Procesy czarownic z Salem - wydarzenia, fakty i ofiary

Procesy czarownic z Salem - wydarzenia, fakty i ofiary

Niesławne procesy czarownic w Salem rozpoczęły się wiosną 1692 roku, po tym, jak grupa młodych dziewcząt z Salem Village w stanie Massachusetts twierdziła, że ​​są opętane przez diabła i oskarżyła kilka miejscowych kobiet o czary. Gdy fala histerii rozprzestrzeniła się po kolonialnym Massachusetts, w Salem zwołał specjalny sąd, aby rozpoznać sprawy; pierwsza skazana czarownica, Bridget Bishop, została powieszona w czerwcu. Osiemnastu innych podążyło za Bishopem do Salem Gallows Hill, podczas gdy około 150 kolejnych mężczyzn, kobiet i dzieci zostało oskarżonych w ciągu następnych kilku miesięcy. We wrześniu 1692 histeria zaczęła słabnąć, a opinia publiczna zwróciła się przeciwko procesom. Chociaż Sąd Generalny Massachusetts unieważnił później wyroki skazujące oskarżonych czarownice i przyznał odszkodowania ich rodzinom, gorycz pozostała w społeczności, a bolesna spuścizna procesów czarownic w Salem przetrwała wieki.

Kontekst i pochodzenie procesów czarownic z Salem

Wiara w siły nadprzyrodzone – a konkretnie w diabelską praktykę dawania niektórym ludziom (czarownicom) mocy do krzywdzenia innych w zamian za ich lojalność – pojawiła się w Europie już w XIV wieku i była szeroko rozpowszechniona w kolonialnej Nowej Anglii. Ponadto trudne realia życia w wiejskiej społeczności purytańskiej w wiosce Salem (dzisiejszy Danvers w stanie Massachusetts) obejmowały skutki wojny brytyjskiej z Francją w koloniach amerykańskich w 1689 r., niedawnej epidemii ospy, obawy przed atakami sąsiednich plemion rdzennych Amerykanów i wieloletnią rywalizację z bogatszą społecznością miasta Salem (dzisiejszy Salem). Wśród tych kipiących napięć procesy czarownic w Salem byłyby podsycane przez podejrzenia mieszkańców i niechęć do sąsiadów, a także strach przed obcymi.

W styczniu 1692 r. 9-letnia Elizabeth (Betty) Parris i 11-letnia Abigail Williams (córka i siostrzenica Samuela Parrisa, pastora wioski Salem) zaczęły mieć ataki, w tym gwałtowne wygięcia i niekontrolowane wybuchy krzyków. Po tym, jak miejscowy lekarz William Griggs zdiagnozował czary, inne młode dziewczęta w społeczności zaczęły wykazywać podobne objawy, w tym Ann Putnam Jr., Mercy Lewis, Elizabeth Hubbard, Mary Walcott i Mary Warren. Pod koniec lutego wydano nakazy aresztowania dla karaibskiej niewolnicy Parrisa, Tituby, wraz z dwiema innymi kobietami – bezdomną żebraczką Sarah Good i biedną, starszą Sarah Osborn – którą dziewczyny oskarżyły o czarowanie ich.

CZYTAJ WIĘCEJ: Dlaczego czarownice jeżdżą na miotłach?

Procesy czarownic z Salem: histeria się rozprzestrzenia

Trzy oskarżone czarownice zostały przyprowadzone przed sędziów Jonathana Corwina i Johna Hathorne'a i przesłuchane, podczas gdy ich oskarżyciele pojawili się na sali sądowej w wielkim pokazie spazmów, wykrętów, krzyków i wicia się. Chociaż Good i Osborn zaprzeczyli swojej winy, Tituba przyznał się. Prawdopodobnie chcąc ratować się przed pewnym przekonaniem, działając jako informator, twierdziła, że ​​obok niej działają inne czarownice w służbie diabła przeciwko Purytanom. Gdy histeria rozprzestrzeniła się w społeczności i poza nią, do reszty stanu Massachusetts, wielu innych zostało oskarżonych, w tym Martha Corey i Rebecca Nurse – obie uważane za wybitnych członków kościoła i społeczności – oraz czteroletnią córkę Sarah Good.

Podobnie jak Tituba, kilka oskarżonych „czarownic” przyznało się do winy i wymieniło jeszcze inne, a procesy wkrótce zaczęły przytłaczać lokalny wymiar sprawiedliwości. W maju 1692 r. nowo mianowany gubernator Massachusetts, William Phips, nakazał utworzenie specjalnego sądu w Oyer (do wysłuchania) i Terminera (do rozstrzygnięcia) w sprawach o czary w hrabstwach Suffolk, Essex i Middlesex.

Sąd, któremu przewodniczą sędziowie, w tym Hathorne, Samuel Sewall i William Stoughton, wydał pierwszy wyrok skazujący przeciwko Bridget Bishop 2 czerwca; została powieszona osiem dni później na miejscu, które stało się znane jako Gallows Hill w Salem Town. W lipcu powieszono jeszcze pięć osób; pięć w sierpniu i osiem we wrześniu. Ponadto siedem innych oskarżonych czarownic zmarło w więzieniu, a starszy Giles Corey (mąż Marty) został zabity kamieniami po tym, jak odmówił wzięcia udziału w oskarżeniu.

