddając ani jednego strzału. Patrol kawalerii przeniknął do serca Reims. O północy Kirchbach poinformował Hausena, że ​​„Reims w rękach XII Korpusu Rezerwowego”. 30

    ODWRÓCENIE SOJUSZNIKÓW, 30 SIERPNIA-5 WRZEŚNIA 1914

    Potem zupełnie nieoczekiwane: o 6:30 * następnego dnia jednostki Kirchbach&rsquos znalazły się pod ciężkim ostrzałem artyleryjskim &mdash od Karla von Plettenberg&rsquos 2D Guard Division (GD) Bülow&rsquos 2 Armii! Po raz kolejny komunikacja się zepsuła. W wyniku chaosu, w którym Gwardia przez 45 minut wystrzeliła do miasta około 170 pocisków, zginęło czterdziestu cywilów, a katedra Notre-Dame de Reims, w której królowie francuscy od czasu koronacji Clovisa, została lekko uszkodzona. Hausen od razu poinformował Drugą Armię: „Zajęte przez nas Reims. Zaprzestać ognia.&rdquo 31 Bülow przerwał ostrzał, po czym nałożył na Reims „odszkodowanie” w wysokości pięćdziesięciu milionów franków, które miało zostać podwojone, jeśli jego warunki nie zostaną zaakceptowane w ciągu czterdziestu ośmiu godzin. Hausen był wściekły. W swoich nieopublikowanych pamiętnikach próbował wyobrazić sobie „bdquobrouhaha”, które wyniknęłoby, gdyby ich role zostały odwrócone i artyleria saska ostrzelała gwardię pruską. Uznał za „bolesne” to, że Bülow nie zaoferowała „przeprosin”, „bdquo, nawet nie „wyjaśnienia”. 32 Co ciekawe, moment wkroczenia wojsk niemieckich do Francji, zgłoszone przypadki ostrzału franków-tyreur i niemieckich „bdquoreprisals” 33 słabnie. Mimo to aliancka propaganda wykorzystała ostrzał Reims, aby przedstawić wroga jako „bdquoHuns” i „bdquoVandals”.

    Klęska w Reims bladła w porównaniu z głównymi koncernami Bülow&rsquos: Kluck i First Army. Przez prawie dwa tygodnie druga armia wytrwale ścigała piątą armię Charlesa Lanrezaca w brutalnych frontalnych atakach wzdłuż rzek Sambre i Oise. Generalna dyrektywa Moltke&rsquos z 2 września pozostawiła ostateczną klęskę Francuzom 2 Armii. Nie będzie więcej krwawych frontalnych ataków. Bülow nie mógł się doczekać, kiedy wreszcie obejmie lewą flankę Piątej Armii. Rozzłościł się 3 września, gdy dowiedział się, że IX Korpus 1 Armii Ferdynanda von Quasta w rzeczywistości przekroczył Marnę na prawym skrzydle, bezpośrednio przed VII Korpusem Karla von Einema. Złościł się wręcz, kiedy Kluck, celowo „nie przestrzegając” generalnej dyrektywy Moltkego z 2 września, późną nocą ogłosił zamiar kontynuowania kursu na południowy wschód w kierunku Montmirail. 34 Zmusiłoby to Drugą Armię do wstrzymania natarcia, aby nie zderzyć się z 1 Armią Klucka. I minie co najmniej 7 września, zanim jednostki wysunięte 1 Armii i rsquo będą mogły wycofać się z linii Montmirail-Esternay. Kluck, jęknęła Bülow, stał się „cierniem w jego boku”.

    Kryzys nad Marną w końcu pobudził Luksemburg do działania. Późnym wieczorem 4 września Moltke i jego szef sztabu, podpułkownik Gerhard Tappen, opracowali nową dyrektywę ogólną dla swoich armii polowych. Aby upewnić się, że dotrze do zamierzonych odbiorców, dostarczono go samochodem również następnego ranka. Nowe rozkazy rozpoczęły się od kilku ogólnych obserwacji. OHL przyznał, że Joffre wziął liczne formacje ze swojego prawego skrzydła w Toul-Belfort i przeniósł je do lewego skrzydła wokół Paryża, że ​​jednocześnie usunął jednostki sprzed niemieckiej 3., 4. i 5. armii z podobnym zamiarem i że najprawdopodobniej ustawiał nowe formacje na lewym skrzydle. Pierwotny plan „wypchnięcia całej armii francuskiej przeciwko granicy szwajcarskiej” – napisał lakonicznie Moltke – „nie był już możliwy”. Niemieckiej prawicy było teraz zagrożone, gdy zawisło w powietrzu w Meaux. Co gorsza, pojawiły się raporty agentów o koncentracji głównych francuskich wojsk w Lille, o brytyjskich desantach w Ostendy i Antwerpii oraz o 80 tysiącach Rosjan przywiezionych z Archangielska do Wielkiej Brytanii w celu przyszłego rozmieszczenia we Francji.

    Oczywiście była to dezinformacja, wszystko. Ale Moltke'owi te „siły cienia” wydawały się aż nazbyt realne. Na początku wojny zaangażował wszystkie swoje siły aktywne i rezerwowe, a teraz stanęły głęboko we Francji i Prusach Wschodnich. Cały Kanał Cesarza Wilhelma łączący Morze Północne z Morzem Bałtyckim, północno-zachodnie wybrzeże Niemiec i granicę z Danią był otwarty na brytyjską inwazję, odkąd przeniósł on IX Korpus Rezerwowy ze Szlezwiku-Holsztynu i przyłączył go do 1. Armii Kluck&rsquos. Jego przedwojenne obawy przed „wojną trzyfrontową” mogą się jeszcze spełnić.

    Nowa Dyrektywa Ogólna nakazała szóstym i siódmym armiom związać jak najwięcej sił francuskich w lotaryńskiej czwartej i piątej armii, aby dalej „napędzać” siły wroga stojące naprzeciw nich w Lesie Argońskim „bdquo w kierunku południowo-wschodnim”, a pierwsza i druga armia utrzymać swoje pozycje na wschód od Paryża, aby „odpierać ofensywnie wszelkie wrogie operacje emanujące z regionu wokół Paryża”, „i „udzielać sobie wzajemnego wsparcia”. Co najbardziej nieprzejrzyste, 3. Armia miała posuwać się na Troyes – Vendeuvre-sur-Barse i, „bo podyktowane okolicznościami” – albo wspierać. Pierwsza i druga armia „przekraczają Sekwanę w kierunku zachodnim” lub skręcają na południowy wschód, by wesprzeć niemieckie lewe skrzydło w Lotaryngii. 35 Nie ma dowodów na to, że Moltke czy Tappen poważnie rozważali przejście na front, aby kierować końcową fazą kampanii, a nawet wysłać w tym celu starszego oficera ze Sztabu Generalnego. Można pamiętać, że podczas bitwy pod Guise/Saint-Quentin Joffre spędził cały ranek w kwaterze głównej 5. Armii w Marle, nadzorując główny atak francuski.

    W rzeczywistości Dyrektywa Ogólna Moltke&rsquos, w porównaniu z Ogólną Instrukcją Joffre&rsquos nr 5 lub nr 6, wydaje się bardziej przypominać teoretyczne ćwiczenia personelu niż formalny plan operacyjny. Składał się on z ogólnych obserwacji kampanii na zachodzie i niejasnych sugestii, by pierwsza i druga armia utrzymała swoje obecne pozycje i po prostu odepchnęła nieprzyjacielskie ataki na siódmą i szóstą armię, by „bdquotrzymać” na lewym skrzydle oraz na piątą, czwartą i trzecią. armie w centrum linii do działania w koncentrycznym ruchu na południe i południowy zachód. Było to przyznaniem, że koncepcja operacyjna Schlieffen-Moltke P&iełkü swenkung (skrzydło obrotowe) obejmujące całe lewe skrzydło i centrum armii francuskiej zostało porzucone. Nie było żadnych postanowień dotyczących koordynacji działań pierwszej i drugiej armii na Marnie, tylko oczywiste i niekonkretne sugestie, by Kluck i Bülow „udzielili sobie wzajemnego wsparcia”. . Instrukcja Hausena, by rozmieścić 3. Armię, jak uzna za stosowne, wesprzeć jedną z dwóch niemieckich flank, oddalonych od siebie o trzysta kilometrów, przeczyła logice. Wreszcie, sama aluzja plotek o wyokrętowaniu wojsk brytyjskich i rosyjskich we Francji skłoniła Moltkego do stworzenia nowej siódmej armii w Belgii pod dowództwem generała Josiasa von Heeringena, pospiesznie wychowanego z dowództwa starej siódmej armii w Lotaryngii. Po utworzeniu miało stać się skrajnie prawicowym skrzydłem linii niemieckiej.

    W ciągu kilku godzin brak dowodzenia i kontroli z Luksemburga stał się oczywisty. W tym samym momencie, gdy Moltke i Tap-pen opracowywali Dyrektywę Generalną wzywającą 3. Armię do wjazdu na Troyes-Vendeuvre, 4 września o godzinie 17:00 poinformował OHL, że zarządził dzień odpoczynku dla swoich sił. Powtórzył wiadomość godzinę później. „Żołnierze rozpaczliwie potrzebują dnia odpoczynku”. Nie zrezygnował ze swojej decyzji, gdy dwie flankujące armie, druga i czwarta, poinformowały go, że następnego ranka wznawiają ofensywę. Stał niewzruszony, nawet po tym, jak z opóźnieniem otrzymał od Moltkego instrukcje, by o ósmej wieczorem ruszyć na Troyes-Vendeuvre. Tuż przed północą po raz trzeci w niespełna siedem godzin poinformował OHL, że 3 Armia odpocznie 5 września. 36 Moltke nie zgłosił sprzeciwu.

    Hausen starał się, zarówno wtedy, jak i w swoich pamiętnikach, uzasadnić swoją decyzję. 37 Mężczyźni osiągnęli granice swojej „elastyczności psychologicznej”, a także „zdolności fizycznych”. Między 18 a 23 sierpnia przemaszerowali 190 km do Mozy, a następnie 140 km do Aisne. dni podczas ciągłej walki. Amunicję, żywność i mundury trzeba było desperacko zaciągnąć na front. Konie brakowało owsa i trzeba było je odnowić. Hausen postanowił nie informować Moltkego, że istnieje również osobisty powód: zachorował na coś, co zdiagnozowano jako ciężki przypadek „krwawej czerwonki”.

    Niemiecka oficjalna historia wojny wzięła później na bok Hausena. 38 Swoją akcją odsłonił boki swoich dwóch sąsiednich armii — bardzo gwałtownie, jego zatrzymanie stworzyło trzydziestokilometrową lukę między jego 3. armią a 2. armią Bülow&rsquos. Nie wspomniał jednak, że dzięki swojej akcji Hausen stracił wspaniałą okazję do wykorzystania dwudziestopięciokilometrowej przepaści, jaka powstała między 9. Armią Focha a 4. Armią Langle de Cary. Zwłaszcza Oddział Armii Focha w ciągu ostatnich dwóch dni otrzymał straszne ciosy od dwóch korpusów Hausena: wśród oficerów piechoty poniosły ciężkie straty, żołnierze byli w stanie „poważnego zmęczenia” po „wyczerpujących marszach” i „surowości walk” i wielu innych. formacji rezerwowych znajdowało się w stanie, który Foch określił jako „niezwykle żałosny stan”. Cały region Sommesous&ndashSompuis&ndashVitry-le-François był pozbawiony głównych formacji francuskich. Ze swojej kwatery głównej w Sillery, Foch poinformował Joffre'a, że ​​Oddział Armii, który miał zostać odtworzony jako 9. Armia, może w najlepszym razie przetrwać dwa lub trzy dni dalszych ataków niemieckiej 3. Armii. Zyskał teraz dwadzieścia cztery cenne godziny na przygotowanie linii obronnej na bagnach Saint-Gond i na wzgórzach na południe od Sézanne. 39

    Trudno nie zgodzić się z krytyką Hausena. Każda inna armia niemiecka maszerowała nieubłaganie w palącym słońcu w ciągu ostatniego miesiąca. Każda inna armia poniosła ciężkie straty. Każda inna armia potrzebowała odpoczynku i uzupełnień. Niektórzy faktycznie maszerowali na znacznie większe odległości niż 3 Armia: 1 Armia 500 km, 2 Armia 440. Niektórzy, jak 2 Armia, brali udział w wielu brutalniejszych starciach. Trudno uciec od werdyktu, że Hausen po prostu nie był zrobiony z właściwego materiału. Po raz drugi od porażki w uderzeniu na flankę francuskiej 5. Armii na południe od Dinant nie wykorzystał złotej okazji, by przebić się przez francuską linię.

    Przede wszystkim generalna dyrektywa Moltke&rsquo była brutalnym szokiem dla pierwszej armii, która otrzymała radiogram przekazany 5 września o 6 rano. Wiązało się to z bolesnym wycofaniem się z wysuniętych pozycji zajętych po długich marszach i ciężkich walkach między Marną a Oise. Bez bezpośredniej łączności radiowej ani z OHL, ani z 2. Armią Bülow&rsquos na lewym skrzydle, Kluck posuwał się prawie w próżni. Nie miał więc żadnego wglądu w ogólną sytuację kampanii na zachodzie i miał zamiar zderzyć się z lewym skrzydłem 2. Armii Bülow&rsquos wokół Montmirail. Nie wysłał żadnej kawalerii ani zwiadu powietrznego na zachód, gdzie stanęła francuska szósta armia, i zamierzał jedynie ścigać brytyjskie i francuskie kolumny uciekające przed nim na południe.

    Późnym popołudniem Kluck w Rebais miał gościa z Luksemburga: podpułkownika Richarda Hentscha, szefa Sekcji Wywiadu OHL&rsquos. Była to pierwsza wizyta Hentscha na froncie, mająca na celu ustanowienie lepszych linii komunikacyjnych między armiami polowymi. Hentsch nie był zwiastunem dobrych wieści. Poinformował szefa sztabu Hermanna von Kuhla, że ​​armie następcy tronu Rupprechta są związane w Nancy i Eacutepinal, nie mogąc przebić się przez Przełęcz Charmes i jechać na północ, oraz że następca tronu Wilhelm V Armia i IV Armia księcia Albrechta zrobiły niewielkie postępy wokół Verdun. . Najprawdopodobniej Joffre wykorzystał tę stagnację frontów po lewej i pośrodku linii niemieckiej, aby przerzucić wojska w okolice Paryża, po prawej stronie Kluck. 40 Pierwsza Armia mogła spodziewać się ataku z zachodu lada dzień.

    Kuhl od razu zdał sobie sprawę, że „skonfrontowany jest z zupełnie nową sytuacją”. Bez „przełomu w górnej części Mozeli” nie można by przeprowadzić gigantycznych Kann, planowanych dla armii francuskiej. Wróg „w żadnym wypadku nie był przytrzymywany wszędzie” przez inne armie Moltkego, „były duże przemieszczenia wojsk”. Zagrożenie na prawej flance Pierwszej Armii pojawiło się znikąd. To było prawdziwe. Trzeba było się nim zająć od razu. „Sugestia, którą wysunęliśmy tego ranka, aby najpierw wyrzucić Francuzów z powrotem przez Sekwanę, została zakończona”. 41 Kuhl niechętnie zgodził się z Hentschem, że cztery korpusy Pierwszej Armii muszą zostać wycofane za Marnę w ciągu najbliższych dwóch dni „spokojnie i w uporządkowany sposób” do linii Meaux, La Fert, Eacute-sous-Jouarre, La Fert, Gaucher. Umożliwiłoby to drugiej armii obrót po lewej stronie i zmierzenie się z Paryżem, prawym skrzydłem nad Marną i lewym skrzydłem nad Sekwaną.

    W wigilię bitwy pod Marną, 2 WRZEŚNIA 1914

    Osiągnąwszy pełne porozumienie z 1 Armią, Hentsch następnego dnia udał się do kwatery głównej 2 Armii w Champaubert. Powtórzył swoją (i Moltke&rsquos) ponurą ocenę niemieckiej kampanii na zachodzie i ubolewał nad brakiem czterech korpusów armii, „z którymi moglibyśmy wygrać kampanię”. 42 Można się tylko zastanawiać, czy żałował wcześniejszego wysłania przez Sztab Generalny Korpusu Rezerwowego Gwardii i XI Korpusu Armii na front wschodni, a także II Korpusu w celu oblężenia Antwerpii i VII Korpusu Rezerwowego w celu zainwestowania Maubeuge. Był już trzydziesty piąty dzień mobilizacji. Schlieffen przepisał zwycięstwo trzydziestego dziewiątego lub czterdziestego dnia.

    BRUTALNE UPAŁ WRESZCIE wybuchło 5 września. Pierwsze starcie w tak zwanej bitwie nad Marną miało miejsce czterdzieści kilometrów na północny wschód od Paryża. Przyszłe pole bitwy graniczyło od północy z Villers-Cotterêts, Bois du Roi i Lévignen na wschodzie z rzeką Ourcq, która wiła się na południowo-zachodnim kursie od La Ferté-Milon do Lizy-sur-Ourcq, zanim wpłynęła do Marny między Congis i Varreddes oraz na południu przez Canal de l&rsquoOurcq i Marne. Kraina granicząca z tymi trzema przeszkodami składała się z pagórkowatego płaskowyżu usianego licznymi wioskami, sadami i polami zbożowymi. Przecinały go trzy małe strumienie: z północy na południe, Grivelle, Gergogne i Théacuterouanne. Każdy był osadzony między łagodnie wznoszącymi się zalesionymi zboczami o wysokości od 80 do 120 metrów, kredowa gleba miejscami była usiana torfowiskami, 43 trudny teren do walki.

    To, co Kuhl nazwał „bdquophantom Paris”, stało się „bdquociałem i krwią” do 5 września. Wcześnie tego ciepłego i jasnego poranka generał Maunoury, zgodnie z Instrukcją Generalną nr 6 Joffre&rsquo, wyszedł z Paryskiego Obozu Okopowego wraz z szóstą armią. Niegdyś zbiór 80 000 rezerwistów i żołnierzy drugiej linii, szósta armia liczyła teraz 150 000 ludzi: Victor Boëlle&rsquos IV Corps, Frédéric Vautier&rsquos VII Corps, Henri de Lamaze&rsquos Fifth Group of 55th RID and 56th RID, Charles Equoer quos ID&rsquos Szósta grupa 61 i 62 RID oraz korpus kawalerii Jean-François Sordet&rsquos. 44 Maunoury umieścił 55. RID i 56. RID, a także marokańską brygadę na północ od Dammartin-en-Go&eulle & Eacutetienne de Villaret&rsquos 14 DP VII Korpusu i 63 RID w Louvres brygadę z korpusu kawalerii na północ od Claye-Souilly i Raoul de Lartigue ID& w Marne na jego prawym skrzydle, aby utrzymać łączność z Sir Johnem Frenchem i BEF. Były to niektóre z jednostek, które niemieccy lotnicy zauważyli 3 i 4 września.

    Szczupły, prawie delikatny żołnierz w wieku sześćdziesięciu siedmiu lat, Maunoury został ranny w wojnie francusko-pruskiej (1870&ndash71) i przez jakiś czas służył jako wojskowy gubernator Paryża. Był teraz wszystkim, co stało między Kluckiem a stolicą. Planował pomaszerować swoje dziesięć dywizji piechoty na pozycje na północny wschód od Meaux, a stamtąd następnego dnia uderzyć na prawą flankę Kluck, wzdłuż północnego brzegu Marny. Rezerwowa brygada kawalerii Louisa Gilleta zbadała drogę natarcia Maunoury w kierunku Meaux i nie znalazła żadnych sił niemieckich. 45 Było więc całkowitym zaskoczeniem, gdy około południa grad pocisków artyleryjskich kal. 77 mm ze wzgórz Monthyon, na północny zachód od Meaux, wpadł w grube kolumny marszowe 14. Dywizji Piechoty.

    Nieoczekiwanym przeciwnikiem był Hans von Gronau. Wydzielony do ochrony prawej flanki I Armii IV Korpus Rezerwowy stał na północ od głównych sił Klucka wokół Barcy i Chambry i pod kątem prostym do nich. Gronau, w wieku sześćdziesięciu czterech lat, był pruskim specjalistą od artylerii. Po kilku rotacjach w Sztabie Generalnym w latach 80. i 90. XIX w. dowodził pułkami i brygadami artylerii. Przeszedł na emeryturę w 1911 r., dwa lata później nobilitowany, został reaktywowany wraz z wybuchem wojny. 46 W Ourcq, Gronau dowodził znacznie wyczerpanymi siłami: odebrano mu 43. Brygadę Piechoty (IB), aby inwestować w Brukselę, w wyniku czego IV Korpus Rezerwowy składał się z zaledwie piętnastu (a nie normalnych dwudziestu pięciu) batalionów piechoty i dwanaście baterii lekkiej artylerii. 47 Nie miał ani samolotów, ani łączności elektronicznej. Z zaledwie 22 800 mężczyznami było 12 000 w pełnej sile. Co więcej, 4. Dywizja Kawalerii (CD) Otto von Garnier&rsquos miała zaledwie dwanaście tysięcy szabel, które zostały zniszczone przez brytyjską 1. Brygadę Kawalerii i Królewską Artylerię Konną w okolicach Néry 1 września. Mimo to czujny Garnier trzymał patrole i wykrył francuską kawalerię, kilku zwiadowców i silną kolumnę piechoty maszerującą w kierunku Montgéacute-en-Goéumlle, w połowie drogi między Paryżem a Meaux. Czy to tylko francuska straż przednia? A może patrole oddziałów Garnizonu Paryskiego? A może Joffre jakoś zdołał zebrać nową armię na północ od stolicy?

    Bez zwiadu z powietrza iz zachodnim horyzontem zablokowanym przez szereg zalesionych pagórków między Saint-Souplets i Penchard bezpieczną opcją było pozostanie w miejscu i oczekiwanie na rozwój wydarzeń. Ale przebiegły Gronau wyrzucił podręcznik i podjął szybką decyzję, która najprawdopodobniej zakończyłaby się niepowodzeniem na większości uczelni. „Podpułkowniku, nie ma innego wyjścia”, poinformował szefa sztabu Friedricha von der Heyde, „bdquowe musi zaatakować!” 48 Gronau bez zwłoki wysłał 7. RID i 22. RID, aby zajęły długi, zalesiony grzbiet wokół Saint-Mard, Dammartin i Monthyon. Ich rozkazy były proste: zaatakuj wszystkie siły zbliżające się z zachodu. O 11:30 artyleria Gronau&rsquos zauważyła potężny zastęp francuskiej piechoty i artylerii&mdashde Lamaze&rsquos 55. i 56. RID oraz Ernesta Blondlat&rsquos 1. Brygadę Marokańską. Posuwali się na północny zachód od Iverny brukowanymi drogami wysadzanymi połyskującymi topolami, mijając szare kamienne domy z dachami z szarych łupków i pola buraków, gorczycy, pszenicy i koniczyny. Gdy tylko znaleźli się w zasięgu, Gronau otworzył ogień.

    Bitwa szalała zaciekle przez cały dzień. Niemiecki artylerzysta (Hoyer) z 7. Rezerwowego Pułku Artylerii Polowej napisał do domu, że załogi dział „ginęły jak muchy”. &bdquoI konie!&bdquo W pobliskiej stajni Hoyer znalazł pięćdziesięciu martwych w jednym stosie. 49 Anonimowy podoficer z 26 Pułku Piechoty (IR) wspominał horror pola bitwy. „Trupy zwierząt wszelkiego rodzaju leżą wszędzie i roznoszą okropny zapach”. Po krótkim odpoczynku i dwustulitrowej beczce czerwonego wina „wyzwolili się” na „podmokłej farmie”. i zarośla.&rdquo Znaleźli mały lasek. &bdquoSharp pęka obok nas, przed nami i nad nami. Jeden szrapnel po drugim spada na nas. Obejmuje całe drewno. Biegamy od jednego dużego drzewa do drugiego. &hellip Niezliczeni ranni i zabici leżą wokół nas.&rdquo 50 Ciemność w końcu przyniosła ulgę. Na grzbiecie trzymał niemiecki IV Korpus Rezerwowy. Maunoury nie był w stanie przekroczyć 120-metrowej doliny rzeki Ourcq. Meaux pozostawał poza jego zasięgiem.

    Szybka akcja Gronau&rsquo okazała się kluczowa dla przebiegu bitwy nad Marną. Odmawiał Joffre'owi najważniejszego elementu zaskoczenia. 51 Zamiast nieświadomego ataku Maunoury na prawą flankę Kluck&rsquos, zaskoczyła teraz francuska szósta armia. Co więcej, akcja trwała pełne osiemnaście godzin przed Joffre początkowo planował przeprowadzić wielką ofensywę między Verdun a Paryżem, poddając w ten sposób swoją nadrzędną koncepcję. Gronau i jego banda dzielnych rezerwistów, zgodnie ze słowami niemieckiej oficjalnej historii, „bdquo jednym śmiałym ciosem” w końcu przynieśli jasność: „bdquo niemieckiej armii” prawa flanka była w rzeczywistości poważnie zagrożona”. 52 I „bdquo z rzadkim uznaniem realiów strategicznych”, bdquo 53 Gronau zrozumiał, że ma znaczną przewagę liczebną (około sześciu do jednego) i wycofał IV Korpus Rezerwowy we względnie bezpieczne dziesięć kilometrów za małym strumieniem Théacuterouanne. Otrzymał upragnione Pour le Mérite dwa lata po tym, jak po raz pierwszy zdobył je w Monthyon.

    Krótko przed północą 5 września zadzwonił telefon w kwaterze głównej 1 Armii w Rebais. Był to Gronau z wiadomością o starciu z Szóstą Armią Maunoury&rsquos. szef sztabu von Kuhl, który o godzinie 19:00 otrzymał od samolotu B65 jedynie wyrywkową wiadomość o drobnym starciu w pobliżu Meaux, 54 od razu zrozumiał powagę sytuacji. Były tylko dwa wyjścia i przegrupowanie i wycofanie się na pozycje obronne, aby chronić niemiecką prawą flankę, lub osłabienie francuskiego ataku kontrofensywą. Kuhl wybrał to drugie. Kluck zgodził się: &bdquoKoło 1. Armia natychmiast po prawej, szybko sformuj na prawo, zaatakuj przez Ourcq.&bdquo 55 Tuż po północy Kluck i Kuhl nakazali Aleksandrowi von Linsingen II Korpusowi szybki marsz z południa Marny na zachód od Ourcq w kierunku Lizy-sur-Ourq i Germigny-l&rsquoÉvêque, by tam wzmocnić pozycję Gronau&rsquo za Théacutero Późnym popołudniem 6 września wysłali także IV Korpus Friedricha Sixta von Arnima na zachód od Ourcq. Było to trudne przedsięwzięcie, gdyż oba korpusy musiały przekroczyć dwie, a miejscami trzy, zapory rzeczne. Jednak oba korpusy niesamowicie poradziły sobie z dwoma dniami przymusowych marszów, które wyróżniały się w kronikach armii pruskiej: sześćdziesiąt kilometrów 7 września i siedemdziesiąt następnego dnia, nad rozdętymi ciałami ludzi i zwierząt, obok kolumn rannych i jeńców wojennych , przez lasy topolowe i sady gruszowe.

    To była śmiała decyzja o potencjalnie śmiertelnych konsekwencjach. W międzyczasie między Varreddes a Sancy-lès-Provins, na południowej granicy niemieckiego natarcia, powstała 50-kilometrowa przepaść. Doceniając niebezpieczeństwo, Kuhl rzucił się do wyłomu: Manfred von Richthofen&rsquos I Korpus Kawalerii i Georg von der Marwitz II Korpus Kawalerii. Te straże tylne miały bronić najpierw rowu rzeki Grand Morin, następnie, jeśli spadnie, rowu Petit Morin, a na końcu rowu Marny. Gronau ustanowił linię obrony między Vincy-Manoeuvre i Varreddes. Wiedząc, że zbliżają się główne posiłki, odszukał wygodny rów i zdrzemnął się.

    O świcie 6 września 980 000 francuskich i 100 000 brytyjskich żołnierzy z 3000 działami zaatakowało niemiecką linię 750 000 ludzi i 3300 dział między Verdun a Paryżem. 56 Joffre, który zdołał wzmocnić swoje armie stutysięcznymi rezerwistami, wydał oddziałom poruszający apel. „Ocalenie kraju” było w ich rękach. Mogło być „nie oglądanie się wstecz”. Święta ziemia Francji miała być utrzymana „za wszelką cenę”, „bdquo raczej zabita na miejscu niż odwrotu”. Nic nawet przypominającego słabość nie będzie „tolerowane”. 57 Prezydent Poincaré w Bordeaux musiał przekazywać tekst nieoficjalnymi kanałami. Rozumiał powagę tej godziny. „Będziemy odgrywać naszą rolę w tej największej bitwie, jaką ludzkość kiedykolwiek widziała”. 58 Charles Huguet, francuski pełnomocnik wojskowy przy BEF, po raz pierwszy od tygodni dostrzegł wiwatowanie w GHQ teraz, gdy Wielkie Odosobnienie wreszcie się skończyło. „Kiedy wstał dzień w pamiętny poranek 6 września”, napisał feldmarszałek sir John French, odzyskał część swoich wcześniejszych „wielkich nadziei” na zwycięstwo. „Obietnica natychmiastowego ataku na wroga” wywołała „dreszczyk uniesienia i entuzjazmu w całej sile”. 59 Zastępca szefa sztabu Wilson beztrosko zapewnił swojego francuskiego odpowiednika Henri Berthelota, że ​​armie alianckie będą w Niemczech „za 4 tygodnie”. 60

    Najbardziej krytyczny odcinek frontu znajdował się między Paryżem a Marną. Tam bitwa trwała cztery dni. Wiele z nich miałoby toczyć się w labiryncie dróg wodnych, które służyły jako dopływy Marny: Ourcq, która płynęła na północ i południe po obu stronach Maunoury & rsquos, dalej na Petit Morin i Grand Morin, które biegły na wschód i zachód w poprzek linii natarcie francuskiej 5. Armii i BEF i wreszcie bagna Saint-Gond, z których wyrósł Petit Morin i gdzie stała 9. Armia Foch.

    Początkowo zarówno Kluck, jak i Bülow uważali siły atakujące korpus Gronau&rsquos za nic innego jak francuską tylną straż osłaniającą wycofanie Joffre&rsquo z Paryża&mdash, czyli wyprawę mającą na celu złagodzenie nacisku na francuskie armie na południe od Sekwany. Generał von der Marwitz w rzeczywistości poprosił kajzerowskiego kapelana nadwornego o przygotowanie odpowiedniego „tekstu wpisu” dla Paryża, „ale nie za długo!” 61 Niemcom odstraszył pomysł napotkania w nocy 6 września tylko francuskiej straży tylnej. Żołnierze księcia Albrechta z 30. IB 4. Armii Württemberga znaleźli w pobliżu Frignicourt, na południe od Vitry-le-François, apelację do jego oddziałów. 62 Centrala Albrecht&rsquos, która miała połączenie telefoniczne z Luksemburgiem, natychmiast przekazała dokument Moltke.Około godziny 20 szef Sztabu Generalnego wysłał go do innych dowództw armii. Nie sprzeciwił się temu własnym poruszającym apelem. Zadowolił się po prostu przekazaniem go prasie z donkiszotowskim przesłaniem, że wojna musi zakończyć się pokojem, który „na całą przewidywalną przyszłość” sprawi, że Niemcy będą „niezakłócane przez jakiegokolwiek wroga”. 63 Nie było teraz wątpliwości, że odwrót aliantów dobiegł końca i ruszyli do ataku. W szczególności walka Gronau&rsquos ze znacznie lepszymi siłami francuskimi dzień wcześniej wskazywała na próbę okrążenia niemieckiej prawicy.

    Szef operacji Tappen, właśnie awansowany do stopnia pułkownika, był zachwycony. Nadszedł wreszcie „Dzień Decyzji”. Wpadł na spotkanie swoich oficerów operacyjnych i wywiadowczych: &bdquoCóż, w końcu ich dopadamy. Teraz będzie zacięta walka. Nasze dzielne oddziały będą wiedziały, jak wykonywać swoją pracę. Nigdy więcej odwrotów, nigdy więcej unikania bitwy przez wroga. Teraz wystarczyło tylko zastosować &bdquobrutalną siłę&rdquo . 64

    Kluck i Kuhl stanęli przed kolejną poważną decyzją. Czy powinni przerwać bitwę i wycofać się ze swojej wysuniętej pozycji pod ostrym kątem Marny i Ourcq? Czy wraz z 2 Armią Bülow&rsquos powinni wycofać się na pozycje obronne między Marną a Ourcq i sparować manewr flankujący Joffre&rsquos? A może powinni kontynuować bitwę i dążyć do szybkiego, zdecydowanego zwycięstwa nad szóstą armią Maunoury? Po raz kolejny obaj zdecydowali się osłabić francuskie uderzenie kontrofensywą. Zdając sobie sprawę, że trzy korpusy Pierwszej Armii (w sile) na Ourcq są zbyt słabe, aby przeprowadzić kontratak przeciwko 150 000 francuskich żołnierzy, zwrócili się do Bülow. Krótko po 8 rano, 7 września, zatelegrafowali do dowództwa drugiej armii w Champaubert: „II, IV i IV Korpus Rezerwowy mocno walczył na zachód od dolnego Ourcq. Gdzie III i IX Korpus Armii? Jaka jest twoja sytuacja?&rdquo Brak odpowiedzi. Powtórzyli wiadomość, dodając „pilnie proszę o odpowiedź”. Przecięła się ścieżka z radiogramem z drugiej armii, który chciał się dowiedzieć, „bdquo, jaka jest twoja sytuacja?”. Wreszcie trzecia prośba od Kuhla, „pilnie potrzebne Starcie III i IX Korpusu w Ourcq”. 65 Bez odpowiedzi.

    Przedwojenne zaniedbanie komunikacji i kontroli przez armię niemiecką było rażąco widoczne. 66 Podczas bitwy nad Marną Luksemburg miał bezpośrednie połączenia telefoniczne za pośrednictwem 4. Armii z 5., 6. i 7. armią na stosunkowo stagnacji niemieckiej lewicy i centrum. Ale mógł komunikować się z płynną pierwszą i drugą armią „bdquostrike” tylko za pośrednictwem jednego zestawu bezprzewodowego, który był podatny na zakłócenia spowodowane warunkami pogodowymi i zagłuszanie przez francuskie stacje polowe i wieżę Eiffla. Do centrali Bülow&rsquos i Kluck&rsquos często docierały tak okaleczone wiadomości, że trzeba je było wysyłać trzy lub cztery razy. Stacje telegrafów polowych zdołały od 1 do 5 września otrzymać tylko dwadzieścia dziewięć z pięćdziesięciu dziewięciu raportów z ulotek I Armii do Kluck i Kuhl. Nie było żadnych powiązań elektronicznych między pierwszą i drugą armią, ani między nimi a ich korpusem armii i korpusem kawalerii. Wielu oficerów wywiadu marniało w OHL i nie byli przywiązani do różnych dowództw korpusu, gdzie mogli zrobić coś dobrego. Nikt nie myślał o używaniu samolotów do przekazywania ważnych rozkazów wzdłuż linii. Odległość między siedzibą Bülow&rsquos w Montmort a Kluck&rsquos w Vandrest (a później Mareuil) wynosiła w końcu zaledwie pięćdziesiąt pięć kilometrów, czyli pół godziny samolotem. Obaj dowódcy zostali w ten sposób skutecznie odcięci od omawiania szybko rozwijającej się sytuacji &mdashand z Moltke, który miał 435 kilometrów samochodem. * z dala od kwatery głównej drugiej armii i 445 od kwatery głównej pierwszej armii. 67

    Co ciekawe, Tappen odrzucał wszelkie sugestie, że OHL, a przynajmniej niewielki sztab operacyjny, przesunie się na front za niemiecką prawicą ze względu na „trudności techniczne, a także zapał”. 68 Można jedynie spekulować, czy Moltke ze swej strony pamiętał, że w 1866 r. jego wuj nadzorował ruchy jego armii podczas bitwy pod Köumlniggráumltz spod Roskosbergu nad rzeką Bistritz, i że podobnie prowadził z frontu w 1870 r. Bitwa pod Sedanem z grzbietu wysoko nad Mozą w pobliżu Freénois.