CZYTAJ WIĘCEJ: 5 Znanych Kobiet Powieszonych w Procesach Witch Salem

Procesy czarownic z Salem: zakończenie i dziedzictwo

Chociaż szanowany minister Cotton Mather ostrzegał przed wątpliwą wartością widmowych dowodów (lub świadectw o snach i wizjach), jego obawy zostały w dużej mierze zlekceważone podczas procesów czarownic w Salem. Increase Mather, rektor Harvard College (i ojciec Cottona) dołączył później do swojego syna, przekonując, że standardy dowodów czarów muszą być takie same, jak w przypadku innych przestępstw, konkludując, że „Lepiej byłoby, gdyby dziesięć podejrzanych czarownic mogło uciec niż jedna niewinna osoba zostanie potępiona”. W obliczu słabnącego publicznego poparcia dla procesów gubernator Phips rozwiązał w październiku sąd w Oyer i Terminer i nakazał, aby jego następca zignorował dowody spektralne. Procesy trwały ze słabnącą intensywnością do początku 1693 r., kiedy to May Phips ułaskawił i uwolnił wszystkich uwięzionych pod zarzutem czarów.

W styczniu 1697 roku Sąd Generalny Massachusetts ogłosił dzień postu za tragedię procesów czarownic w Salem; sąd później uznał procesy za niezgodne z prawem, a czołowy sędzia Samuel Sewall publicznie przeprosił za swoją rolę w procesie. Szkody dla społeczności trwały jednak nawet po uchwaleniu przez kolonię Massachusetts ustawy przywracającej dobre imiona skazanych i zapewniającej finansowe zadośćuczynienie ich spadkobiercom w 1711 roku. Rzeczywiście, żywe i bolesne dziedzictwo procesów czarownic z Salem przetrwało długo , kiedy Arthur Miller udramatyzował wydarzenia z 1692 roku w swojej sztuce „The Crucible” (1953), wykorzystując je jako alegorię antykomunistycznych „polowań na czarownice” prowadzonych przez senatora Josepha McCarthy’ego w latach pięćdziesiątych.


Procesy czarownic z Salem - Wydarzenia, fakty i ofiary - HISTORIA

Procesy czarownic w Salem odbyły się między lutym 1692 a majem 1693. Pod koniec procesów setki oskarżono o czary, dziewiętnastu zostało straconych, a kilku innych zmarło w więzieniu w oczekiwaniu na proces lub egzekucję. Chociaż wydarzenia te są określane jako procesy czarownic z Salem, zaangażowanych było kilka hrabstw w Massachusetts, w tym Salem Village, Ipswich, Salem Town i Andover. Chociaż nie były to pierwsze przykłady egzekucji za czary w Nowej Anglii, ilość oskarżeń i wyroków skazujących wywołała jeden z najbardziej niesławnych przykładów masowej histerii w historii Ameryki.

Purytańskie przesądy

Jednym z głównych czynników przyczyniających się do procesów czarownic w Salem były przesądy panujące w społeczeństwie purytańskim. Wiara, że ​​szatan był obecny i aktywny, była szeroko rozpowszechniona w Europie i ostatecznie rozprzestrzeniła się na Amerykę Kolonialną. Powszechna zasada tego przekonania dotyczyła konieczności wiary w demony i złe duchy w celu potwierdzenia wiary w istnienie Boga i aniołów. To, w połączeniu z codziennymi przesądami, w których za wszystkie nieszczęścia obwiniano siły nadprzyrodzone, stworzyło doskonałe środowisko dla masowej histerii prowadzącej do procesów czarownic w Salem.

Relacje wiejskie

Inny czynnik, który prawdopodobnie przyczynił się do wzrostu liczby oskarżeń o czary, dotyczył stosunków wewnątrz i między różnymi wioskami i miastami. W wiosce Salem dochodziło do licznych sporów dotyczących takich kwestii, jak prawa do wypasu, przywileje kościelne i granice własności. Wiele sąsiednich miast postrzegało wioskę Salem jako problematyczną, o czym świadczą takie decyzje, jak zatrudnianie niezależnych ministrów do obsługi wioski zamiast wspierania większego miasta Salem.

Wpływ Kościoła

W społeczeństwie purytańskim życie kręciło się wokół kościoła. Większość kolonistów w Nowej Anglii wyemigrowała do kolonii z powodu konfliktów religijnych w Anglii i niezgody z protestanckim Kościołem Anglii. Poszukując nowego domu, w którym mogliby zbudować społeczeństwo oparte na powszechnych wierzeniach religijnych, purytańscy osadnicy utworzyli nieco zamknięte społeczności zbudowane wokół kościoła i związanych z nim działań.

W purytańskich wioskach i osadach Nowej Anglii wszystkie aspekty życia krążyły wokół kościoła. Od mieszkańców oczekiwano, że będą przestrzegać nauk Kościoła, takich jak uczęszczanie na długie kazania dwa razy w tygodniu i unikanie czynności uznanych za grzeszne, takich jak taniec, muzyka niereligijna oraz obchody wydarzeń lub świąt zakorzenionych w pogaństwie, w tym tradycyjnie świąt religijnych, takich jak: jak Boże Narodzenie i Wielkanoc. Nawet dzieci zostały dotknięte restrykcjami kościoła. Zabawki, takie jak lalki, były zakazane, a cała edukacja obracała się wokół Biblii i doktryn religijnych.