    PRZEZ CAŁY CZAS toczyły się walki na zachód od Ourcq. Marokańska brygada Blondlat&rsquos i prawe skrzydło Louisa Leguay&rsquos 55. RID po raz pierwszy weszły do ​​akcji na prawym skrzydle Francji 6 września. Linsingen&rsquos II Korpus właśnie przybył, wściekle kontratakowany ciężką artylerią. Wkrótce cały front od Barny do Trilport wybuchł morderczym ostrzałem artyleryjskim i energicznymi szarżami piechoty. Francuzi początkowo zdobyli przewagę, ale przed zapadnięciem zmroku obie strony opadły wyczerpane na pozycje obronne. W zapadłej ciemności Niemcy mogli dostrzec blask masywnych reflektorów Paris&rsquo.

    Linsingen wezwał większą prędkość na Sixt von Arnim&rsquos IV Korpus, który przybył następnego dnia rano, 7 września. Jako starszy dowódca korpusu Linsingen objął dowództwo i przestawił swoje siły: Od prawej do lewej Sixt von Arnim miał zaatakować front w Eacutetavigny Gronau miał utrzymać środek w Trocy-en-Multien Kurt von Trossel z 3d ID i 22d RID był osłanianie Gronau&rsquos lewego w pobliżu Germigny-l&rsquoÉvêque i Linsingen było zabezpieczenie lewego skrzydła w Trilport. W międzyczasie Maunoury otrzymał posiłki z Paryża: Céleste Déprez&rsquos 61. RID, Drude&rsquos 45. DP i resztę VII Korpusu Vautier&rsquos, tuż przed Alzacją. Bez wiedzy francuskiego dowódcy, niemiecka rezerwowa brygada piechoty pod dowództwem Rudolfa von Lepela została zwolniona przez kapitulację Brukseli i maszerowała na południe w kierunku Nanteuil-le-Haudouin przeciwko szóstej armii i lewej flance. Mimo to Maunoury miał przewagę liczebną w postaci trzydziestu dwóch batalionów piechoty i dwóch dywizji kawalerii.

    Maunoury energicznie wznowił ofensywę o 7 rano w dniu 7 września. 69 Na środku frontu, zmęczony IV Korpus Rezerwowy Gronau&rsquos, wzmocniony przybyciem 15 Brygady Sixt von Arnim&rsquos, wprawił Léon Lombard&rsquos 63d RID w panikę bombardowaniem huraganowym, po którym nastąpiły zmasowane szarże piechoty. Dopiero heroiczny kontratak pułkownika Roberta Nivelle'a 5. pułku artylerii 45. pocisków ID&mdash strzelających z jego 75 na zmasowaną piechotę niemiecką z szybkością dwudziestu strzałów na minutę, zapobiegł całkowitemu załamaniu. * Również francuska piąta grupa dywizji rezerwowych została odepchnięta, a jej dowódca, de Lamaze, poważnie rozważał wycofanie się z Paryża. Na południowej flance żołnierze 8. RID byli „w stanie skrajnego zmęczenia”, a Lartigue został zmuszony do wycofania dywizji około południa. Na północy 16. Brygada Sixt von Arnim rozbiła 61. RID Déprez, ale połączenie wyczerpania po nocnym marszu i kontrataku VII Korpusu Vautier uniemożliwiło jej okrążenie lewego skrzydła francuskiego. Mimo to 61. RID spadła aż do Nanteuil-le-Haudouin. Maunoury wysłał 7 DP Louisa de Trentinian&rsquos z IV Korpusu, aby zajął jego miejsce po lewej stronie jego linii. Galliéni pospieszył z Francçois Ganeval&rsquos 62d RID, aby utrzymać linię w Ourcq.

    O godzinie 10 rano 7 września dowództwo 1. Armii otrzymało wiadomość, że lotnik zauważył dwie kolumny brytyjskich żołnierzy, które powoli przesuwały się na północ z Lasu Crécy w kierunku połączenia niemieckich 1. i 2. armii. 70 Kluck i Kuhl nie mogli dłużej czekać. Nadal bez odpowiedzi od Bülow na prośbę o posiłki, przejęli inicjatywę i nakazali Ewaldowi von Lochow&rsquos III Korpus i Quast&rsquos IX Korpus, obydwa tymczasowo przydzielone do Bülow, opuszczenie prawego skrzydła drugiej armii w biały dzień i szybki marsz do Ourcq . 71 Kuhl postanowił bowiem opanować to, co teraz groziło atakiem na oba jego skrzydła, w drodze zmasowanej ofensywy na prawo, mającej na celu zmiażdżenie 6. Armii Maunoury'ego, zanim BEF zdoła zaatakować niemiecką 1. lub 2. armię.

    To niewiarygodne, ale ani Kluck, ani Kuhl nie zdawali sobie sprawy, że generał von Bülow tuż po północy 7 września wycofał już prawe skrzydło, obawiając się, że jego żołnierze są zbyt wyczerpani, by odeprzeć kolejny francuski atak frontowy. Bülow wycofał III i IX korpus 1 Armii, jak również swój własny X Korpus Rezerwowy piętnaście do dwudziestu kilometrów za schronem, takim jaki był, nad rzeką Petit Morin &mdash około osiem godzin przed Duumwirat I Armii rozkazał im maszerować do Ourcq. Bülow poinformował Moltke o swojej akcji o 2 nad ranem. Odmówił poinformowania Klucka za pośrednictwem dyspozytora. Swoim działaniem Bülow stworzył 30-kilometrową lukę między prawym skrzydłem 2 Armii a lewym skrzydłem 1 Armii. Kluck i Kuhl, odwołując korpusy III i IX, powiększyli tę lukę do około pięćdziesięciu kilometrów. Brak komunikacji po raz kolejny nękał dowódców armii niemieckiej na prawym skrzydle obrotowym.

    Po wycofaniu prawego skrzydła Bülow następnie nakazał atak lewym skrzydłem. Zdając sobie sprawę, że siły 2 Armii ograniczały się do zaledwie trzech pełnych korpusów, po raz kolejny wezwał do pomocy dwie dywizje piechoty saskiej z III Armii Hausena. 72 Generał von Einem, dowodzący VII Korpusem po prawej stronie Drugiej Armii, pomyślał, że plan jest szaleństwem: w tej samej chwili, gdy wróg może odkryć, a następnie wykorzystać niemiecką lukę okrakiem na Petit Morin, &bdquoBülow przenosi środek ciężkości na swoje lewe skrzydło!&rdquo Co Gdyby zwycięstwo było, zadumał się, „jeśli jesteśmy otoczeni po prawej stronie i oddzieleni od Pierwszej Armii?” 73

    W rzeczywistości stanowisko Niemiec w sprawie Marny i Ourcq wymyka się racjonalnej analizie. Bez zdecydowanego kierownictwa OHL obaj dowódcy opracowali własne koncepcje operacyjne. Bülow upierał się, że podstawową funkcją Pierwszej Armii, jak ustanowiono w Dyrektywie Ogólnej Moltke&rsquo z 5 września, była ochrona jego prawej flanki przed ewentualnym francuskim wypadem. le camp retranché de Paris. Dlatego najważniejsze było, aby Kluck zerwał bitwę z Maunoury i przesunął swoją armię w lewo, by dołączyć do prawego skrzydła Drugiej Armii. Równie ważne było, aby 3. Armia Hausena pokonała 9. Armię Foch na lewym skrzydle Bülow&rsquos, zanim 5. Armia Fanchet d&rsquoEspèrey&rsquos mogła wykorzystać odsłonięty prawy bok 2. Armii. Z drugiej strony Kluck upierał się, że jedynym sposobem na przełamanie francuskiej ofensywy jest zniszczenie 6. Armii Maunoury, zanim Brytyjczycy, których zdolności bojowe w dużej mierze oczernił, zdołają zająć ich miejsce na lewej flance francuskiej 5. Armii na południe od rzeki Grand Morin. Bülow nie starał się koordynować działań dwóch armii „bdquostrike” ani nie wprowadzać w pełni Moltkego do rachunku różniczkowego. 74 Tuż po 19:00 7 września korpus kawalerii Richthofena poinformował, że brytyjska straż przednia przekroczyła Grand Morin w La Ferté-Gaucher. Mieli wejść w lukę w niemieckiej linii.

    Dla Niemców 7 września był krytycznym dniem bitwy nad Marną. Kluck i Kuhl, jak wspomniano wcześniej, pospiesznie zabrali II i IV korpus z linii nad Marną i pospieszyli na północ, by wspomóc korpus Gronaua na Ourcq. Bülow wycofała wtedy III i IX korpus oraz X Korpus Rezerwowy za Petit Morin&mdash tylko po to, by osiem godzin później Kluck i Kuhl nakazał III i IX korpusom opuścić prawe skrzydło Bülow&rsquo i pomaszerować na północ, aby pomóc pokonać francuską szóstą armię Maunoury&rsquo . Żadne z tych zamówień nie zostało udostępnione, a tym bardziej omówione wcześniej. W tym procesie, jak dobrze wiadomo, Bülow, Kluck i Kuhl utworzyli 50-kilometrową lukę między pierwszą i drugą armią&mdashone, do której powoli potykała się BEF, kierując się na północ między Changis nad Marną i Rebais. na południe od Petit Morin. Ósmego września miały zatem miejsce dwie odrębne bitwy: Kluck z Maunoury na Ourcq i Bülow z Franchet d&rsquoEspèrey na dwóch Morinach.

    Odważna, agresywna decyzja Kluck&rsquos pozostaje bardzo kontrowersyjna. Już „nie posłuchał” Ogólnej Dyrektywy Moltkego, by pozostać „bdquoechelonowanym” na prawo i za drugą armią. Teraz dosłownie porwał dwa korpusy prawego skrzydła Bülow&rsquos i popędził je do Ourcq. Dla Klucka czas był czynnikiem krytycznym. Czy zdoła pokonać Maunoury'ego, zanim BEF przebije się przez lukę w linii niemieckiej na tyły pierwszej lub drugiej armii? Jak długo korpus kawalerii Richthofen&rsquos i Marwitz&rsquos utrzyma linię Grand Morin przeciwko trzem nacierającym korpusom brytyjskim? Kiedy brygada Lepel&rsquos w końcu pojawi się na lewej flance francuskiej 6. Armii? Kluck odpowiedział na te retoryczne zadumy, nakazując „każdemu człowiekowi i każdemu koniowi” na zachód od Ourcq zadać ostateczny i śmiertelny cios szóstej armii Maunoury. To była gra na całość w ostatniej chwili. Na tym zawisła kampania na zachodzie.

    W Luksemburgu generał von Moltke po raz kolejny znalazł się na granicy paniki. „Dziś nadejdzie wielka decyzja” – napisał 7 września do swojej żony Elizy – „bdquo, od wczoraj cała nasza armia walczy od Paryża po Górną Alzację. Gdybym musiał dziś oddać życie, aby doprowadzić do zwycięstwa, zrobiłbym to z chęcią tysiąc razy”. Ubolewał nad „strumieniem krwi”, które już zostało przelane, oraz „niezliczonymi” domami i życiami, które zostały zniszczone. „Często wzdrygam się na myśl o tym i czuję, że muszę przyjąć odpowiedzialność za tę okropność. &hellip&rdquo 75 To nie były słowa wielkiego kapitana.

    NIEMIECKA DRUGA ARMIA na Marnie była zmasakrowaną siłą. Przeszedł 440 kilometrów w palącym słońcu po zakurzonych drogach. Jedzenie i pasza były nieregularne, a na wpół dojrzałe owoce i owies, które znajdowały po drodze, tylko powiększały nieszczęście zarówno ludzi, jak i zwierząt. Walczył w większości głównych potyczek na prawicy — &mdashLiège, Namur, Charleroi i Guise/Saint-Quentin. Z około 260 000 żołnierzy na początku sierpnia spadła do 154 000 pod koniec miesiąca. Około 9000 mężczyzn zmarło z powodu opryszczki, wycieńczenia i głodu. 12 151 zostało uznanych za rannych, a 5061 zostało zabitych. 76 Po trzech dniach na Petit Morin Bülow poinformował OHL, że jego armia skurczyła się z początkowych siedmiu do mniej niż czterech korpusów, z których wiele było co najmniej o 20 procent zaniżonych. 77 W jedynej zmianie w głównym dowództwie podjętym przez armię niemiecką podczas &ldquomarcha nad Marną&rdquo Bülow zastąpił Guenthera von Kirchbacha Johannesem von Ebenem jako dowódcą X Korpusu Rezerwowego.

    6 września korpus Eben&rsquos ostro zmierzył się z Gilbertem Defforges&rsquos X Corps między Montmirail a Le Thoult, gdy przyszedł z pomocą Otto von Emmich&rsquos X Corps po jego lewej stronie. Wywiązała się gwałtowna bitwa. Franchet d&rsquoEspèrey upomniał swoich żołnierzy, by nie oddawali ani cala świętej ziemi. 5. Armia zdołała przesunąć się pięć kilometrów wzdłuż całego frontu, ale francuski X Korpus został rzucony pięć kilometrów z powrotem przez Petit Morin. Obie strony były na granicy swoich możliwości fizycznych. Richard von Süsskind, dowódca 2. Dywizji Gwardii Rezerwowej z Eben&rsquos X Korpusem Rezerwowym, donosił: „Dywizja jest bardzo wyczerpana. Chociaż nadal jest w stanie atakować, nie jest już w stanie kontynuować ataku.&rdquo 78 Przemawiał także w imieniu wielu innych dowódców dywizji.

    Kiedy Bülow rozkazał I Korpusowi III i IX oraz X Korpusowi Rezerwowemu piętnaście kilometrów za Petit Morin wczesnym rankiem 7 września, jeden z batalionów Eben&rsquo z 74. Rezerwowego Pułku Piechoty (RIR) nie otrzymał rozkazu wycofania się. . Szybko otoczona ze wszystkich stron i odwrócona plecami do Petit Morin, została bezlitośnie zastrzelona podczas tak zwanej „masakry Guebarra” i „Eacute Farm”: 93 mężczyzn poddało się, a 450 zginęło. Francuzi zignorowali białe chusteczki, które niemieccy żołnierze przywiązali do karabinów i unieśli nad okopami na znak kapitulacji. 79

    Sytuacja na lewym skrzydle Bülow&rsquos stała się krytyczna. Po intensywnym nocnym bombardowaniu, co było zwyczajne na tym etapie w war&mdashowej brygadzie théophile Jouannic&rsquos 36. DP z XVIII Korpusu Louis de Maud&rsquohuy&rsquos około południa 8 września zaskoczył i rzucił postrach na kilka kompanii niemieckiego VII Korpusu w Marchais-en-Bririe, na północny zachód od Monter . 80 Choć sama w sobie nieistotna, błyskotliwa francuska akcja taktyczna w Marchais-en-Brie stanowiła to, co historyk Sewell Tyng nazwał jednym z tych „tam, gdzie bitwa została wygrana”, definiujących momenty wielkiej bitwy nad Marną. 81 Francuski atak miał bowiem ogromne konsekwencje operacyjne, a nawet strategiczne. Z niemieckim X Korpusem Rezerwowym całkowicie oskrzydlonym od zachodu, Montmirail był nie do obrony. Ponadto IX Korpus Rezerwowy Eben&rsquos został oskrzydlony po obu stronach. Dużo większe obawy Bülowa i jego szefa sztabu, Otto von Lauensteina, wzbudził fakt, że prawe skrzydło drugiej armii, niedawno pozbawione dwóch korpusów zmierzających do Ourcq, było jeszcze bardziej zagrożone. Rozkazali VII Korpusowi i X Korpusowi Rezerwowemu cofnąć się dziesięć kilometrów na wschód do linii Margny&ndashLe Thoult. To był poważny błąd. Dwa korpusy na prawym skrzydle Drugiej Armii stały teraz z północy na południe, skierowane na zachód, przez co nie były w stanie przesunąć się w prawo i zlikwidować dystansu z 1 Armią Klucka. W rzeczywistości przepaść ta w rezultacie poszerzyła się o piętnaście kilometrów. 82 Prawica Bülow&rsquo nie była już zagrożona, została przemieniona. Dla lewicowego korpusu francuskiej 5. Armii i BEF „ścieżka do Marny” stała otworem.

    Rankiem 6 września siły sir Johna Frencha, wzmocnione przez III Korpus Williama Pulteneya, powoli rozpoczęły marsz na front. Kierował się na otwarte przestrzenie płaskowyżu Brie, bogatego obszaru rolniczego, znanego z serów. Płaskowyż został przecięty ze wschodu na zachód przez wąwozy rzek Grand Morin, Petit Morin, Marne, Upper Ourcq, Vesle, Aisne i Ailette, przejezdnych tylko po mostach. Na północy leżą trzy wielkie lasy Crécy, d&rsquoArmainvilliers i Malvoisine. 83 BEF został rozmieszczony w kierunku wschodnim od Tournan-en-Brie, Fontenay-Trésigny i Rozay-en-Brie (który Brytyjczycy nazywali Rozoy), prawie dwadzieścia kilometrów za linią, na której Joffre chciał, aby zaczęła się. „Zdesperowany Frankie”, jak Brytyjczyk żartobliwie nazywał Franchet d&rsquoEspèrey, był wściekły i wielokrotnie domagał się szybszego natarcia.Ale w Rozoy sir Douglas Haig, czując się „nieswojo po lewej stronie”, gdzie podejrzewał, że jednostki korpusu kawalerii Marwitza, zatrzymał natarcie I Korpusu, pozwalając Sixtowi von Arnimowi IV Korpusowi na ucieczkę do Ourcq. 84 Sześciu pilotów Królewskiego Korpusu Lotniczego znalazło przed Haigiem tylko otwarte drogi. Tak więc, kiedy sir John French nakazał Haigowi wznowienie natarcia o 15:30, I Korpus, jak można się było spodziewać, napotkał tylko opuszczone pozycje. Mimo to o zmroku Haig był mniej więcej dwanaście kilometrów za dziennym celem. Stracił zaledwie siedmiu zabitych i czterdziestu czterech rannych.

    Następnego dnia, 7 września, rozpoznanie lotnicze, w sztucznym języku brytyjskiej oficjalnej historii, ponownie „potwierdziło ogólne wrażenie, że wróg wycofuje się na północ”. 85 Ten dzień przyniósł niewiele akcji, tylko ciągły, niepewny postęp BEF w przepaść między niemiecką pierwszą a drugą armią. Sir John już dawno przestał być dzielnym oficerem kawalerii, który czternaście lat wcześniej dosiadał chwały podczas odsieczy Kimberley podczas wojny burskiej. „Stary Archie” Murray, jego szef sztabu, nadal wzywał do ostrożności. Mężczyźni wędrowali radośnie na północ, śpiewając „To długa droga do Tipperary”, a niektórzy ze swojego opiekuna, „Anioł Mons”. Cienki parawan kawalerii Marwitza, mógł podjąć tylko krótkie wypady, by zablokować BEF przekraczający Grand Morin.

    Nie tylko Francuzi byli zirytowani powolnym tempem brytyjskiego natarcia. Lord Ernest Hamilton z Jedenastego Huzarów zauważył: „W ścisłym znaczeniu nie było żadnej bitwy podczas brytyjskiego natarcia. Walka i Hellip była zdawkowa. &hellip Na początku postęp był powolny i ostrożny.&rdquo 86 John Charteris, szef wywiadu Haiga, zauważył, że chociaż „byli „zachwyceni”, to ludzie „poruszali się absurdalnie powoli”. Kawaleria, prawdziwa miłość Haiga, „była najgorsza ze wszystkich, bo była tuż za [!] piechotą”. 87 Zirytowany Galliéni z Paryża wysłał 8 DP Lartigue'a na południe od Meaux w celu nawiązania kontaktu między BEF a piątą armią Franchet d&rsquoEspèrey&rsquos. 88 To był morderczy postęp. Niemcy utrzymywali wysokie na siedemdziesiąt do stu metrów wzniesienia nad Meaux, ich karabiny maszynowe były dobrze ukryte na zalesionych graniach Marny, i zasypywali śmiertelnym ogniem francuskie szeregi przecinające dno doliny pod nimi.

    Na froncie dyplomatycznym Joffre szybko zaczął interweniować, gdy wydawało mu się, że Galliéacuteni zbyt mocno spycha Brytyjczyków, wywołując tym samym „drażliwość feldmarszałka Frencha”. dziękuję za sir Johna za „stałe”, „bdquo cenne”, „bdquo i „energetyczne” wsparcie dla alianckiego ataku. 89 Zapewniono spójność Sojuszu.

    O 10:10 rano w dniu 8 września niemiecki samolot B75 poinformował, że BEF posuwa się „bardziej szybko” z La Ferté-Gaucher i Rebais w ogólnym kierunku Saint-Cyr-sur-Morin. Horace Smith-Dorrien&rsquos II Corps znajdował się w centrum linii, otoczony przez Haig&rsquos I Corps po prawej i &bdquoPutty&rdquo Pulteney&rsquos III Corps po lewej. 90 To był kolejny słoneczny dzień. W południe BEF dotarł do Petit Morin, płytkiego strumienia o szerokości zaledwie sześciu metrów. Królewski Korpus Lotniczy zgłosił tylko niewielkie kolumny wroga. Korpus kawalerii Marwitz&rsquos stoczył krótką, ale dzielną akcję tyłową i mdashand skierował się na północ. Potem &bdquogwałtowna burza z piorunami&bdquo z &bdquotorrentami deszczu&rdquo 91 spowolnił dalszy postęp BEF&rsquos. Zniecierpliwiony Joffre o godzinie 20 wysłał komunikat do sir Johna Frencha, potwierdzając różnicę między dwiema wrogimi armiami i uznając za „niezbędne” to, że BEF wykorzystają to, maszerując na północny wschód, zanim Niemcy wzmocnią swoją kawalerię piechotą i artylerią. Jego zdaniem BEF powinien przepłynąć Marnę między Nogent-l&rsquoArtaud i La Ferté-sous-Jouarre, gdzie kręta rzeka miała około sześćdziesięciu metrów szerokości. 92 W ciągu trzech dni i przewyższając liczebnie wroga co najmniej dziesięć do jednego, armia &bdquoJohnnie&rdquo francuska&rsquo posunęła się zaledwie o czterdzieści kilometrów. Znaczenie BEF polegało na jej roli jako „armii w istnieniu”, by zapożyczyć termin marynarki wojennej.

    Problemy Joffre&rsquo nie ograniczały się jednak do Niemców. 8 września generalissimus odkrył, ku swemu zmartwieniu, że Galliéacuteni, pełniąc funkcję wojskowego gubernatora Paryża, poprzedniego dnia wysłał telegram do rządu w Bordeaux, prosząc o instrukcje, jak „ewakuować ludność cywilną” stołecznych przedmieść i poinstruować prefektów i policja, aby znaleźć &bdquomiejsca awaryjne&rdquo dla ewakuowanych. 93 Zazwyczaj agresywny gubernator, po wycofaniu wszystkich jednostek z Paryża, by pomóc Maunoury na Ourcq, na krótką chwilę ogarnął pesymizm. Jeśli Maunoury został pokonany, jak mógłby utrzymać stolicę przed spodziewanym atakiem Kluck&rsquos? Joffre, ledwie zdolny do opanowania gniewu, wysłał telegram do ministra wojny Milleranda, żeby „bdquorescind” Galli”eacuteni”squos „bdquoniebezpieczna” komunikacja. „Pozostaję jedynym sędzią tego, co warto powiedzieć o operacjach. &hellip Gubernator wojskowy Paryża podlega moim rozkazom i dlatego nie ma prawa korespondować bezpośrednio z rządem.&rdquo 94 To był stary Joffre.

    Natarcie aliantów w szeroką na pięćdziesiąt kilometrów przestrzeń między pierwszą a drugą armią doprowadziło Moltkego do coraz większej rozpaczy. Nie wydał żadnych rozkazów ani Bülow, ani Kluckowi 6 lub 7 września. Zamiast tego wycofał się w świat użalania się nad sobą i żalu. „Brzemię odpowiedzialności ostatnich kilku dni”, pisał do żony, nie sposób było nawet nazwać. „Bo wielka bitwa naszej armii na całym froncie nie została jeszcze rozstrzygnięta”. „Bardzo okropne napięcie” ostatnich kilku dni, „brak wieści z odległych armii” i „wiedza o wszystkim, co było zagrożone” było „prawie poza ludzką mocą”. zrozumieć. &bdquoStraszna trudność naszej sytuacji stoi przede mną jak prawie nieprzenikniona czarna ściana&rdquo 95 Jedynym jasnym punktem na horyzoncie było to, że 6 września Hans von Zwehl zmusił Fortecę Maubeuge do poddania się: 412 oficerów i 32 280 szeregowych dostało się do niewoli, a do niemieckiego arsenału dodano 450 dział. 96 Zwehl&rsquos trzy brygady VII Korpusu zostały teraz zwolnione, być może po to, by wypełnić lukę między Marną a Ourcq. Wilhelm II, wracający z objazdu frontu w pobliżu Châlons-sur-Marne, był zachwycony tą wiadomością, ale zaniepokojony pesymizmem Moltke&rsquos. &bdquoAtakuj, o ile w żadnych okolicznościach nie zrobimy ani kroku wstecz. &hellip Będziemy bronić się do ostatniego tchnienia człowieka i konia.&rdquo 97

    Przez całe swoje stanowisko w Petit Morin Bülow nakłaniał 3. Armię Hausena do natarcia przeciwko 9. Armii Focha wokół Marais de Saint-Gond, osi linii Joffre. Bagna o długości szesnastu kilometrów i szerokości średnio trzech kilometrów stanowiły barierę ze wschodu na zachód, która była praktycznie nie do pokonania. Przez bagna przebiegały tylko cztery wąskie i niskie groble biegnące z północy na południe. Ich rozległy obszar porośnięty trzciną i trawą był poprzecinany groblami melioracyjnymi wyciętymi w glinianym basenie. Na wschodzie znajdowała się sucha, kredowa równina Szampanii, poprzecinana jedynie porozrzucanymi kępami sosen. 98 Od XVIII wieku potocznie nazywano go la Champagne pouilleuseDosłownie „utępiony i pogryziony przez pchły region Szampanii”. Gdzieś w pobliżu bagien Frankowie i Wizygoci z Salijczyków pod dowództwem rzymskiego generała Flawiusza Aeumltiusa i króla Teodoryka powstrzymałem natarcie króla Hunów Attyli w 451 r. .

    Joffre nakazał Fochowi bronić bagien Saint-Gond i tym samym za wszelką cenę osłaniać prawą flankę piątej armii przy pomocy IX Korpusu Pierre'a Duboisa (trzy dywizje) i Josepha Eydouxa XI Korpusu (cztery dywizje). Głównym problemem Joffre&rsquos była luka między 9. Armią Foch&rsquos a czwartą Armią Langle de Cary&rsquos. Przechowywał ją tylko Jean-François de L&rsquoEspée&rsquos 9. Dywizja Kawalerii, w oczekiwaniu na przybycie Émile-Edmond Legrand-Girarde&rsquos XXI Korpusu, który 2 września wszedł do Épinal w siedemdziesięciu czterech pociągach. 99 Bülow&rsquos X Corps uderzył IX Korpus Dubois&rsquos w Saint-Prix, a jego Korpus Gwardii brutalnie zaatakował IX Korpus w Bannes 6 i 7 września, teraz wezwał 3 Armię do wykorzystania luki. Wymagałoby to dużego wysiłku armii liczącej do 2105 oficerów i 81199 stopni. 100

    Po raz kolejny Hausen się pomylił. To był ponownie dylemat Dinanta. Po jego prawej stronie 2. Dywizja Gwardii Plettenberg&rsquos zatrzymała się w Normée. Bülow ponownie wezwał pomoc. &bdquoNajsilniejsze możliwe wsparcie 3 Armii pilnie pożądane. Decyzja dnia zależy [od tego]. 101 Na lewo od Hausen&rsquos, Heinrich von Schenck&rsquos XVIII Korpus Czwartej Armii również został zatrzymany w torach wokół Vitry-le-François, a książę Albrecht wezwał pomoc. 102 Komu być posłusznym? Królewski książę? Prus&rsquos starszy dowódca armii? Albo Moltke, który rozkazał Trzeciej Armii maszerować na Troyes-Vendeuvre? Podobnie jak w Dinant, Hausen postanowił zadowolić wszystkich zalotników: podzielił swoją armię. Rozkazał Maksymilianowi von Laffert&rsquos XIX Korpusowi wspierać Schenck&rsquos VIII Korpus w Glannes, zatwierdził wcześniejszą decyzję Karla d&rsquoElsa&rsquosa o pospieszeniu 32. DP, a także artylerii 23. DP, by wesprzeć Korpus Gwardii w Clamanges-Lenharré i polecił 23d pozostałym siłom ( ID i 24. RID wydany przez upadek Fortress Givet), aby kontynuować podróż do Troyes-Vendeuvre. Odmówił skorzystania z bezpośredniego telefonu Czwartej Armii do Luksemburga w celu uzyskania informacji o Moltke&rsquo.

    Hausen uzasadnił swoje działania w niepublikowanych pamiętnikach. Rozkazy były rozkazami. Nie mógł sprzeciwić się bezpośredniemu dowództwu Bülow, księcia Albrechta czy Moltke, nawet jeśli oznaczało to rozbicie jego armii na trzy odrębne jednostki. 103 Po raz trzeci od czasu Fumay i Sommesous&ndashSompuis&ndashVitry-le-François Hausen stracił wspaniałą okazję do przeprowadzenia ataku przez francuską linię. Dzień odpoczynku, który hojnie udzielił swoim żołnierzom 5 września, teraz powrócił do domu: był zbyt daleko za drugą i czwartą armią na swoich flankach, by rzucić się na natychmiastową pomoc którejkolwiek, i był zbyt daleko od frontu, by przeniknąć słaby punkt Foch&rsquos. Dzieląc swoje siły, zrezygnował z wszelkich prób okrążenia francuskiej 9 Armii. Zatrzymując się 5 września, dał szansę przełamania piętnastokilometrowej przepaści między dziewiątą armią Foch&rsquos a czwartą armią Langle de Cary&rsquos. 104 Można sobie tylko wyobrazić, co zrobiłby Hans von Gronau w tych okolicznościach.

    Żadna z trzech grup Trzeciej Armii nie poczyniła postępów 7 września, brutalnie poturbowana przez Fochów 75, „czarnych rzeźników”, którzy często strzelali tysiącami pocisków dziennie. W wielu miejscach funkcjonariusze musieli rzucić się na front, aby mężczyźni znów ruszyli. 105 Bülow ogłosił, że druga armia ciągnie III i IX korpus oraz X Korpus Rezerwowy za Petit Morin. Tego wieczoru o piątej Hausen, poza charakterem i być może dostrzegając straconą okazję poprzedniego dnia, podjął śmiałą decyzję: przejmie rolę dowódcy grupy armii. Do tej pory, wyznał, trzecia armia była niewiele więcej niż „łomieniem rezerw” dla drugiej i czwartej armii. 106 Postanowił naprawić tę sytuację. *

    Wiedząc, że Francuzi rozpoczęli wielką ofensywę między Verdun a Paryżem, Hausen doszedł do wniosku, że „wróg nie może być wszędzie silny i lepszy”. Dlatego sztuką było znaleźć miejsce, w którym jest najsłabszy. Kiedy Bülow została zepchnięta za Petit Morin przez francuską piątą armię, a Kluck była w pełni zaangażowana wzdłuż Ourcq przez francuską szóstą armię, Hausen wywnioskował, że słaby punkt musi znajdować się na froncie jego armii. A ponieważ jego wojska były tłuczone przez Francuzów mniej 75s, postanowił „szturmować pozycje artylerii wroga o świcie z bagnetem”. 107 Tak zaciekły atak wzmocniłby determinację jego Sasów do walki wręcz. Obawiał się również, że nieumyślny ostrzał może zaalarmować śpiących francuskich żołnierzy. Generał d&rsquoElsa otrzymał ogólne dowództwo z własnym XII Korpusem, XIX Korpusem Laffert&rsquos i 23D ID. Kirchbach&rsquos XII Korpus Rezerwowy miał posuwać się naprzód z 32d ID i 23d RID. Książę Albrecht zgodził się przyłączyć VIII Korpus Schenk&rsquos do lewego skrzydła d&rsquoElsa&rsquos. Bülow obiecał 2d GD (później także 1st GD) dla prawego skrzydła Kirchbach&rsquos. Hausen dowodził teraz sześcioma i pół korpusem armii. Cieszył się jedną trzecią przewagą liczebną nad 4 Armią Langle de Cary&rsquos. O 21:15 poinformował OHL o swoich planach Moltke i Tappen przekazali przez radio swoją zgodę na krótko przed północą. 108

    O 2:45 rano 8 września Horst von der Planitz&rsquos 32d ID był gotowy. Było jasne i suche. &bdquoSeitengewehr aufgepflanzt! Sprung auf, marsch, marsch!&bdquo &sztylet Rozkazy dotarły do ​​​​poziomów jednostek zaledwie trzydzieści minut przed skokiem. Mężczyźni ruszyli przeciwko Josephowi Pambetowi 22d ID i częściom Maurice Joppa Joppa 60. RID między Sompuis a Vitryle-François z napiętymi bagnetami, nienaładowanymi karabinami i blokami zamka zabezpieczonymi w sakiewkach z chlebem. O 3 nad ranem Arnold von Winckler&rsquos 2d GD podążył za René Radiguet&rsquos 21st ID, mimo początkowych poważnych obaw Wincklera&rsquos, że hazard Hausena&rsquos może go kosztować jego dywizję. Larisch&rsquos 23d RID nastąpiło o 3:30. Blady księżyc świecił, gdy mężczyźni w milczeniu poruszali się po „wspaniałych winnicach”, bagnach i kredowych równinach. Gdy tylko zderzyli się z wrogiem, trąbki i bębny zawołały brutalny atak.

    2. Gwardia przebrnęła przez Sommę w Normie, a następnie zaatakowała francuskie linie z „okrzykami Hurrah, trąbiącymi trąbkami i biciem w bębny”. 109 Jednocześnie Planitz&rsquos Saxon 32d ID przekroczył Sommę w Lenharrée. Mimo chwiejnych startów zaskoczeniem byli Niemcy. Lenharrée poległ o 4:45 rano, jego obrońcy byli wyczerpani, ranni, wzięci do niewoli lub uciekali. 110 Pierwsze światło świtu ujawniło makabryczny widok „bdquozielonych wzgórz usianych czerwonymi i niebieskimi kwiatami”. 111

    Dla Focha był to „dzień katastrofalny”. 112 Jedna francuska bateria artyleryjska po drugiej uciekała przed niemiecką zimną stalą. Radiguet&rsquos 21st ID i Pambet&rsquos 22d ID zostały odepchnięte przez wściekły atak, wpadając na Justinien Lef&egravre&rsquos niedawno przybył 18. ID. Następnie Jules Battesti&rsquos 52d RID musiał się wycofać, a d&rsquoEspée&rsquos 9th CD został zmuszony do porzucenia Sommesous. Bagna zostały skutecznie oskrzydlone, ich południowa część istnieje odsłonięta. W krótkim czasie upadło Mont Août, strzegące południowych bagien Saint-Gond. Foch rzucił Paula Grossetti&rsquos 42d ID z lewej na prawą flankę, aby powstrzymać niemieckie natarcie. Wydawało się, że całe jego prawe skrzydło załamało się, XI Korpus Eydoux&rsquos rozgromił. Już o 6:15 Eydoux nakazał czterem dywizjom XI Korpusu cofnąć się o dziesięć kilometrów. Foch uznał tę sytuację za „błodną”. Ale, jak to ujął historyk Hew Strachan, „uparcie odmówił przyznania się do tego”. 113 Przód trzymał się, poobijany, ale nie złamany, gdy się cofał.

    Około godziny 21:00 Foch i jego szef sztabu, pułkownik Maxime Wey-gand, zaapelowali do 5. Armii o wysłanie dywizji, która zastąpiłaby roztrzaskany 42d ID Grossettiego na prawym skrzydle. Franchet d&rsquoEspèrey spisał się lepiej: wysłał Focha dwie dywizje piechoty i artylerię X Korpusu Defforges&rsquos. 114 Jak również, Joffre wysłał 6-tą płytę Antoine de Mitry&rsquos do 9. Armii Legrand-Girarde&rsquos XXI Korpusu spodziewano się w każdej godzinie przed Eacutepinal. W ten sposób można było naprawić prawe skrzydło dziewiątej armii, a przepaść między nią a czwartą armią zmniejszyć do dziesięciu kilometrów. 115 Co ciekawe, domniemany komentarz Foch&rsquos, &bdquo Mocno wciśnięty w moją prawą stronę, moje centrum się cofa, nie można się ruszyć, sytuacja znakomita. Atakuję i to kolejna legenda bitwy nad Marną. Ale, jak zauważył prezydent Poincaré w odpowiedzi na przemówienie Foch&rsquos do Akademii Francuskiej w lutym 1920 r., niektóre autorytety potraktowały ten tekst jako „bdquoautentyczny, nie mam odwagi, by ich rozczarować”. i tak było w twoich myślach.&rdquo 116

    O świcie Saxon 103d RIR wkroczył do Sommesous „to wspaniały bieg i okrzyki „Hura”. 117 Wtedy uderzyła rzeczywistość. Mężczyźni byli głodni, ponieważ zostawili plecaki, aby zmniejszyć ciężar. Zaczęło na nich grzać gorące słońce, a na kredowej równinie katalauńskiej było mało wody, by utrzymać armię. Foch rozkazał wściekle kontratakować Dubois&rsquos IX Corps i Eydoux&rsquos XI Corps, nawet gdy się wycofywali. 118 Niemcy nie mieli artylerii do stłumienia ognia z flanki. Podczas nocnej przeprawy przez Sommę jednostki zgubiły drogę i chaotycznie staczały się razem. Pułk stracił 104 zabitych lub zaginionych i 224 rannych pod Sommezą. Do zmroku nie osiągnął żadnego ze swoich dziennych celów.