Dowody na czary

Kiedy przyszło do udowodnienia zarzutów o czary, podczas procesów rozważano kilka rodzajów dowodów. Jeden rodzaj dowodów składał się z dowodów spektralnych, które obejmowały zeznania tych, którzy twierdzili, że widzieli zjawę lub kształt osoby, która ich dotyka. Podczas gdy niektórzy twierdzili, że Szatan może dotknąć każdego, inni twierdzili, że Szatan potrzebuje pozwolenia osoby, której postać została przyjęta. Opierając się na precedensie w innych sprawach, sądy uznały dowody widmowe za dopuszczalne w procesach o czary.

Effluvia stanowiła również ważne źródło dowodów w procesach o czary. Podstawa tej teorii obracała się wokół koncepcji, że na czarownicę wpłyną testy przeprowadzone na jej ofiarach. Jednym z powszechnych testów był tort wiedźmy, w którym ciasto zostało wyprodukowane przy użyciu określonych składników, w tym moczu podejrzanych ofiar. Kiedy ciastem podawano psu, osoba winna cierpienia krzyczała z bólu, wskazując na poczucie winy. Innym powszechnym testem opartym na effluvia był test dotykowy, w którym ofiara w drgawkach wywołanych czarami przestawała cierpieć po dotknięciu przez wiedźmę powodującą dolegliwość.

Inne rodzaje dowodów obejmowały zeznania oskarżonych i bezpośrednie zeznania oskarżonego wskazującego innych jako winnych czarów. Obecność poppitów, maści lub książek o czytaniu z dłoni lub astrologii również uznawano za dowód winy. Wreszcie, cechy fizyczne, takie jak pieprzyk lub skaza, znane jako smoczek „wiedźmy”, na ciele, również były brane pod uwagę przy podejmowaniu decyzji o winie.

Wczesne oskarżenia

Połączenie przesądów, doktryn religijnych i subiektywnych dowodów stworzyło środowisko, w którym oskarżenia o czary były łatwe do postawienia i udowodnienia. W 1692 roku dwie młode dziewczyny mieszkające w wiosce Salem zaczęły cierpieć na ataki, w których krzyczały, rzucały przedmiotami, przybierały nietypowe fizyczne pozycje i wydawały dziwne dźwięki. Skarżyli się również na uczucie uszczypnięć i ukłuć szpilką. Badania lekarskie nie wykazały żadnych oznak choroby fizycznej ani dolegliwości. Wkrótce po tym, jak pierwsze dwie dziewczynki wykazywały objawy, kolejne młode kobiety zaczęły wykazywać podobne objawy.

Ponieważ coraz więcej młodych kobiet wykazywało oznaki nieszczęścia, pojawiły się pierwsze trzy oskarżenia o czary. Sarah Good, Sarah Osborne i Tituba zostały oskarżone przez poszkodowanych o uprawianie czarów. Good była bezdomną żebraczką prawdopodobnie oskarżoną o jej reputację. Osborne nie przestrzegał oczekiwanych oczekiwań religijnych, takich jak regularne uczęszczanie na spotkania kościelne i kazania. Tituba był niewolnikiem o różnym pochodzeniu etnicznym. Wszyscy trzej oskarżeni różnili się znacząco od reszty mieszkańców wioski, co czyniło ich łatwym celem oskarżeń.

Od 1 marca 1692 r. trzej oskarżeni zostali postawieni przed lokalnymi sędziami i przesłuchiwani przez kilka dni, zanim trafili do więzienia. Po początkowych oskarżeniach napłynęły kolejne, w tym oskarżenia przeciwko uczciwym członkom kościoła, którzy wypowiadali się przeciwko pierwotnym oskarżeniom. Doprowadziło to do dalszych niepokojów i wstrząsów wśród obywateli, którzy postrzegali swoje przywiązanie do religijnych dzierżawców jako ochronę przed złem. Członkostwo i udział w kościele nie chroniły przed oskarżeniami o czary.

Gdy zaczęły się oskarżenia, szybko nabrały rozpędu. W ciągu kilku miesięcy liczby nadal rosły i rozpoczęto kolejne egzaminy. W tym momencie oskarżenia doprowadziły do ​​śledztw i uwięzienia, ale bez procesu. Dopiero 27 maja 1692 r. William Phips zarządził powołanie Sądu Specjalnego, którego zadaniem było ściganie tych spraw, co spowodowało dalszą legalną działalność.

Próby

2 czerwca 1692 r. sąd w Oyer i Terminer zebrał się w Salem Town, aby rozpocząć rozpatrywanie spraw oskarżonych o czary. William Stoughton, gubernator porucznik, pełnił funkcję Głównego Sędziego. Thomas Newton służył jako Prokurator Koronny odpowiedzialny za prowadzenie spraw. Stephen Sewall pełnił funkcję urzędnika procesowego. Od razu sąd wydał akty oskarżenia i rozpoczął proces.