    Hausen ocenił tego wieczoru, że atak przebiegł „ogólnie zadowalająco”. Rzeczywiście, odniósł coś, co wydawało się oszałamiającym zwycięstwem w jednej z klasycznych szarż bagnetowych całej wojny. 119 Grupa Kirchbach&rsquos trzech dywizji zepchnęła prawe skrzydło Foch&rsquo o dziesięć do trzynastu kilometrów wzdłuż dwudziestokilometrowego frontu, a jego centrum z dala od południowych wyjść z Marais de Saint-Gond. Taki wyczyn nie zostanie powtórzony aż do wielkiej niemieckiej ofensywy wiosennej w 1918 r. Ale prywatnie Hausen zauważył, że natarcie było "trudnym i powolnym ruchem naprzód z jednego lasu do drugiego, z farmy na farmę, z jednego wzgórza na drugie .&rdquo 120 Był to rodzaj wojny „w stylu bdquooblężenia”, przed którą w 1895 roku zastępca szefa sztabu Martin Köpke ostrzegał Alfreda von Schlieffena.

    Lewe skrzydło grupy d&rsquoElsa&rsquos również poczyniło niewielkie postępy. Winckler poinformował, że jego 2. GD jest całkowicie „bdquo wyczerpany” po „bdquoogromnym napięciu” po ataku bagnetowym. „Oficerowie i żołnierze zasypiali wszędzie tam, gdzie przestali maszerować”. Teren był zbyt nierówny dla skoordynowanego ataku. Jednostki piechoty zgubiły drogę w ciemności i natknęły się na inne, nieznane jednostki. Straty oficerów były „wyjątkowo wysokie”. 121 Porywający atak Hausen&rsquos zatrzymał się na obrzeżach Montépreux.Mężczyźni byli fizycznie wyczerpani. Nie było posiłków, aby wykorzystać początkowy postęp. Wieczorny deszcz zamienił pola w szary szlam i zalał bagna. Następnego ranka siły Hausen&rsquos straciły kontakt z Francuzami.

    Traugott Leuckart von Weiszligdort, saksoński pełnomocnik wojskowy przy OHL, akurat był z 3 Armią pod Châlonssur-Marne podczas ataku bagnetowego. Zameldował ministrowi wojny Adolphowi von Carlowitzowi w Dreźnie, że Hausen „uznał swoją sytuację za bardzo poważną, ponieważ [Trzecia] Armia została rozerwana przez konieczność rzucenia się na pomoc zarówno 2., jak i 4. Armii”. siły przebijające się przez słabo obsadzony front Trzeciej Armii były „poważne”. W szczególności dobrze rozlokowana francuska artyleria uszkodziła Planitza 32d ID. Wstrząśnięty tym, czego był świadkiem, Leuckart von Weißdort naradzał się z szefem sztabu von Hoeppnerem i generałem von Kirchbachem, dowodzącymi XII Korpusem Rezerwowym. Obaj zgodzili się z wysłannikiem wojsk saskich. „[Oni] gorzko narzekają na ciężkie straty, wyczerpanie wojsk z powodu codziennych bitew i długich marszów oraz obawę, że na front nie uda się sprowadzić wystarczającej ilości pocisków artyleryjskich”. 122 Był to otrzeźwiający dokument.

    Chociaż Trzecia Armia nie opublikowała żadnych danych dotyczących ofiar tego nocnego szturmu, ogólne straty wyniosły około 20 procent. II DG odnotował 179 oficerów i 5748 mężczyzn zabitych lub rannych. Każdy pułk 1 GD stracił około tysiąca, wiele kompanii zostało zredukowanych do zaledwie pięćdziesięciu ludzi. 123 W okresie od 1 do 10 września XII Korpus Elsa zgłosił 3621 zabitych i 3950 rannych. Korpus XIX Lafferta, 2197 zabitych i 2982 rannych oraz XII Korpus Rezerwowy Kirchbacha, 766 zabitych i 1502 rannych. 124 Najnowsze badania podają tylko ogólne liczby: 4500 ofiar w Grupie Kirchbach i 6500 w Grupie d&rsquoElsa. 125

    Zwolennicy generała von Hausena przedstawili go jako „udolnego dowódcę armii”, który starał się sprowadzić małe kanny o jedenastej godzinie, i widzieli w jego nocnym ataku przykład sztuki operacyjnej, który miałby naśladować reszta armii niemieckiej. 126 Jednak nawet na poziomie taktycznym jego mądrość pozostaje wątpliwa, biorąc pod uwagę fakt, że przeprowadzono ją nocą przez rzekę, bez rozpoznania pozycji wroga, bez wcześniejszego ostrzału, bez wsparcia artyleryjskiego podczas natarcia i z nienaładowanymi karabinami. Na poziomie operacyjnym było to jeszcze mniej spektakularne. Chwiejny start zaowocował nierównym postępem. O 10 rano Planitz&rsquos 32d ID pozostawało cztery kilometry za Korpusem Strażniczym Plettenberg&rsquos, maszerującym na Connantray-Vaurefroy. Godzina po godzinie Plettenberg czekał, aż Planitz zwiera szeregi i na próżno. Kiedy 2d GD zabrał Fère-Champenoise o 16:30, Saxon 32d ID nigdzie nie było. Plettenberg został zmuszony do zatrzymania ofensywy w Corroy z obawy przed odsłonięciem swojej lewej flanki. 127 W rzeczywistości z powodów, których ani Planitz, ani Kirchbach, ani Hausen nie wyjaśnili po wojnie, * przez osiem godzin Planitz &bdquoregrupował&rdquo 32. dywizję, wysunięty w głąb! Był to drugi poważny błąd w ciągu dwóch dni, tuż po wcześniejszym podziale jego armii przez Hausena. I podobnie jak wcześniejsza decyzja, odebrała Sasom szansę na wykorzystanie luki między francuską trzecią a czwartą armią, wciąż strzeżoną tylko przez d&rsquoEspée&rsquos 9. Dywizję Kawalerii. 128

    Również postęp Larisch&rsquos 23d ID nie był wzorem efektywności operacyjnej. 129 Po tym, jak wyskoczył późno o 6 rano, awansował na Sommesous. O 13:30 Kirchbach polecił skierować go na południowy wschód w kierunku Montépreux. Larisch wykonał ten rozkaz dopiero o 14:45, a następnie pomaszerował przez lasy na północny wschód od Montépreux. Kirchbach ponownie wysłał swoje zamówienie. Larisch ruszył o 16:45, ale znowu na północny wschód. Kiedy w końcu przybył na wyznaczone miejsce spotkania z Planitz, nigdzie nie było widać 32d ID. W rezultacie Sasi stracili okazję, by przebić się przez lukę między Pambet&rsquos 22d ID i 23d RID i obrócić prawą flankę Foch&rsquos. Hausen i Trzecia Armia, aby pozostać przy kadencji Winstona Churchilla, przegapili w ten sposób trzecią „klimakterię”.

    W OURCQ w nocy 7&ndash8 września odbyły się dwa wydarzenia rodem z hollywoodzkiego scenariusza filmu. Po pierwsze, francuski odwrót do Nanteuil-le-Haudouin stworzył fascynujący scenariusz „bdquo, a jeśli?”. Korpus kawalerii Sordet, poobijany i pobity, dołączył do 61. RID Déprez, porzucając lewe skrzydło Szóstej Armii. Maunoury był wściekły. Nakazał korpusowi kawalerii z powrotem ustawić się w szeregu w drodze wymuszonego nocnego marszu, a następnie zwolnił Sordet z dowództwa. Ten ostatni nie wykonał wyraźnego rozkazu Maunoury&rsquo, aby przeprowadzić nalot na tyły Kluck&rsquos wokół La Ferté-Milon. Gustave de Cornulier-Lucinière&rsquos V CD, z 1600 szablami, dziesięcioma pistoletami i 357 żołnierzami jeżdżącymi na rowerach, został następnie wysłany na tę misję, jedyną tego rodzaju w tej wojnie. Przez dwa śmiałe dni 5 pułk kawalerii jeździł po lesie Viller-Cotter i ecircts za liniami niemieckimi. O godzinie 18:00 8 września, pod „ciemnoczerwonym, zachmurzonym niebem” zaatakował niemieckie lotnisko w pobliżu Troësnes. W tym momencie przyjechała kawalkada samochodów z personelem I Armii. Kluck, Kuhl i ich adiutanci (zabrali karabiny, karabiny i rewolwery) rzucili się na ziemię i utworzyli szeroką linię ognia. Sytuację rozjaśniło przybycie Arnolda von Bauera 17. DP, który „bdquoviolence” wyeliminował francuskich kolarzy, redukując 5. CD do połowy swojej pierwotnej siły. Generał de Cornulier-Lucinière&rsquos &bdquoodważni jeźdźcy&rdquo w słowach Kluck&rsquos, &bdquo przegapił dobrą nagrodę!&rdquo 130

    Po drugie, tej nocy wydarzyło się to, co stało się legendą słynnej „bdquoaxis Marny”, która „ocaliła” Paryż przed Niemcami. Prawdę mówiąc, znaczna część artylerii, piechoty i sztabu trentyńskiego 7 DP wyjechała z Paryża na front Ourcq pociągiem i ciężarówką w nocy z 7 na 8 września. Ale gubernator Galliéacuteni chciał mieć pewność, że w przypadku awarii kolei nie wszystkie posiłki zostaną odebrane Maunoury, dlatego zdecydował się wysłać 103d IR i 104. IR samochodem. 131 Policja skonfiskowała tysiąc dwieście stołecznych czarnych taksówek Renault i ostatecznie przetransportowała pięćset z Invalides przez Paryż i na zachód do Gagny. Tam każdy podniósł cztery lub pięć poilus i odbył pięćdziesiąt kilometrów podróży do Nanteuil-lès-Meaux w nocy. Galliéni&rsquos &bdquoidée de Civil&rdquo było genialne jego wykonanie, ponure. Kontynuując z przyciemnionymi światłami i kilkoma mapami, taksówki skręcały z ciemnych dróg, wpadały na siebie, mijały znaki drogowe i znosiły niezliczone przebite opony. Po tym, jak czołowe taksówki zmotoryzowanego exodusu wyładowały swoich „pasażerów” na froncie, natychmiast zawrócili do Paryża tymi samymi drogami, by zabrać kolejnych żołnierzy – tylko po to, by wpaść czoło na wolniejsze kolumny taksówek zbliżające się do Nanteuil. Drogi stały się zatkane, wybuchły temperamenty, a wielu żołnierzy musiało zostać wypuszczonych nawet na dwa kilometry od celu. Była to wielka reklama dla Galliéni z militarnego punktu widzenia, ale nieistotna. Do dziś pozostaje centralną częścią publicznej pamięci o Wielkiej Wojnie.

    W dniu 8 września Joffre nakazał 6. Armii „zdobyć teren na północ na prawym brzegu Ourcq”. 132 Zamiast tego, Maunoury postanowił odzyskać utracony poprzedniej nocy teren i oskrzydlić niemiecką 1 Armię od północy. To była zła decyzja. Po początkowym zajęciu części terenu na północny wschód od Nanteuil-le-Haudouin, francuska ofensywa została odparta przez Sixt von Arnim&rsquos IV Corps, wzmocniony przez 6 DP z Lochow&rsquos III Corps. Drugi atak na środek linii wroga pod Trocy-en-Multien został rozbity przez niemiecką artylerię. Gronau utrzymywał wzgórza na wschód od Étrépilly, ale wielkim kosztem. „Prawie wszystko na linii frontu zostało rozwiązane” – zanotował w dzienniku wojennym korpusu „bez Rezerwy [i] na próżno czekając na pomoc i posiłki w palącym upale, bez wody i jedzenia”. 133 A na południe od linii, Trossel&rsquos 3d ID, pod naciskiem zarówno brygady marokańskiej Blondlat&rsquos, jak i innych francuskich sił zbliżających się znad Marny, sprytnie wycofało się na wyżyny Congis powyżej Thérouanne, niszcząc mosty marne po lewej stronie. Kolejny dzień zakończył się impasem i skrajnym wyczerpaniem dla obu stron.

    Kluck pozostał po prostu zawzięty. Jego ulubiona maksyma pochodziła od Juliusza Cezara: „W wielkich i niebezpiecznych operacjach nie należy myśleć, ale działać”. 134 Postanowił, że 9 września będzie jego najwyższym aktem. „Decyzja zostanie uzyskana jutro”, poinformował Moltke w nocy 8 września, „bdquo oskrzydlający atak na północ pod dowództwem generała von Quasta, wychodzący z rejonu Cuvergnon”. przybył na Ourcq. Na północy z Brukseli przybyła 43. Rezerwowa Brygada Piechoty Lepel&rsquos. 135 O jedenastej godzinie pierwsza armia miała wyrwać zwycięstwo z paszczy impasu.

    Galliéni to wyczuli. Być może wciąż pamiętając krótki napad pesymizmu, którego doświadczył poprzedniego dnia, 8 września Galliéacuteni upomniał Maunoury'ego, że „niezbędne” jest utrzymanie pozycji i utrzymanie się „z całą energią”. 136 Dowódca 6. Armii prawie nie potrzebował przypomnienia. Przyznając, że jego „bdquozdziesiątkowane i wyczerpane” oddziały nie były już w stanie rozpocząć ofensywy, zapewnił jednak Joffre'a, że ​​„Będę stawiał opór na wszystkich moich pozycjach”. skoncentruj swoje siły na północy i czekaj na „ofensywę Brytyjczyków i 5. Armii” na południową flankę Klucka. 137 Joffre, w pełni doceniając Kluck&rsquos &bdquovery brutalne ataki&rdquo, zgodził się. „Unikaj wszelkich zdecydowanych działań, wycofując lewą stronę, jeśli to konieczne, w ogólnym kierunku Obozu Okopanego w Paryżu”. 138 Mówiąc konkretniej, wysłał 37. DP Louisa Comby'ego z 5. Armii, by wesprzeć front Ourcq, i wezwał grupę dywizji terytorialnych Alberta Amadeusza stojącą na wschód od Rouen, by posunęła się z wielką prędkością w kierunku Beauvais i przechwyciła brygadę Lepela.

    Quast&rsquos IX Corps spędził większość poranka 9 września na spokojnym ataku na Clément Buisson&rsquos 1st CD i Aymard Dor de Lastours&rsquos 3d CD, a następnie przerzucił się na bombardowanie Boëlle&rsquos IV Corps, podczas gdy piechota przygotowywała się do decydującego ataku. Kluck zniecierpliwił się. Czas uciekał. Przed świtem w końcu otrzymał wiadomość, że Bülow wycofało swoje prawe skrzydło na północ od Petit Morin, od Montmirail przez Margny do Le Thoult&ndashTrosnay. 139 To jeszcze bardziej pogłębiło przepaść między pierwszą a drugą armią, strzeżoną teraz, jak dotychczas, jedynie przez 2 CD i 9 CD, a także przez mieszaną brygadę Richarda von Kraewel&rsquos (jednostki z IX Korpusu Quast&rsquos). Między 8.28 a 9.11 Kluck i Kuhl otrzymali kilka tragicznych wiadomości od Marwitza i Richthofena. „Silna piechota i artyleria przez most Marne w Charly”. Druga była równie niepokojąca, „silna piechota wroga nacierała przez Charly i Nanteuil 5. Dywizję Kawalerii i [Drugą Dywizję Kawalerii] dostała rozkaz ataku. ze złowieszczym, &bdquoMuszę natychmiast wyjść.&rdquo 140

    Kuhl zwołał zebranie pracowników. Uzgodniono, że przystąpi do ataku na francuską szóstą armię. Kluck czekał z niecierpliwością, aż Quast (i Sixt von Arnim) przystąpi do ataku piechoty, który rozstrzygnie bitwę pod Ourcq. Aby uniknąć natychmiastowego wykorzystania jego lewego skrzydła przez BEF, francuski korpus kawalerii i XVIII Korpus de Maud, kierujący się teraz w korytarz między niemiecką pierwszą i drugą armią, Kluck o 9:30 wycofał II Korpus Linsingen na linię maj- en-Multien&ndashCoulombs-en-Valois i kazał jej stawić czoła niebezpieczeństwu emanującemu z Marny. 141 W samą porę. Około południa Bülow wysłała Kluckowi tragiczną wiadomość: „Lotnicy zgłaszają postęp czterech długich kolumn wroga w kierunku Marny. &hellip Second Army inicjuje odwrót, prawa flanka na Damery [w rzeczywistości Dormans].&rdquo 142

    Nadal, Kluck, furor Teutonicus personifikowany, napierany z atakiem. „Każdy człowiek”, bo upomniał jednego z oficerów sztabowych Quasta, „musi być przekonany, że atak otaczający francuską szóstą armię „musi podjąć decyzję”. Jeśli prawe skrzydło dotrze do Dammartin-sur-Tigeaux przed zmrokiem, „wszystko zostanie wygrane”. 143 Po raz kolejny Quast zmierzył się z 61. RID Déprez&rsquos i po raz kolejny zmusił go do ucieczki. Lotnik poinformował, że brygada Lepel&rsquos zaatakowała lewą flankę Maunoury&rsquo w Baron, na północny zachód od Nanteuil-le-Haudouin. W tym samym momencie do kwatery głównej I Armii przybył gość z OHL: podpułkownik Richard Hentsch, na bez wątpienia najsłynniejszej wyprawie sztabowej w historii wojskowości.

    * Czas środkowoeuropejski. Niemieckie konta podają niemiecki czas ogólny (godzinę później).

    * W grudniu 1916 roku Nivelle zastąpił Joffre'a na stanowisku głównodowodzącego armii francuskiej.

    * Biorąc pod uwagę zniszczenie przez alianckie naloty w 1945 r. akt sekcji strategicznych (Ia) i taktycznych (Ib) Trzeciej Armii, nieopublikowane pamiętniki Hausena są krytyczne.

    * Niestety, utrata dziennika wojennego 32 DP podczas alianckiego bombardowania Poczdamu w 1945 roku zaprzecza jasności co do motywu zatrzymania.


    Bitwa pod Ourcq

    Bitwa pod Ourcq, która zapoczątkowała i tak w dużej mierze zdeterminowała kwestię pierwszej bitwy nad Marną, jest właściwie postrzegana nie jako pojedyncza odosobniona akcja, poświęcająca się całkowicie) na brzegach odległego strumienia, ale raczej jako sekwencja szeroko oddzielonych bitew, wymagająca dla swego rozległego teatru działań całego regionu leżącego między rzekami Aisne i Aubertin i angażująca cztery gigantyczne armie — jedną trzecią całej ogarniętej bitwą armii Marny — przez cały okres odpierania i odwrotu Niemców.

    Zorientowana na strategiczny moment ofensywy alianckiej, kiedy generał Joffre przygotowywał się do niespodziewanego ataku na niemiecką prawą flankę, bitwa nad rzeką Ourcq rozpoczęła się o świcie 5 września ruchem czterech dywizji na wschód od Dammartin. Szóstej Armii Francuskiej generała Maunoury, następnie potajemnie skoncentrowanej w ufortyfikowanym obszarze na północ od Paryża, by stoczyć bitwę z Czwartym Korpusem Rezerwowym generała Gronaua i brygadą kawalerii generała von Marwitza, które stacjonowały na zachodnim brzegu Ourcq jako straż flankowa generała Pierwsza Armia Niemiecka von Klucka. Intencją Francuzów, po zlikwidowaniu tej niemieckiej straży tylnej, było przekroczenie Ourcq nad Lizy, a następnie posuwanie się na wschód, w ogólnym kierunku Chateau Thierry, w ten sposób dostając się na tyły głównej armii von Klucka, która została zgrupowana poniżej Marny. Ani von Kluck, ani naczelne dowództwo niemieckie jak dotąd nie podejrzewali istnienia nowej armii francuskiej na północ od Paryża.

    Wybrane pole bitwy na zachód od Ourcq przedstawiało wygląd szerokiego płaskowyżu, poprzecinanego licznymi małymi strumieniami i usianego małymi wioskami, kończącego się gwałtownym zejściem, gdy zbliżało się do rzeki. Jednolitą monotonię całego regionu łagodzą dwa zalesione wzgórza, wzgórza Monthyon i Penchard o długości co najmniej jednej mili, które wznoszą się w pobliżu zbiegu rzek Ourcq i Marne, na północ od Meaux. Te wyżyny, wykopane na całej długości i dość najeżone karabinami maszynowymi, zostały okupowane przez niemiecki korpus rezerwowy. Brygada kawalerii von Marwitza znajdowała się dalej na północ. Silne niemieckie placówki zajmowały wszystkie wsie na zachód od Ourcq. Wysoki wschodni brzeg rzeki, od Lizy do La Ferte Milon, był obsadzony niemieckimi haubicami i działami polowymi dużego kalibru.

    Choć bardzo wyczerpane, po wymuszonym marszu ze wschodniej granicy i pozbawione wsparcia artyleryjskiego, wojska francuskie posuwały się pewnie przeciwko wrogowi niemieckiemu, wyzwalając przed południem dziesiątki wiosek. Barcy i Etripilly byli niesieni na bagnecie przez rezerwy francuskie. Przed ewakuacją Niemcy celowo podpalili wszystkie wsie, a gęsty dym ogarnął całe pole bitwy.

    Posuwając się w kierunku wzgórz Monthyon i Penchard, francuscy żuawowie napotkali grad pocisków karabinów maszynowych, które zebrały ogromne żniwo. Niemniej jednak, zanim zapadła noc, Niemcy zostali wypędzeni z tych ufortyfikowanych wzgórz, cofając się w kierunku doliny Ourcq. W międzyczasie, dalej na północ, francuska brygada kawalerii generała Sordeta zaczęła oskrzydlać niemieckie prawe skrzydło, zmuszając niemieckich ułanów do wycofania się na północ przez małą rzekę Thurianne w kierunku Antilly. Chociaż zachodni brzeg rzeki Ourcq, między Meaux i Crouoy, był już praktycznie oczyszczony z Niemców, dywizje francuskie nie mogły jeszcze przeprawić się przez strumień, ponieważ wszystkimi przeprawami dowodziły te złowrogie niemieckie haubice rozmieszczone na wschodnim brzegu.

    Przerażony niebezpieczeństwem, które zagrażało jego flance, ale które nadal niesłusznie przypisywał wypadowi z Paryża, generał von Kluck 6. pułku odłączył dwa pełne korpusy ze swojej linii poniżej Marny i wysłał je na północ, na odsiecz generałowi Gronau. Drugi korpus niemiecki, dowodzony przez generała von Linsingena, ruszył w dwóch kolumnach, jedna na północ przez Marnę w kierunku Vareddes, druga na wschód przez Ourcq w Lizy w kierunku Trocy. Te kolumny szybko nawiązały kontakt z Korpusem Rezerwowym Gronau, utrzymującym linię od Vincy na południe do Vareddes. Czwarty regularny korpus niemiecki, dowodzony przez generała Sixta von Armina, posunął się dalej na północ, przekraczając Ourcq w Crouoy i ustanawiając linię od południowego Antilly do May-en-Multien, co umożliwiło im przeciwstawienie się Francuzom.

    Tymczasem nowa armia generała Maunoury stopniowo nabierała kształtu na północ od Paryża. Dwie dywizje rezerwowe ze wschodu pod dowództwem generała Ebnera, które dotarły do ​​Pontoise 4 września po wyczerpującym marszu, były gotowe do natarcia do Abblainville 6 września. 45. Dywizja Algierska pod dowództwem generała Drude, chociaż meldowała się w Dammartin 5, weszła do bitwy dopiero następnego dnia. Czwarty Korpus generała Boelle'a został całkowicie wycofany pod Gagny aż do siódmego.Jakieś osiem lub dziewięć innych batalionów, głównie Zouaves i Spahis, miało być oczekiwanych w Paryżu 9-go. Tak więc, jak dotąd, dostępne siły Maunoury były przez Niemców przewyższone.

    Bitwa pod Ourcq rozszerzyła się drugiego dnia, ale mimo przewagi liczebnej, Niemcy byli wszędzie zmuszeni ustąpić pola. Piechota francuska nieustraszenie stawiła czoła straszliwemu ogniu niemieckiej artylerii, zdobywając wioskę po wsi na czubku bagnetu. Rzeź po obu stronach była straszna. Gdy na scenie zapadła noc, cały krajobraz został oświetlony płonącymi wioskami, farmami i stogami siana. W świetle tych płonących budowli Niemcy budowali ogromne stosy drewna i słomy, nasycali je parafiną i kremowali swoich zmarłych na polu bitwy. Jednym ze szczególnych koszmarów bitwy było spalenie żywcem 1500 Niemców uwięzionych w cukrowni, która następnie zapaliła się. Spośród 1800 mieszkańców tylko 300 znalazło drogę do bezpieczeństwa.

    Generał von Kluck, wyczuwając wreszcie swoje położenie, spóźniał się z wykonaniem rozkazów z kwatery głównej, by chronić flankę linii niemieckiej. Wieczorem 6 września przywołał z frontu marneńskiego 3 i 9 Korpus, które tego samego dnia uprzejmie pożyczył mocno naciskanej Drugiej Armii Niemieckiej generała von Buelowa po jego lewej stronie, każąc im zawrócić i skierować się na północ. jutro aż do Mareine i Crouoy, przekrocz w tych punktach rzekę Ourcq i przystąp do akcji na prawej flance niemieckiej grupy armii dowodzonej przez generała von Armina na północ od Antilly. Dzięki tym dodatkom do swoich sił w rejonie Ourcq generał von Kluck miałby 250 000 niemieckiej piechoty i 10 000 niemieckiej kawalerii, wraz z ogromnym zestawem artylerii, aby przeciwstawić się armii Maunoury składającej się z 175 000 ludzi.

    Losy bitwy odwróciły się wraz z przybyciem 3. i 9. Korpusu Niemieckiego w rejon Ourcq. Zmęczona armia Maunoury'ego, teraz beznadziejnie liczniejsza i pozbawiona broni, straciła szansę na oskrzydlenie von Klucka. Zamiast obracać niemiecką zachodnią flankę, zachodnie skrzydło Maunoury było teraz odpychane i zagrożone okrążeniem. Aby uniknąć tego losu, Maunoury rozkazał wszystkim wciąż dostępnym oddziałom francuskiego 4. Korpusu pospieszyć wsparcie jego lewego skrzydła w Nanteuil-le-Haudoin. Posłuszny jego życzeniom, cała siła garnizonu paryskiego, 50 000 ludzi, została zapakowana do 10 000 samochodów i wysłana do niego pośpiesznie. Ale przed przybyciem tej „armii taksówkowej” do miejsca przeznaczenia sytuacja uległa pogorszeniu. Generał von Quast z dwoma niemieckimi korpusami piechoty i dywizją kawalerii odgiął już flankę Maunoury na północ od Antilly. Dodatkowym nieszczęściem było przybycie tego dnia do Verberie dwóch nowych dywizji niemieckich, jednej z Brukseli, drugiej z fortecy Maubeuge, która właśnie upadła. Te nowe dywizje współpracowały z von Quast w szerokim okrążeniu przeciwko północnemu skrzydłu Maunoury. Idąc drogą Nanteuil-Senlis aż do Barona, ich celem było przecięcie drogi odwrotu Maunoury do Paryża. Ponieważ jego flanka była w ten sposób zagrożona, Maunoury 8 marca rozpoczął odwrót z Nanteuil do linii opartej na La Plessis-St. Soupplets-Monthyon, zaledwie kilka mil nad Paryżem. Niemniej jednak tego samego dnia „Armia taksówki” Maunoury'ego podjęła desperacką próbę przebicia się przez niemiecki front pod Trocy, ale atak został odparty.

    9 września 1914 r., kiedy Maunoury prawie stracił nadzieję, a paryski garnizon stanął do walki, spodziewając się, że w każdej chwili zobaczy wroga niemieckiego, sytuacja uległa nagłej i zaskakującej zmianie. Generał von Kluck otrzymał od Naczelnego Dowództwa stanowczy rozkaz natychmiastowego przerwania bitwy i wycofania się na północ aż do Soissons, zgodnie z rozpoczętym już odwrotem armii von Buelowa po jego lewej stronie. Przed świtem wojska von Klucka odeszły. Przyjrzyjmy się teraz wydarzeniom, które miały miejsce pod Marną podczas bitwy nad Ourcq i które spowodowały nagły odwrót całej niemieckiej prawicy.

    Skok Von Klucka przez Marnę w pogoni za piątą francuską armią D'Espereya zniósł pięć korpusów jego armii aż do rzeki Grand Morin. Poniżej tego strumienia, ukryte za lasem Crecy, na linii rozciągającej się od Rozoy do Beton-Bazoches, leżały Brytyjskie Siły Ekspedycyjne, teraz powiększone do trzech pełnych korpusów i dobrze wsparte kawalerią i ciężką artylerią. Wydaje się, że von Kluck nie zdawał sobie sprawy z bliskiego sąsiedztwa wzmocnionej armii brytyjskiej z jego południową flanką, ale wkrótce miał zostać oświecony. Rankiem 6, jak już pokazano, von Kluck wycofał 2. i 4. korpus niemiecki z prawej linii swojej linii nad Grand Morin, wysyłając go na północ na odsiecz generałowi Gronau nad Ourcq i wypełniając powstałą w ten sposób lukę. z Drugim Korpusem Kawalerii generała von Marwitza. Oprócz kawalerii miał teraz do dyspozycji tylko trzy korpusy pod Marną. Oddziały te na próżno usiłowały odwrócić lewą flankę linii D'Espereya, która rozciągała się od Courtacon na wschód do Esternay.

    Nadszedł długo oczekiwany moment, kiedy siły brytyjskie, ukryte w lasach na zachodzie, mogły zemścić się na wrogu! Wyłaniając się nagle z lasu Crecy, pierwszy brytyjski korpus generała Haiga zaskoczył i unicestwił kilka szwadronów kawalerii von Marwitza, wypędzając resztę Hunów w kierunku Coulommiers, gdzie von Kluck założył swoją kwaterę główną. Nacierając na Coulommiers przed świtem następnego dnia, Brytyjczycy wprowadzili do gry swoje ciężkie działa, ostrzeliwując Hunów z ich kwatery głównej. Brytyjski atak był tak nagły i wściekły, że sam von Kluck i książę Eitel, drugi syn Kaisera, zostali przerwani w środku porannego posiłku, ledwo uciekając w piżamie do samochodów. Przez cały dzień trwał intensywny pojedynek artyleryjski. Całe baterie niemieckich armat zostały rozbite na kawałki, a drogę odwrotu zaśmiecono zepsutymi wózkami z bronią. Dziesięć tysięcy ofiar, głównie Niemców, wynikło z tego krótkiego i krwawego starcia.

    Kontynuując pościg za Niemcami, Brytyjczycy ósmego starli się z wrogiem pod La Tretoire. Niemcy zaatakowali Brytyjczyków wściekle, ale zostali porwani gradem kul z karabinów maszynowych i zmuszeni do wycofania się przez Petit Morin, pozostawiając za sobą wielu zabitych i rannych, oprócz wielkich zapasów broni i amunicji.

    W międzyczasie linia niemiecka na wschód od von Kluck popadła w zamieszanie z różnych powodów. W swym ślepym nurkowaniu przez Marnę Niemcy nie wykryli ani ukrytej armii brytyjskiej po lewej stronie linii D'Espereya, ani ukrytej armii francuskiej generała Focha po jego prawej stronie. Zakładając, że zmaltretowana armia D'Espereya byłaby całkowicie odizolowana, ani von Kluck, ani von Buelow nie spodziewali się większych trudności w okrążeniu swoich boków. Von Buelow przeżył swoje pierwsze brutalne przebudzenie, gdy generał Foch, wprowadzając swoją armię do akcji 5 dnia, mocno uderzył z lewej strony swojej linii. Chociaż von Buelow korzystał z pomocy armii von Hausena znajdującej się dalej na wschód, obaj razem nadal nie byli w stanie pokonać Focha. Co więcej, część armii von Buelowa była jeszcze zaangażowana w D'Esperey. Von Buelow był w rzeczywistości tak mocno naciskany na szóstego, że nakłonił von Klucka do pożyczenia mu dwóch z trzech pozostałych korpusów piechoty, trzeciego i dziewiątego. Dzięki temu von Kluck miał do dyspozycji tylko jeden korpus piechoty i jeden korpus kawalerii, ponieważ tego ranka jego drugi i czwarty korpus wyruszył na północ, do Ourcq. Wkrótce miał żałować swojej hojności, bo tego samego dnia spostrzegawczy Brytyjczycy z powodzeniem zaatakowali jego zachodnią flankę, strzeżoną jedynie przez Korpus Kawalerii von Marwitza, i nadeszła pilna prośba o wysłanie dodatkowych posiłków w celu odciążenia jego ciężkiego naciskały siły na Ourcq. Von Kluck tego wieczoru błagał von Buelowa o uwolnienie trzeciego i dziewiątego korpusu, aby mogli udać się na północ do Ourcq. Von Buelow zgodził się, że oba korpusy wczesnym rankiem rozpoczęły cofanie się. Ich odejście pozostawiło lukę o szerokości od 30 do 40 mil między armiami von Klucka i von Buelowa.

    W tę lukę, po piętach odchodzącego korpusu niemieckiego, generał D'Esperey wysłał dwa korpusy swojej V Armii Francuskiej. Francuzi ścigali von Klucka najpierw przez rzekę Grand Morin w LaFerte Gaucher, a następnie przez Petit Morin w Montmirail. Bitwa pod Montmirail była rozpaczliwym starciem, w którym Francuzi udowodnili swoją wyższość nad Niemcami, człowiek za człowieka.

    Odejście von Klucka z Montmirail spowodowało odsłonięcie prawego skrzydła armii von Buelowa. Zarówno Francuzi, jak i Brytyjczycy uderzali w tę flankę, wyginając ją do tyłu, aż okrążenie wydawało się pewne. Aby ocalić całą armię, konieczny był odwrót. W związku z tym von Buelow, bez pozwolenia naczelnego dowództwa, wydał rozkaz odwrotu przez Marnę 8-go. Wymagało to również wycofania się korpusu von Klucka. Sprytnym manewrem poobijane resztki dwóch armii niemieckich zdołały wymknąć się z zastawionej na nich pułapki. Przekraczając Marnę na pontonach w Chateau Thierry i LaFere-sous-Jouarre, Niemcy przez pewien czas trzymali Francuzów i Brytyjczyków na dystans na brzegach strumienia, a jednocześnie wzmocnili boczną straż von Klucka na brzegu Ourcq , dzięki czemu armia walcząca z Maunoury mogła przerwać bitwę w tym sektorze i wycofać się dziesiątego do rzeki Aisne.