Pierwszą sprawą wniesioną do sądu była sprawa Bridget Bishop. Została oskarżona o czary za to, że nie prowadziła purytańskiego stylu życia i nosiła odpowiednią odzież. Bishop został uznany za winnego i stracony przez powieszenie 10 czerwca 1692 r.

Po procesie Bishopa, inne postępowania toczyły się szybko. W ciągu pięciu miesięcy zwrócono 22 dodatkowe wyroki skazujące. Spośród 22, 18 zostało straconych po procesie i wyroku skazującym. Kilku innych zginęło w więzieniu w oczekiwaniu na proces lub egzekucję. W październiku 1692 r. sąd ten został zdymisjonowany przez gubernatora Phipsa, chociaż wielu oskarżonych lub oskarżonych pozostało w więzieniu.

W styczniu 1693 r. zwołał się Wyższy Sąd Sądownictwa i rozpoczął rozpoznawanie pozostałych spraw. Między styczniem a majem 1693 wielu zostało uznanych za niewinnych i zwolnionych lub wycofano oskarżenia. Spośród osób uznanych za winnych w procesie ławy przysięgłych większość została ułaskawiona i nie przeprowadzono już egzekucji.

Procesy czarownic z Salem nadal są przedmiotem zainteresowania na wiele różnych sposobów. Wpływy na procesy są liczne, w tym klimat polityczny, przekonania religijne i powszechne przesądy. Wciąż dyskutowane są przyczyny, takie jak masowa histeria czy wyjaśnienia biologiczne. Niezależnie od przyczyny indywidualnych oskarżeń, procesy czarownic z Salem służą jako przykład wpływu ekstremizmu, izolacjonizmu i uchybień we właściwym procesie.


2 przemyślenia na temat &bdquo Procesy czarownic z Salem: przypadek masowej histerii &bdquo

Uważam, że ten temat jest naprawdę interesujący i myślę, że nieźle się spisujesz, podsumowując go, ale wolałbym ten post trochę bardziej, gdyby omówił bardziej bezpośrednio, jaką rolę archeologia lub antropologia w ogóle miała/mogłaby odgrywać, jeśli chodzi o omawianie wiedźmy z Salem Próby. Biorąc to pod uwagę, jakie badania antropologiczne przeprowadzono w badaniach? Jak czary/procesy pojawiają się w zapisach archeologicznych?

W ciągu pięciu lat analiz zespół naukowców zweryfikował dokładną lokalizację, w której miały miejsce egzekucje czarownic z Salem. Mimo że zachowało się ponad 1000 oficjalnych dokumentów, bardzo niewiele z nich dotyczy miejsca egzekucji. Na podstawie tych dokumentów stwierdzono, że egzekucje miały miejsce na lub w pobliżu Gallows Hill, ale konkretna lokalizacja była nieznana. Na początku XX wieku historycy wysunęli teorię, że wieszanie miało miejsce na krawędzi Proctora, skalistej wychodni u podnóża Gallows Hill. Zostało to później poparte innym dowodem: odniesieniem naocznego świadka do egzekucji z dokumentów procesowych. Zespół naukowców, w skład którego wchodzili historycy i archeolodzy, wykorzystał zaawansowane technicznie zdjęcia lotnicze i radar penetrujący grunt do analizy topografii Gallows Hill. Porównując punkty widokowe z różnych budynków historycznych oraz zapis naocznych świadków, ustalono dokładne miejsce. Miasto Salem planowało zbudować w tym miejscu pełen szacunku pomnik, upamiętniający ofiary masowej histerii na procesach czarownic w Salem.

Baker, Emerson W.
2015 Opowieść o czarach: Procesy Salem i amerykańskie doświadczenia. Oxford University Press, Nowy Jork

Arianna, MacNeill
Potomkowie Salem Witch Trials 2016 dzielą się przemyśleniami na temat Proctor’s Ledge. Wiadomości Salem, Salem.


Procesy czarownic z Salem

William A. Rzemiosło (1876)

W styczniu 1692 r. zachorowała córka i siostrzenica wielebnego Samuela Parrisa z Salem Village. William Griggs, wiejski lekarz, został wezwany, gdy nie udało się im poprawić. Jego diagnoza czarów wprawiła w ruch siły, które ostatecznie doprowadziły do ​​powieszenia śmierci 19 mężczyzn i kobiet. Ponadto jeden człowiek został zaciśnięty na śmierć, kilku innych zmarło w więzieniu, a życie wielu zostało nieodwołalnie zmienione.

Aby zrozumieć wydarzenia z Procesów Czarownic z Salem, konieczne jest zbadanie czasów, w których pojawiły się oskarżenia o czary. W kolonii Massachusetts Bay Colony panowały zwyczajne stresy związane z XVII-wiecznym życiem. Silna wiara w diabła, frakcje wśród rodzin z wioski Salem i rywalizacja z pobliskim miastem Salem w połączeniu z niedawną epidemią małej ospy i groźbą ataku ze strony walczących plemion stworzyły podatny grunt dla strachu i podejrzeń. Wkrótce więzienia wypełniło się ponad 150 mężczyznami i kobietami z miast otaczających Salem, ich imiona były „wykrzykiwane” przez udręczone młode dziewczyny jako przyczyna ich bólu. Wszyscy czekaliby na proces za przestępstwo karane śmiercią w XVII-wiecznej Nowej Anglii - praktykowanie czarów.