    Przez cały 6 września 1914 roku Manoury konsekwentnie odpierał jeden niemiecki korpus rezerwowy, który mu się sprzeciwiał, dotarł do Ourcq i groził, że znajdzie się za główną linią Germaina. Przewyższeni liczebnie Niemcy stawiali opór, ale byli stale zmuszani do wycofywania się z jednej pozycji za drugą. Jednak następnego dnia straż przednia powracającej armii von Klucka zaczęła wzmacniać Korpus Rezerwowy, a Manoury pospieszył, by osiągnąć miażdżącą klęskę, zanim nadejdą dalsze posiłki przeciwko niemu. W tym samym czasie on sam został wzmocniony przybyciem świeżych oddziałów z paryskiego garnizonu, pędzonych na miejsce bitwy każdym rodzajem pojazdu, jaki Paryż był w stanie zapewnić. Ale przez cały dzień 7 września 1914 r. siły niemieckie były stale wzmacniane przez nowe oddziały nacierające z 1 Armii Niemieckiej i ogólnie Manoury nie były w stanie osiągnąć dalszych postępów. Nie mógł przewidzieć nic poza klęską następnego dnia, kiedy nadejdzie główny korpus niemieckiej 1 Armii. Von Kluck wykonywał trudny manewr z niezwykłą wprawą i szybkością. Rzeczywiście, 8 września 1914 r. niemiecka 1. armia pojawiła się naprzeciw Manoury'ego i nie tylko przypuściła na niego potężne frontalne ataki, ale także rozpoczęła niezwykle niebezpieczne ruchy oskrzydlające, a 9 września 1914 r. pozycja Manoury'ego była rozpaczliwa. Czasami nadal podejmował ofensywę, ale jego sprawa była beznadziejna. Jego ludzie byli u kresu swoich zasobów, wiedzieli, że zostali pokonani i nie mogli spodziewać się nic lepszego niż dziki odwrót do Paryża. Jego północna flanka „została odepchnięta, aż wygięła się daleko za resztą jego linii i nawet odwrót mógł nie uchronić jego przewagi liczebnej i przytłoczonych oddziałów. Nie mógł uzyskać dalszej pomocy ze strony garnizonu paryskiego, który teraz sam mógł spodziewać się ataku von Klucka, i tylko cudowne zwycięstwo aliantów na innym odcinku linii mogło zmniejszyć presję wywieraną przez von Klucka.

    I to był cud, „Cud Marny”, który zdarzył się w centrum alianckim. Wydarzenia, które się tam rozegrały, były tak katastrofalne dla niemieckich planów i tak zagrażające pozycji von Klucka, że ​​gdy 10 września 1914 r. załamał się dzień, a ludzie Manoury'ego z niecierpliwością czekali na ostateczny atak wojsk von Klucka, odkryli, że zwycięzca stał się pokonanym w ciągu jednej nocy. i że pod osłoną ciemności von Kluck wycofał się i cofał na północ z całą szybkością.


    Cud na Marnie

    Pierwsza wojna światowa była bezprecedensową katastrofą, która ukształtowała nasz współczesny świat. Erik Sass relacjonuje wydarzenia wojny dokładnie 100 lat po tym, jak się wydarzyły. To już 142. odsłona serii.

    5-12 września 1914: Cud nad Marną

    Pierwsza bitwa nad Marną była pierwszym ważnym punktem zwrotnym w wojnie na froncie zachodnim – momentem, w którym niemiecka fala, nieubłaganie wzbierająca w pierwszych tygodniach wojny wraz z podbojem Belgii i północnej Francji, ostatecznie wzniosła się i załamała , zmuszając Niemców do szybkiego odwrotu. Nie ma wątpliwości, że „Cud nad Marną” uratował Francję i sprawę aliantów – ale ani on, ani dramatyczne bitwy, które nastąpiły jesienią 1914 roku, nie były naprawdę decydujące, ponieważ pozostawiły Niemcom kontrolę nad Belgią i większością francuskich zasobów przemysłowych , zapowiadając długi, przeciągający się konflikt.

    Koniec Wielkiego Odosobnienia

    Gdy francuski szef sztabu generalnego Joseph Joffre spotkał się z rażącą klęską z rąk niemieckiej lewicy i centrum w Bitwie o Granice, niemiecka prawica, składająca się z pierwszej, drugiej i trzeciej armii, przebiła się do przodu. Belgia, zajmując stolicę Brukselę 20 sierpnia i kluczową fortecę Namur 25 sierpnia. Od 21 do 23 sierpnia niemiecka prawica uderzyła we francuską 5. armię i brytyjskie siły ekspedycyjne w Charleroi i Mons, wysyłając znacznie przewagę liczebną aliantów. wracając do północnej Francji (ale płacąc wysoką cenę za te zdobycze).

    Był to początek Wielkiego Odwrotu – dwa rozdzierające tygodnie od 24 sierpnia do 5 września, kiedy wojska francuskie i brytyjskie cofnęły się o 150 mil przed nacierającymi Niemcami, poprzez wymuszone marsze przerywane desperackimi akcjami straży tylnej BEF w Le Cateau w sierpniu 26 i francuska 5. Armia w St. Quentin-Guise 29 sierpnia. Gdy system zaopatrzenia załamał się, odwrót stał się niekończącym się koszmarem głodu, wyczerpania, upału i kurzu. Szeregowy Frank Richards z Royal Welsh Fisiliers wspomina: „Chleb, którego nigdy nie widzieliśmy, dzienne racje żywnościowe mężczyzny to cztery herbatniki wojskowe, funtowa puszka wołowiny i mała porcja herbaty i cukru… Nigdy nie wiedzieliśmy, co to znaczy zdejmować nasz sprzęt i nawet w nocy, kiedy czasami schodziliśmy na pole na całonocny odpoczynek, nie wolno było go zdjąć”. Christian de Mallet, francuski żołnierz kawalerii, opisał podobne warunki: „Upał był duszący. Wycieńczeni mężczyźni, pokryci warstwą czarnego kurzu przywierającą od potu, wyglądali jak diabły… Powietrze paliło pragnienie było nie do zniesienia i nie było możliwości zdobycia kropli wody.”

    Wraz z wycofującymi się armiami przybyły hordy przerażonych uchodźców szukających schronienia na południu, wielu z nich zmierzało do Paryża. Charles Inman Barnard tak opisał tę scenę w stolicy Francji: „Widziałem pociąg powoli wjeżdżający na Gare du Nord, załadowany około tysiącami tysiącami chłopów — starcami, kobietami, dziećmi — obładowanymi torbami, pudłami, tobołkami, drobiem i zapasami różnego rodzaju. Stacja jest usiana słomą, na której po raz pierwszy od wielu dni śpią wiejscy uciekający przed Niemcami”.

    Podczas gdy niektórzy uchodźcy przybyli, wielu więcej wyjeżdżało, ponieważ tysiące paryżan uciekło z francuskiej stolicy na wieś. 1 września attaché ambasady amerykańskiej w Paryżu Eric Fisher Wood pisał w swoim dzienniku:

    Paniczne stany najbardziej wyraźnego rzędu istnieją dzisiaj. Każdy wydaje się być opętany jednym pomysłem ucieczki z Paryża. W tej chwili milion ludzi musi szaleńczo próbować wyjechać. Biegi odbywają się na wszystkich brzegach. Ulice są zatłoczone śpieszącymi się ludźmi, na których twarzach maluje się wyraz nerwowego przerażenia. Na stacjach kolejowych tłoczą się ciasno stłoczone tłumy, w których ludzie i bagaże tworzą jedną nierozerwalną, duszącą, beznadziejną plątaninę.

    Sam francuski rząd spakował się i 2 września udał się do Bordeaux, a tego samego dnia paryska giełda papierów wartościowych została zamknięta, a Bank Francji również przeniósł do Bordeaux wszystkie swoje kluczowe aktywa, w tym rezerwy złota w wysokości około czterech miliardów franków lub 800 milionów dolarów w współczesne dolary. Nowy wojskowy gubernator Paryża, generał Joseph Gallieni, nakazał inżynierom wojskowym całodobową pracę przy budowie okopów i innych fortyfikacji wokół stolicy – ​​ale samo miasto było niesamowicie opustoszałe. Amerykański dziennikarz Frederick Palmer opisał dziwne widoki Paryża ciemne i opuszczone:

    Możesz przejść przez Champs Elysees bez napotkania pojazdu lub więcej niż dwóch lub trzech pieszych. Wszystkie aleje należały do ​​ciebie… Światło księżyca rzucało Łuk Triumfalny z przesadną widmową płaskorzeźbą, rzucało liście długich rzędów drzew, błyszczało na wzniesieniu szerokich chodników, błyszczało na Sekwanie. Paryż był majestatyczny…

    A jednak odwrót trwał nadal, pośród gorzkich oskarżeń między francuskimi i brytyjskimi dowódcami za niepowodzenia, zarówno wyimaginowane, jak i rzeczywiste, po obu stronach niespokojnego sojuszu. Feldmarszałek Sir John French, dowódca BEF, obwiniał Francuzów o wycofanie się bez ostrzeżenia podczas bitew pod Mons i Charleroi i wielokrotnie (niektórzy mogliby powiedzieć z rozdrażnieniem) odmawiał spowolnienia wycofywania się BEF lub koordynowania jego ruchów z sąsiednią francuską piątą i Szóste Armie – co z kolei rozwścieczyło francuskiego szefa sztabu Josepha Joffre'a, który również skrytykował decyzję Francuzów o ewakuacji głównej bazy brytyjskiej w Le Havre jako pochopną i niepotrzebnie demoralizującą. Szczerze mówiąc, w tym momencie nawet jeden z francuskich dowódców, Douglas Haig, uważał, że „nie nadaje się na wysokie dowództwo w czasie kryzysu”.

    Jeśli w tym wszystkim było coś pozytywnego, to fakt, że gdy armie alianckie wycofywały się, ich prześladowcy byli zmuszeni do wykonywania tych samych wyczerpujących całodobowych marszów, a wojska niemieckie również znajdowały się na skraju załamania. 2 września oficer 1. Armii Niemieckiej wyznał w swoim dzienniku, że „Nasi ludzie są skończeni”, a Julius Koettgen, niemiecki piechota, wspomina rosnące niezadowolenie w szeregach:

    Musieliśmy maszerować dalej i dalej. Kapitan powiedział nam, że kazano nam jak najmocniej naciskać na uciekającego wroga. Odpowiedział mu pełen dezaprobaty pomruk z całej sekcji. Przez długie dni i noce leżeliśmy na nogach, mordowaliśmy jak dzicy, nie mieliśmy ani możliwości, ani możliwości jedzenia i odpoczynku, a teraz prosili nas zmęczonych ludzi o prowadzenie zaciekłego pościgu.

    Tymczasem niemieccy generałowie byli tak samo kłótliwi jak dowódcy alianccy. Alexander von Kluck, dowódca niemieckiej 1 Armii, pogardzał Karlem von Bülowem, dowódcą 2 Armii, jako wyblakłym starcem i żałował jego wielokrotnych próśb o ochronę przed zagrożeniem dla prawego skrzydła 2 Armii. Ze swojej strony Bülow postrzegał Klucka jako samolubną, nadmiernie ambitną, niewiarygodną primadonna.Max von Hausen, dowódca 3 Armii, był Saksonem, który nie lubił zarówno Klucka, jak i Bülowa jako stereotypowych pruskich sługusów. Ponadto żaden z nich nie czuł się szczególnie zobowiązany do przestrzegania instrukcji szefa sztabu generalnego Helmutha von Moltke, postrzeganego jako pozbawionego kontaktu z sytuacją w centrali w Luksemburgu. Słaba komunikacja między armiami w ruchu tylko zaostrzyła ich nieporozumienia.

    2 września von Kluck zlekceważył rozkaz Moltke, by wycofać się w celu ochrony flanki 2. Armii, zamiast tego zdecydował się zrezygnować z pościgu 1. Armii za uciekającym BEF i skierować się na południowy wschód w nadziei na wykończenie francuskiej 5. Armii, która ledwo uniknęła zniszczenia przez niemieckiej 2 Armii w ostatnich tygodniach. Wieczorem 3 września pierwsza armia dotarła nad rzekę Marne, a kapitan Walter Bloem opisał scenę niezwykłej urody, jaka witała niemieckie wojska: „Słońce zaczęło zachodzić, gdy nagle u naszych stóp rozpostarł się obraz nieopisanej urody: dolina Marny… Słońce zatopiło się w mglistej mgiełce najgłębszego złota. Cała dolina, pogrążona w idealnej ciszy letniego wieczoru, mieniła się złotym światłem. Czy to może być wojna? Ale w wyczerpanych szeregach niemieckich narastało też poczucie niepokoju:

    Każdemu z nas, który jeszcze tego nie zauważył, wydarzenia ostatnich dni musiały pokazać, jak coraz bardziej nieprzyjemna stawała się sytuacja. Rzeczywiście dokonaliśmy cudów, wypędzając wroga z całej Belgii i dużej części północnej Francji, niemniej jednak sami coraz bardziej oddalaliśmy się od domu z coraz bardziej wydłużającą się komunikacją, podczas gdy coraz więcej wrogów pojawiało się na naszym froncie…

    Rzeczywiście, po klęsce sierpniowej niewzruszony Joffre wykorzystał fachowo francuskie linie kolejowe i gęstą sieć dróg wokół Paryża, aby przerzucić tysiące żołnierzy ze wschodniej granicy z Niemcami, aby utworzyć nową szóstą armię pod dowództwem Michela-Josepha Maunoury'ego na północ od Paryża, podczas gdy również skleił nową 9. armię pod dowództwem agresywnego Ferdinanda Focha z oddziałami wyprowadzonymi z wycofującej się trzeciej i czwartej armii – w efekcie dodając dwa nowe figury do szachownicy. Tymczasem Joffre, który nigdy nie wstydził się zwalniać podwładnych, których uważał za nieskutecznych, zastąpił pesymistycznego szefa 5. Armii, Charlesa Lanrezaca, jednym ze swoich dowódców korpusu, Franchetem d'Esperey (bohater Charleroi, nazywany przez brytyjskich kolegów „Desperate Frankie” który miał pseudonim dla wszystkich).

    Dzięki szybkiemu przegrupowaniu wojsk Joffre'a, zanim Niemcy dotarli do Marny, połączone siły alianckich sił, które stały naprzeciw nich, składały się ze wschodu na zachód, z francuskiej trzeciej, czwartej, dziewiątej i piątej armii wzdłuż Marny, brytyjskie siły ekspedycyjne w pobliżu Melun i francuska szósta armia strzegąca Paryża liczyły ponad milion ludzi, w tym 980 000 żołnierzy francuskich i 70 000 brytyjskich. Wyczerpane siły niemieckie, składające się z armii od pierwszej do piątej, liczyły zaledwie 850 000.

    Pozostał jeszcze jeden problem, ponieważ BEF kontynuowało swój gwałtowny odwrót, a sir John French bez ogródek poinformował Joffre'a 30 sierpnia, że ​​Brytyjczycy nie będą gotowi do walki przez co najmniej dziesięć dni, doprowadzając francuskiego dowódcę do rozpaczy. Sytuacja została jednak ostatecznie naprawiona przez jakąś dyplomację międzysojuszniczą: prezydent Poincaré uprzejmie poprosił rząd brytyjski o ustawienie dowódcy w szeregu, a 1 września sekretarz stanu ds. wojny Kitchener złożył osobistą wizytę we Francji, spotykając się z Francuzami w ambasadzie brytyjskiej w Paryżu, gdzie wydawał pisemne rozkazy upartemu feldmarszałkowi. Kiedy nadejdzie czas (i przy odrobinie większej perswazji) Brytyjczycy będą walczyć.

    Aliantom pomogły także ciągłe niezgody wśród niemieckich dowódców. 3 września von Kluck ponownie zlekceważył polecenie Moltke i nakazał 1 Armii przekroczyć Marnę przed 2 Armią Bülowa – dosłownie „naprzód”, ponieważ natarcie 1 Armii przecięłoby na południowy wschód linię marszu 2 Armii, zmuszając Bülowa do zatrzymania się na kilka dni. Gdy gonił nieuchwytną francuską 5. Armię, Kluck zostawił tylko jeden korpus armii pod dowództwem Hansa von Gronaua, aby osłonić Paryż na zachodzie, nieświadomy formowania się tam nowej francuskiej 6. Armii. Następnie, 4 września, von Hausen postanowił, w niewytłumaczalny sposób, pozwolić 3. Armii odpocząć następnego dnia, pozostawiając jej cały dzień marszu za sąsiadami i tracąc szansę na przejechanie między 9. Armią Focha a francuską 4. Armią pod dowództwem Langle de Cary.

    Co najważniejsze, te decyzje von Klucka i Hausena były sprzeczne z ostatnią dyrektywą Moltke wydaną wieczorem 4 września. Niemieccy piloci latający na misjach zwiadowczych zauważyli kolumny francuskich żołnierzy zmierzające na północ od Paryża, wzmacniające nową 6. Armię Moltke, w końcu dostrzegając niebezpieczeństwo na niemieckie prawe skrzydło, nakazał 1 i 2 armiom zatrzymanie się i zajęcie pozycji obronnych, podczas gdy 3, 4 i 5 armie miały ruszyć do przodu przeciwko francuskiemu centrum, osłabione przesunięciami Joffre'a. Ale zamówienie dotarło za późno.

    Bitwa nad Marną

    W pierwszych dniach września Joffre i Gallieni otrzymali serię raportów potwierdzających, że niemiecka 1. armia posuwała się na południowy wschód, za Paryż, w pogoni za francuską 5. armią, pozostawiając jej prawą flankę otwartą na atak nowej francuskiej 6. armii. Wieczorem 4 września d’Esperey powiedział, że pomimo niedawnych porażek 5. Armia jest gotowa do ataku, a Joffre zdecydował, że w końcu nadszedł czas, by przestać się wycofywać i podjąć ofensywę. Następnego dnia, 5 września, Joffre odwiedził sir Johna Frencha i po melodramatycznym przemówieniu – podsumowującym „zagrożony jest honor Anglii!” – zapewnił sobie obietnicę, że BEF dołączy do francuskiego kontrataku (poniżej brytyjska kawaleria zbliża się do Marny). ). Joffre powiedział, że atak rozpocznie się 6 września.

    W rzeczywistości to już trwało. Rankiem 5 września francuska szósta armia pod dowództwem Maunoury zaczęła maszerować na wschód, przygotowując się do generalnego ataku zaplanowanego na następny dzień – i krótko przed południem wpadła na niemiecki IV Korpus Rezerwowy pod dowództwem Hansa von Gronau, pozostawiony przez von Klucka do strzec jego prawej flanki wzdłuż rzeki Ourcq, północnego dopływu Marny. Doszło do niezwykle gwałtownego, ale niejednoznacznego starcia, gdy 22 800 żołnierzy Gronaua desperacko walczyło, by powstrzymać 150 000 Maunoury'ego. Niemiecka artyleria polowa zadała ciężkie straty, ale załogi dział zapłaciły wysoką cenę, ponieważ śmiercionośne francuskie działka polowe 75 mm zareagowały w naturze.

    Pod koniec dnia Gronau utrzymał swoją pozycję na grzbiecie nad Ourcq, ale co ważniejsze, bitwa zaalarmowała von Klucka przed niebezpieczeństwem na jego prawej flance, dając mu możliwość pośpieszenia z posiłkami, by stawić czoła francuskiej szóstej armii (gdzie Moltke i Bülow pragnęli ich od samego początku). Około północy 5 września nakazał dwóm korpusom armii, znajdującym się wzdłuż Grand Morin, południowego dopływu Marny, maszerować na północny zachód do pozycji w pobliżu miasta Meaux nad Marną – zaczynając otwierać lukę w liniach niemieckich.