W czerwcu 1692 r. specjalny Sąd Oyer (do wysłuchania) i Terminer (do podjęcia decyzji) zasiadali w Salem, aby rozpatrywać sprawy o czary. Sąd, któremu przewodniczył prezes William Stoughton, składał się z sędziów i ławników. Jako pierwszą osądzono Bridget Bishop z Salem, która została uznana za winną i powieszona 10 czerwca. Trzynaście kobiet i pięciu mężczyzn ze wszystkich stanów życia poszło za nią na szubienicę przez trzy kolejne dni, zanim sąd został rozwiązany przez gubernatora Williama Phippsa. w październiku tego roku. Wyższy Sąd Sądownictwa, powołany w miejsce sądu „czarów”, nie dopuszczał dowodów widmowych. Ta wiara w moc oskarżonych do używania swoich niewidzialnych kształtów lub widm do torturowania swoich ofiar przypieczętowała losy osób sądzonych przez Sąd Oyer i Terminer. Nowy sąd zwolnił oczekujących na rozprawę i ułaskawił oczekujących na egzekucję. W efekcie Procesy Czarownic z Salem dobiegły końca.

W miarę upływu lat przepraszano i dokonano zadośćuczynienia rodzinom ofiar. Historycy i socjologowie zbadali ten najbardziej złożony epizod w naszej historii, abyśmy mogli zrozumieć problemy tamtej epoki i z większą świadomością przyjrzeć się kolejnym wydarzeniom. Podobieństwa między Procesami Czarownic z Salem i bardziej współczesnymi przykładami „polowania na czarownice”, takimi jak przesłuchania McCarthy'ego w latach pięćdziesiątych, są niezwykłe.


3. Bridget Bishop była pierwszą straconą za czary z powodu procesów czarownic w Salem.

Bridget Bishop, kobieta uważana za wątpliwą moralność, jako pierwsza została osądzona i stracona podczas procesów czarownic w Salem. Biskup był znany z buntowania się przeciwko purytańskim wartościom tamtych czasów. Pozostawała poza domem przez długie godziny, gościła w domu późno w nocy i często organizowała imprezy z alkoholem i hazardem. Po śmierci drugiego męża Bishop – który był trzykrotnie żonaty – został oskarżony o zaczarowanie go na śmierć, choć później została uniewinniona z powodu braku dowodów. Na nieszczęście dla Bishopa ten zarzut o czary nie był jej ostatnim.

Procesy czarownic w Salem oznaczałyby, że po raz drugi zostanie oskarżona o bycie czarownicą. Tak jak zrobiła, gdy została oskarżona o zaczarowanie swojego drugiego męża, Bishop po raz kolejny stwierdziła niewinność podczas procesu. Posunęła się do stwierdzenia, że ​​nawet nie wie, co to jest czarownica. Zgodnie z jej wyrokiem śmierci, poprzez swoje czary, Bishop wyrządził krzywdę pięciu kobietom, w tym Abigail Williams, Ann Putnam, Mercy Lewis, Mary Walcott i Elizabeth Hubbard.

Nakaz śmierci, podpisany 8 czerwca 1692 r., nakazywał jej śmierć przez powieszenie w piątek 10 czerwca 1692 r. między godziną 8 a południem. Przeprowadził ją jako taki szeryf George Corwin.


Czym były procesy czarownic z Salem?

Procesy czarownic z Salem rozpoczęły się wiosną 1692 roku i trwały siedem miesięcy, podczas których aresztowano ponad 150 osób, 19 powieszono, a jednego zamęczono na śmierć. Nige Tassell wyjaśnia, jak histeria w wiosce Salem w stanie Massachusetts wywołała horror, który olśnił świat

Ten konkurs jest już zamknięty

Opublikowano: 10 czerwca 2020 o 16:45

Upał był duszny w lipcowy dzień 1692 roku, kiedy pięć zaniedbanych i związanych kobiet paradowało na drewnianym wózku ulicami wioski Salem w kolonii Massachusetts Bay. Gdy wóz podskakuje w kierunku wzgórza na przedmieściach, cała piątka kontempluje swoją śmiertelność. W ciągu kilku minut są prowadzone, z kapturami na głowach, w stronę szczątkowej szubienicy i ich nieuchronnych egzekucji.

Kim były pierwsze czarownice z Salem?

Te pięć kobiet – Sarah Good, Elizabeth Howe, Susannah Martin, Rebecca Nurse i Sarah Wildes – były jednymi z pierwszych, które zostały osądzone i uznane za winne czarów podczas ponurego dziewięciomiesięcznego okresu historii Nowej Anglii, po prostu przypomnianego jako Procesy Czarownic z Salem. . Gdy niewinne kobiety zbliżały się do szubienicy, w ostatnich chwilach swojego życia nadal protestowały o swojej niewinności. Wielebny Nicholas Noyes, jeden z miejscowych duchownych, który energicznie prowadził oskarżenia, był szczególnie przedmiotem gniewu Sary Good: „Jesteś kłamcą. Nie jestem wiedźmą bardziej niż ty czarodziejem. A jeśli zabierzesz mi życie, Bóg da ci do picia krew”.

O co zostali oskarżeni?