    Od rana 6 września dwa korpusy armii wycofane przez Kluck maszerowały przez cały dzień na północ, aby wzmocnić pojedynczy korpus francuskiej szóstej armii wzdłuż Ourcq, gdzie pomogły powstrzymać Francuzów przez drugi dzień pośród zaciekłych walk, które zniszczyły okolice Meaux. Według Bloema, zwykli żołnierze niemieccy rozumieli, że zmiana kierunku to zła wiadomość:

    Słońce świeciło na nas, upał był niezwykle przytłaczający, a może jeszcze bardziej przytłaczała myśl o strasznej, ohydnej możliwości. Do przodu, do przodu, to była kolejność, ale czy tak naprawdę nie posuwaliśmy się tylko trochę do tyłu. Na północy… toczyła się bitwa. Uświadomienie sobie tego wszystkiego, co to oznaczało, wystarczyło, by zachwiać najodważniejszym sercem.

    Tymczasem Mildred Aldrich, emerytowana amerykańska autorka mieszkająca w małej wiosce na wschód od Paryża, widziała część bitwy pod Ourcq 6 września, w tym zniszczenie wielu małych wiosek, które znalazły się w krzyżowym ogniu:

    Słońce zachodziło. Przez dwie godziny widzieliśmy [pociski] wznoszące się, opadające, eksplodujące. Potem trochę dymu unosiło się z jednej wioski, potem z drugiej, a potem maleńki płomień – niewiele więcej niż iskra – był widoczny i o zmroku cała równina płonęła… Wzdłuż równiny ciągnęły się długie rzędy stosów zboża i młynów . Jeden po drugim podpalali, aż o dziesiątej stali jak procesja wielkich pochodni przez moją ukochaną panoramę.

    Gdzie indziej, 6 września, na południe, BEF i francuska piąta armia pod dowództwem d'Esperey posuwały się przeciwko dwóm pozostałym niemieckim korpusom utrzymującym skrzyżowanie między 1 i 2 armią wzdłuż Grand Morin i Petit Morin, dwóch południowych dopływów Marny, i na wschodzie francuska dziewiąta armia pod dowództwem Focha cofnęła się przed zaciekłą ofensywą niemieckiej drugiej armii pod Bülowem przez górny bieg rzeki Petit Morin na bagnach St. Gond (niezwykłe pole bitwy jak bagna, o szerokości około dwóch mil 12 mil długości, można było przejechać tylko czterema stosunkowo wąskimi groblami).

    Krótko mówiąc, bitwa nad Marną była w rzeczywistości trzema oddzielnymi, ale powiązanymi ze sobą bitwami – jedną na Ourcq, jedną na „Deux Morins” i jedną na bagnach St. Gond. Podczas gdy niemiecki przełom w którymkolwiek z tych miejsc mógł z łatwością oznaczać katastrofę dla Francji, strategiczną osią bitwy zawsze była konfrontacja na Ourcq, gdzie niemiecka 1. armia stanowiła bezpośrednie zagrożenie dla Paryża i francuskiej 6. armii, odwrotnie, zagroził zwinięciem niemieckiej prawicy.

    7 września von Kluck postawił wszystko na decydujące zwycięstwo nad francuską szóstą armią. Po otrzymaniu doniesień, że BEF powoli zbliża się do luki między pierwszą a drugą armią, krótko przed południem rozkazał dwóm kolejnym korpusom maszerować na północ w celu zmasowanego ataku na szóstą armię, w nadziei zmiażdżenia Francuzów, zanim Brytyjczycy wystarczająco blisko, by zagrozić skrzyżowaniu z 2. Armią Bülowa.

    Na nieszczęście dla Niemców, von Kluck nie zdawał sobie sprawy, że poprzedniej nocy Bülow nakazał już temu korpusowi (który obecnie dzielił z 2 Armią 1 Armię) wycofanie się wraz z jego własnym prawym skrzydłem, w ramach jego własnych wysiłków w celu zmiażdżenia 9 Armii Focha. na bagnach St. Gond z pomocą 3. Armii Hausena. Innymi słowy, generałowie realizowali dwa odrębne, sprzeczne plany, a rozkaz Klucka zastąpił teraz rozkaz Bülowa, więc oba korpusy kontynuowały podróż do nowego miejsca przeznaczenia. Rezultatem tych niemal jednoczesnych ruchów, których obaj generałowie nie skomunikowali, była 30-milowa luka w niemieckich liniach. W nadchodzących dniach ta luka będzie ich zgubą.

    Jednak w niedalekiej perspektywie ryzyko von Klucka prawie się opłaciło: wśród zaciekłych walk wzdłuż Marny 7 września 1. Armia odrzuciła kawalerię Maunoury'ego, a sytuacja wyglądała ponuro dla aliantów. W ten sposób Joffre i Gallieni skoncentrowali wszystkie swoje wysiłki na wzmocnieniu Szóstej Armii na Ourcq w celu obrony przed atakami Pierwszej Armii.

    To było początkiem słynnego odcinka „taksówki nad Marną” z 7 i 8 września, kiedy Gallieni zarekwirował około 600 paryskich taksówek, by pospieszyć posiłki z Paryża na północ do 6. Armii. Ta całodobowa operacja, prowadzona w chaotycznych warunkach na drogach zapchanych żołnierzami i zaopatrzeniem, zdołała dostarczyć około 3000 żołnierzy w celu wzmocnienia północnej flanki 6. Armii. Ostatnio niektórzy historycy kwestionowali prawdziwą skuteczność i znaczenie taksówek dla wyniku bitwy, ponieważ większość posiłków faktycznie dostarczono pociągiem lub ciężarówką, ale winda taksówkowa weszła do mitologii Marny jako symbol obywatelskiego uczestnictwa i francuskiego ducha walki.

    Dla zwykłych żołnierzy sytuacja na ziemi była co najmniej zagmatwana. Paul Tuffrau, francuski oficer junio, opisał chaotyczne walki w pobliżu wsi Barcy, na północ od Meaux:

    Podnoszę broń trupa, zakładam pas z nabojami i dołączam do nacierającego oddziału – jest on raczej rozproszony i pchający do przodu we wszystkich kierunkach, ponaglany przez trąbki. Co to jest, na co nadepnę? Martwi i ranni, przyjaciele i wrogowie. Przelatują kule, a tuż przed nami brutalny wystrzał artyleryjski. Ładunek trzepocze, zatrzymuje się… Wokół, za stertami zboża, leżą mężczyźni, strzelają lub po prostu czekają. Przez mgłę możesz po prostu dostrzec wzniesienie wzgórza. Czy to Marna?

    Gdy 7 września dobiegł końca, scena wzdłuż Marny była apokaliptyczna. Wilson McNair opisał zniszczenia w pobliżu Meaux, które:

    leżała prawie w gruzach, a wielkie pociski miotały grad zniszczenia na jego dachy i ogrody. Zielone pola i sady nad brzegiem rzeki, gdzie walki toczyły się przez cały dzień, są jeszcze wieczorem, ale sady są usiane martwymi, niemieckimi martwymi i francuskimi zmarłymi leżącymi obok siebie pod niebem, z twarzami oświetlonymi przez daleki blask płonących wiosek. Cóż za scena naprawdę przerażająca i zadziwiająca!

    Punkt zwrotny: 8-9 września

    Po kilku dniach zaciekłych, ale nierozstrzygniętych walk od 5 do 7 września, punkt zwrotny nadszedł 8-9 września – ale początkowo los wydawał się sprzyjać Niemcom.

    Wzdłuż rzeki Ourcq francuska szósta armia ponowiła atak na prawe skrzydło niemieckiej 1. Armii 8 września, ale nie poczyniła postępów, podczas gdy Niemcy cofnęli się w centrum, zmuszając Maunoury do wycofania się na pozycje obronne. Na wschodzie niemiecka 3. Armia Hausena, która w końcu znalazła się na miejscu po opóźnionym przybyciu dzień wcześniej, przypuściła niespodziewany atak na francuską 9. Armię przez bagna St. Gond, odpierając prawe skrzydło Focha i zadając ciężkie straty.

    Ale prawdziwa akcja miała miejsce w Deux Morins, gdzie 5. Armia Francheta d'Esperey'a odepchnęła prawą flankę 2. Armii Bülowa, uniemożliwiając Niemcom zamknięcie 30-milowej przepaści stworzonej dzień wcześniej przez Bülowa i Nieskoordynowane, sprzeczne ruchy Klucka. Co gorsza, po kłopotliwym opóźnieniu BEF w końcu pojawiła się na scenie, posuwając się do przodu w przepaści na zachód od francuskiej 5. Armii. Nie napotykając żadnego oporu, Brytyjczycy ostrożnie przeforsowali niedawno opuszczone pozycje niemieckie wzdłuż dwóch Morinów i wieczorem 8 września dotarli do południowego brzegu Marny.

    Sukces francuskiej piątej armii i przybycie BEF nad Marną groziły całkowitym załamaniem niemieckiej linii, otwierając pierwszą armię von Klucka do ataku od tyłu. Po powrocie do niemieckiej centrali w Luksemburgu Helmuth von Moltke wpadł w panikę i najwyraźniej doznał załamania nerwowego, tracąc kontrolę nad wydarzeniami. Jego podwładni, teraz w trybie zarządzania kryzysowego, zaczęli przejmować kontrolę i wczesnym rankiem 9 września wysłali oficera sztabu generalnego, ppłk. Richarda Hentscha, aby objechał front, ocenił sytuację i zarządził odwrót. Jeśli to konieczne.

    Sytuacja była tragiczna: w kwaterze głównej Drugiej Armii Bülow powiedział, że jego wyczerpane oddziały zostały zredukowane do „pożaru” po trzech dniach ciężkich walk po tygodniach przymusowych marszów i zrzucił winę na Klucka za to, że nie chronił jego flanki i ogólnie go nie trzymał. w ciemności na temat ruchów Pierwszej Armii. Chociaż nie zachowano żadnych zapisów ze spotkania, wydaje się, że Bülow i Hentsch wspólnie zdecydowali, że nadszedł czas na strategiczne wycofanie się (ruch, który został później ostro skrytykowany przez von Klucka, który w tym momencie uważał, że jest bliski odwrócenia flanki francuskiej 6. Armii).

    W ciągu następnych kilku dni, od 9 do 12 września, armie niemieckie wycofały się w niezbyt uporządkowany sposób do rzeki Aisne, około 50 mil na północ od Marny. Dla wyczerpanych i zdemoralizowanych żołnierzy była to pielgrzymka do rozpaczy. Julius Koettgen opisał wydarzenia tamtych dni:

    Drogi stawały się coraz gęściej zatłoczone przez wycofujące się oddziały i pociągi ze wszystkich stron, które przyjechały i chciały skorzystać z głównej drogi, z której też korzystaliśmy… Wozy z amunicją pędziły obok nas, pojedynczo, bez żadnej organizacji. Porządek nie był już przestrzegany. Mijały nas kantyny i wagony bagażowe, a już powstało dzikie zamieszanie… Zapadła na nas noc i znów lała się potokami. Leżeliśmy na ziemi i było nam bardzo zimno. Nasze zmęczone ciała nie wydzielały już ciepła.

    Tymczasem oddziały alianckie, które ścigały ich na północ, napotkały sceny szokującej rzezi i dewastacji. Charles Inman Barnard wspominał:

    Zbliżyliśmy się do wiosek… wzdłuż drogi z Meaux do Soissons… i stwierdziliśmy, że okopy wykopane przez Niemców są wypełnione gęstymi, zwartymi masami ludzkich zwłok. Tonami obsypano niegaszone wapno i słomę. Stosy ciał ludzi i koni zostały częściowo poddane kremacji w najbardziej szczątkowy sposób. Kraj wydawał się być jednym niekończącym się skarbcem. Smród zmarłych był przerażający.

    Anonimowy brytyjski młodszy oficer przypomniał sobie: „Całe pociągi samochodów ciężarowych, które zostały pospiesznie spalone i pozostawione na poboczu drogi, oraz wszelkiego rodzaju pojazdy z uszkodzonymi kołami”, a także zauważył, że Niemcy splądrowali całe wino i alkohol, jakie mogli złożyć. ręce, okradając zarówno z eleganckich zamków, jak i chłopskich domostw: „Śmieci z butelkami były przerażające. Przez około ćwierć mili była ich idealna ściana. Barnard powtórzył ten opis: „Jak spragnieni byli Niemcy! Drogi, pola i okopy były zasypane butelkami, pełnymi lub w połowie pustymi”.

    Kiedy Niemcy dotarli do Aisne, zajęli dogodne pozycje na wzgórzach z widokiem na rzekę i okopali się z karabinami maszynowymi i ciężką artylerią, a Francuzi i Brytyjczycy wkrótce zrobili to samo. Koettgen przypomniał sobie scenę o świcie 11 września:

    Powoli mgła zaczęła znikać i teraz obserwowaliśmy francuskie pozycje okupacyjne kilkaset jardów przed nami. W nocy zajęli sobie nowe pozycje, dokładnie tak jak my. Natychmiastowe ostrzały ożywiły się po obu stronach. Nasz przeciwnik opuścił swój rów i próbował zaatakować, ale nasza wielka masa karabinów maszynowych dosłownie skosiła jego szeregi… Francuzi ponawiali swój atak raz za razem, a kiedy w południe odparliśmy osiem takich ataków setki za setkami zabitych Francuzi zajmowali teren między naszymi i ich okopami.


    Bitwa nad Marną: 6-10 września 1914

    Pierwsza bitwa nad Marną oznaczała koniec niemieckiego najazdu na Francję i początek wojny w okopach, która miała charakteryzować pierwszą wojnę światową.

    Wielki niemiecki plan Schlieffena podboju Francji pociągał za sobą ruch kołowy północnego skrzydła ich armii przez środkową Belgię, aby wkroczyć do Francji w pobliżu Lille. Skręci na zachód w pobliżu kanału La Manche, a następnie na południe, aby odciąć Francuzom odwrót.Gdyby plan się powiódł, armie niemieckie jednocześnie otoczą armię francuską od północy i zajmą Paryż.

    Francuska ofensywa w Lotaryngii wywołała niemieckie kontrataki, które rzuciły Francuzów z powrotem na ufortyfikowaną barierę. Wzmocniła się ich obrona, mogli wysłać żołnierzy, by wzmocnili ich lewą flankę - redystrybucja siły, która okazałaby się niezbędna w bitwie nad Marną. Niemieckie skrzydło północne zostało dodatkowo osłabione przez usunięcie 11 dywizji do walki w Belgii i Prusach Wschodnich. Niemiecka 1 Armia pod dowództwem Kluck skręciła na północ od Paryża, a nie na południowy zachód, jak zamierzano. Wymagało to od nich przejścia do doliny rzeki Marny przez obronę Paryża, narażając ich na atak z flanki i możliwą kontrofensywę.

    3 września Joffre nakazał wstrzymanie odwrotu Francuzów, a trzy dni później jego wzmocniona lewa flanka rozpoczęła generalną ofensywę. Kluck został zmuszony do przedwczesnego wstrzymania natarcia, aby wesprzeć swoją flankę: wciąż nie znajdował się dalej w dolinie Marne niż Meaux.

    9 września Bülow dowiedział się, że Brytyjskie Siły Ekspedycyjne (BEF) zbliżają się do luki między jego 2 Armią a Kluckiem. Nakazał odwrót, zobowiązując Kluck do tego samego. Kontratak francuskich 5 i 6 armii oraz BEF przekształcił się w pierwszą bitwę nad Marną, generalny kontratak armii francuskiej. Do 11 września Niemcy byli w pełnym odwrocie.

    Ta niezwykła zmiana losów była częściowo spowodowana wyczerpaniem wielu sił niemieckich: niektórzy maszerowali ponad 240 km (150 mil), często walcząc. Natarcie niemieckie było również utrudnione przez zburzone mosty i linie kolejowe, zwężające ich linie zaopatrzenia, a oni nie docenili odporności Francuzów.

    Niemcy wycofali się na północ od Marny i zajęli mocną pozycję obronną wzdłuż rzeki Dolnej Aisne. Tutaj przewaga obrony nad atakiem stała się jasna, gdy Niemcy odpierali kolejne ataki aliantów ze schronu okopów: pierwsza bitwa nad Aisne oznaczała prawdziwy początek wojny okopowej na froncie zachodnim.

    Ratując Paryż przed zdobyciem przez odepchnięcie Niemców o jakieś 72 km (45 mil), pierwsza bitwa nad Marną była wielkim strategicznym zwycięstwem, ponieważ umożliwiła Francuzom kontynuowanie wojny. Jednak Niemcom udało się opanować dużą część przemysłowej północno-wschodniej Francji, co było poważnym ciosem. Co więcej, reszta roku 1914 doprowadziła do impasu geograficznego i taktycznego, którego przełamanie wymagało kolejnych trzech lat i niezliczonych istnień ludzkich.


    Ziemia niczyja

    W czasie I wojny światowej najbardziej nawiedzonym i niebezpiecznym kawałkiem ziemi nie było pole bitwy ani zbombardowane miasto, ale mały pas ziemi oddzielający okopy dwóch walczących armii – ziemia niczyja.

    Ziemia niczyja może być wąska jak sto jardów lub szeroka jak kilka mil. Po obu stronach tego pasa ziemi żołnierze wykopali okopy i gniazda karabinów maszynowych, rozciągnęli drut kolczasty i ukryli broń i amunicję, których potrzebowali do zabicia wroga. Żaden człowiek nie odważył się wejść na ten pas w ciągu dnia, ponieważ snajperzy z obu stron zamienili go w strefę śmierci. W nocy dzielni żołnierze czasami próbowali rozszerzyć obronę dalej w tej strefie, ale musieli uważać, aby nie pokazać światła, bo też mogą zostać zabici. Ziemia Nomana była najgorsza podczas bitwy i po niej, ponieważ ludzie, którzy przez nią przekroczyli, zginęli w ogromnej liczbie, a ich krew przesiąkła ziemią. Przez lata po wojnie rolnicy orający pola bitew we Francji i Belgii ubijali kości i kule ludzi zabitych na ziemi niczyjej.


    Obejrzyj wideo: Zbrodnie wojenne sierpnia 1914 roku - I wojna światowa - TYDZIEŃ 5