Good była jedną z pierwszych aresztowanych miejscowych kobiet, po tym jak kilka młodych dziewcząt z wioski doświadczyło tajemniczych dolegliwości w lutym ubiegłego roku. Pewnego przejmująco zimnego wieczoru Betty Parris i Abigail Williams – córka i siostrzenica miejscowego pastora purytańskiego Samuela Parrisa – zaczęły wykazywać niepokojące zachowania opisane jako „poza mocą napadów padaczkowych lub naturalnej choroby”. Krzyczeli, wydawali nieziemskie dźwięki, cierpieli na konwulsje i gwałtownie rzucali przedmiotami i sobą po swoich domach.

Zapytani, kto ich trapił, jako jednego z trzech winowajców wymienili Good – bezdomną kobietę, która popadła w nędzą po tym, jak odmówiła dziedziczenia majątku po swoim bogatym ojcu. Oskarżenie dziewcząt polegało na tym, że Good dokonał na nich czarów.

Pozostałe dwie oskarżone i aresztowane w tym samym czasie to Sarah Osborne i Tituba, czarna niewolnica Parrisa. Obaj, podobnie jak Good, byli postrzegani jako wyrzutkowie przez lokalną społeczność Tituba za swoją rasę i Osborne za porzucenie wszelkich przekonań religijnych, które kiedyś mogła mieć. Byli miękkimi, oczywistymi celami dla nieufnej, bogobojnej ludności żyjącej według ściśle określonych linii.

Jaki jest kontekst procesów czarownic z Salem?

Jeśli chodzi o religię, wioska Salem była tak samo pobożna, jak każda inna osada w okolicy, jeden z odwiedzających zauważył, że mieszkańcy Nowej Anglii „nie mogli „ani targować się, ani żartować, bez tekstu Pisma Świętego na końcu”. . Rzeczywiście, jak wyjaśnia Stacy Schiff w: Czarownice, jej historia procesów czarownic, „Trudno byłoby znaleźć więcej niż kilka dusz, dla których nadprzyrodzone nie było wybitnie realne, nieodłączna część kultury, tak jak sam diabeł”.

Podczas gdy purytanizm w Nowej Anglii wymagał sztywno zdefiniowanego zachowania (hymny były jedyną dozwoloną muzyką, podczas gdy zabawki dla dzieci były zakazane), izolacja geograficzna kolonii zwiększała wyspiarski charakter tych społeczności. Otoczeni przez ocean na wschodzie i nieokiełznaną dzicz na zachodzie, osadnicy byli całkowicie odcięci zarówno od ojczyzny po drugiej stronie Atlantyku, jak i od reszty kontynentu amerykańskiego.

A wyspiarstwo rodziło paranoję, jak ostro wyjaśnia Schiff. „W odosobnionych osiedlach, w ciemnych, zadymionych, oświetlonych ogniem domach, mieszkańcy Nowej Anglii żyli bardzo w ciemności, gdzie słucha się uważniej, czuje się bardziej namiętnie, wyobraża sobie najżywsze, gdzie kwitnie świętość i okultyzm”. Te pięć egzekucji nie było pierwszymi w Nowej Anglii za zbrodnię czarów. W latach 1647-1688 skazano na śmierć 12 kobiet za zawarcie przymierza z diabłem.

Ale szczególna odmiana paranoi, która szerzyła się w wiosce Salem – podsycana rywalizacją z sąsiednim miastem Salem, trwającymi waśniami rodzinnymi i atakami rdzennych Amerykanów – przekształciła się w masową histerię. Gwałtowna fala oskarżeń ze strony dziewcząt z dolegliwościami podobnymi do Betty Parris i Abigail Williams spowodowała lawinę aresztowań i oskarżeń.

Nakazy wydawano tuzinem, czasem za aresztowanie najbardziej nieprawdopodobnych podejrzanych. Wśród zatrzymanych w marcu 1692 r. były Martha Corey i Rebecca Nurse, wybitni członkowie lokalnych kościołów odpowiednio w wiosce Salem i mieście Salem. Corey, kobieta, która, jak sama mówi, „złożyła wyznanie Chrystusa i cieszyła się, że idzie i słucha słowa Bożego”, zwróciła uwagę prokuratorów, wyrażając opinię, że oskarżyciele są po prostu „biedni, rozkojarzeni”. dzieci".

Histeria ogarniająca Salem – ugodę rozbrzmiewającą nieustannymi odgłosami oskarżeń i kontrataków – pokazała, że ​​nikt nie był wolny od podejrzeń. Nawet czteroletnia córka Sarah Good, Dorothy, została aresztowana i przesłuchana przez sędziów.

Jak rozpoczęły się procesy czarownic z Salem?

Do końca maja aresztowano ponad 60 osób, w większości kobiety, ale zatrzymano również garstkę mężczyzn. 2 czerwca po raz pierwszy zasiadł specjalnie zwołany Sąd Oyer i Terminer („oyer” oznaczający „słyszeć”, „terminer” oznaczający „decydować”), któremu przewodniczył William Stoughton, nowo mianowany zastępca gubernatora Prowincja Massachusetts Bay. Jako główny sędzia Stoughton wierzył, że widmowe dowody przedstawione sądowi – to znaczy dowody zebrane ze snów i wizji – będą stanowić centralny punkt oskarżenia. Jednocześnie oskarżonemu odmówiono by przedstawicielstwa prawnego.

Dwa dni przed posiedzeniem sądu purytański minister z Bostonu, Cotton Mather, napisał do jednego z sędziów, wyrażając zaniepokojenie dopuszczalnością takich dowodów.

Płodny publikator sprzeciwiający się rozprzestrzenianiu się czarów (lub „molestowania z niewidzialnego świata”), Mather był jednak chętny, aby na sali sądowej dochować należytej staranności. „Nie kładź większego nacisku na czyste dowody spektralne, niż to będzie znosić” – ostrzegł.

Kim była pierwsza stracona czarownica z Salem?

Pierwszą sprawą wniesioną do wielkiej ławy przysięgłych była sprawa Bridget Bishop, kobiety w wieku około 60 lat, która spotkała się z mnóstwem oskarżeń: że może przechodzić przez drzwi i okna bez ich otwierania, że ​​zrobiła dziury w drodze, która nagle się otworzyła , w które wpadałyby wozy, zanim dziury natychmiast znikną, że wezwała „czarną świnię” z ciałem małpy i nogami koguta.

Duża część spraw przeciwko Bishop dotyczyła również jej stylu życia, zwłaszcza jej podobno rozwiązłości i niepurytańskich zwyczajów. Osądzony i uznany za winnego w ciągu jednego dnia, Bishop został powieszony tydzień później, 10 czerwca, podczas pierwszej egzekucji procesu.

Po egzekucji Bishopa – i zatwierdzeniu przez sąd aktów oskarżenia przeciwko Rebecce Nurse i Johnowi Willardowi, miejscowemu konstablowi, który wątpiąc w zarzuty, odmówił postawienia oskarżonego przed sądem – wielka ława przysięgłych odroczyła wyrok na prawie trzy tygodnie. Zrobili to, aby zebrać spostrzeżenia najwyższych rangą ministrów kolonii, aby wysłuchać ich refleksji „na temat stanu rzeczy w tamtym czasie”.

Ośmiopunktowa odpowiedź, napisana przez Cottona Mathera, zalecała ostrożność, jeśli chodzi o procedurę, ostrzegając, że pośpiech nie powinien przytłaczać praworządności. Jednak subtelność odpowiedzi ministrów została w dużej mierze odsunięta na bok przez wielką ławę przysięgłych, która czerpała energię z jednej szczególnej konkluzji wypowiedziane przez Mathera: „nie możemy nie tylko pokornie zalecić rządowi szybkie i energiczne ściganie tych, którzy się okazali. nieprzyjemny." Mając taki mandat, procesy wskoczyły na wyższy bieg.

Na początku lipca Sarah Good i jej czwórka współoskarżonych zostali osądzeni i uznani za winnych czarów, a kilka dni później udali się na szubienicę na tym drewnianym wózku. Oskarżenia pojawiły się wtedy szybko i gęsto. Kolejnych pięciu stracono dokładnie miesiąc później, 19 sierpnia, w tym czterech mężczyzn. Jeden z nich, George Burroughs, zaprotestował o swojej niewinności, gdy pętla była przygotowywana.

Podobno odmówił modlitwę „wypowiedzianą z takim spokojem przez wielu, że niektórym wydawało się, że widzowie utrudnią egzekucję”. Dopiero interwencja Cottona Mathera – który udobruchał tłum spostrzeżeniem, że „diabeł często przemieniał się w anioła światła” – zapewniła, że ​​wieszanie przebiegało zgodnie z planem.

W połowie września na szubienicę poszła kolejna grupa – „Osiem Podpalaczy Piekieł” jak mówi ks. Noyes. Trzy dni wcześniej nastąpiła śmierć kolejnego oskarżonego. Giles Corey, mąż Marthy Corey, odmówił złożenia prośby i został poddany szczególnie makabrycznej formie tortur, w której oskarżony jest miażdżony ciężkimi kamieniami, dopóki nie odpowie lub nie umrze – taktyka znana jako peine forte et dure, („aż on albo odpowiedział, albo umarł”). Corey nadal odmówił złożenia prośby i zapłacił życiem. Do tej pory, siedem miesięcy po aresztowaniu Sarah Good, histeria słabła.

Kiedy zakończyły się procesy czarownic z Salem?

Po początkowym utworzeniu sądu w Oyer i Terminer, gubernator William Phips – po powrocie z walki w wojnie króla Filipa w Maine – wyraził obawy dotyczące „na jakie niebezpieczeństwo mogą być narażeni niektórzy z [jego] niewinnych poddanych” i rozwiązał dwór, w proces ułaskawienia osób pozostających w areszcie. Nie żeby oskarżenia zostały zakończone nawet wtedy. Nowe sprawy o czary nadal trafiały do ​​nowego Wyższego Sądu Sądowego, który, ponownie pod przewodnictwem Williama Stoughtona, otrzymał nakaz nieprzyjmowania widmowych dowodów. Nawet gdy sąd zarządził dalsze egzekucje, Phips mądrze ułaskawiał skazanych.

Procesy czarownic z Salem dały zbawienną lekcję nie tylko kolonii Massachusetts Bay, ale także nowemu narodowi, który miał powstać w następnym stuleciu. Epizod, który stracił 20 istnień ludzkich, nadal ostrzega przed niebezpieczeństwem odosobnienia i izolacjonizmu, nietolerancji i religijnego ekstremizmu. Mniej niż rygorystyczne procedury sali sądowej w Salem skłoniły również do zaostrzenia, bardziej racjonalnych procesów prawnych, które później zostały zapisane w Konstytucji Stanów Zjednoczonych.

Oczywiście pamiętanie o wydarzeniach z 1692 roku może nadal działać jak hamulec, gdy współczesne wydarzenia przybierają złowieszczy spadek. This was no more notable than when playwright Arthur Miller chose to dramatise the trials in his 1953 play ten Crucible. An allegory of the intolerant McCarthyism discolouring the nation at the time – Miller would himself be called before the Committee on Un-American Activities three years later – the parallels were undeniable.

Despite its power as a cautionary tale, Salem remains an enigma that continues to fascinate and beguile more than three centuries later.

What caused the outbreak of hysteria in Salem?

In the 300 years since the Salem Witch Trials, experts have gone to great lengths to offer explanations for the young Salem girls’ afflictions of a somewhat more rational nature than the ‘witchcraft’ diagnosed at the time.

A 1976 study, printed in the journal Nauki ścisłe, attributed the girls’ hysterical and possibly hallucinogenic behaviour to the ingestion of rye bread made with grain infected with ergot of rye.

Ergot contains lysergic acid, a precursor for synthesis of LSD certainly the visions of shape-shifting devils reported by the afflicted might be consistent with the experiences of an acid trip. Other medical explanations have included encephalitis lethargica, a disease carried by birds and animals, and Lyme disease, an infection that produces skin rashes similar to those believed to have been administered by the Salem ‘witches’.

Other diagnoses have focused more on the mental wellbeing of the Salem girls. Psychosomatic disorders have been suggested as the root of the hysteria, most notably the societal strains placed on them in a strict, deeply religious adult world that made no contingency for the developmental needs of children. The hysterical behaviour was an unconscious outlet for rebellion, a release valve for the pressure that the threat of eternal damnation put them under.

And, of course, there’s the theory that it was all down to good old fashioned spite. In an insular society like Salem, where anyone straying from the norm was immediately criticised or condemned, accusations of witchcraft were a method of self-defence, of keeping the more undesirable elements of the local community at arm’s length, if not removing them completely.

Witchcraft in England

While Salem has, in the English-speaking world at least, become the byword for witch-hunts, a very similar episode occurred in Lancashire in 1612, some 80 years before the panic in New England – the case of the Pendle Hill witches.

Witchcraft had been made illegal during Henry VIII’s reign, with subsequent legislation passed under Elizabeth I further outlawing “conjurations” and “enchantments”. When a young Lancastrian woman called Alison Device asked for a pin from a travelling peddler but was denied, the peddler apparently became immediately paralysed down his left side. Device reportedly admitted an act of bewitchment, as well as accusing another woman of undertaking similar practices.

In pre-echoes of what would later occur in Salem, panic took hold of the local community, with accusations flying in all directions. More significant were admissions of attending a witches’ meeting on Pendle Hill. Ultimately, eight women and two men were tried and found guilty of attending the gathering. With a 1562 act now permitting the death penalty for acts of witchcraft, they were hanged.

The other most notorious case of witchcraft in England came during the British Civil Wars when Matthew Hopkins – the son of a Puritan clergyman and the self-styled ‘Witch Finder General’ – scoured East Anglia in search those suspected of making covenants with the Devil. Hopkins’ crusade was at its most virulent between 1644 and 1646. Estimates suggest that over 200 women were executed during this period as a direct result of the investigations of Hopkins and his associates.

The English laws against witchcraft were repealed in 1736, after which incidents of suspected bewitchment, by now very isolated, were dealt with by mob rule rather than by a clear legal framework.

Nige Tassell is a freelance journalist specialising in history


History and Education

In January of 1692, nine-year-old Betty Parris and eleven-year-old Abigail Williams, the daughter and niece of Salem Village minister Reverend Samuel Parris, suddenly feel ill. Making strange, foreign sounds, huddling under furniture, and clutching their heads, the girls’ symptoms were alarming and astounding to their parents and neighbors. When neither prayer nor medicine succeeded in alleviating the girls’ agony, the worried parents turned to the only other explanation the children were suffering from the effects of witchcraft. As word of the illness spread throughout Salem Village, and eventually Essex County, others began to fall ill with the same alarming symptoms. The afflicted complained disembodied spirits were stabbing them, choking them, and jabbing them with pins. Soon names were cried out as the afflicted began to identify these specters. Neighbors, acquaintances, and total strangers were named in the statements and examinations that followed. Gossip and stories from decades prior were dredged up as fear continued to spread. Over the course of the year 1692, approximately 150 people across Essex County were jailed for witchcraft. Ultimately, nineteen people were hanged and one man was pressed to death after being examined by the Court of Oyer and Terminer. This was the largest witch-hunt to ever take place in America, and would be the last large-scale panic to take place in the New World.

To understand the events of the Salem witch trials, it is necessary to examine the times in which accusations of witchcraft occurred. There were the ordinary stresses of seventeenth-century life in Massachusetts Bay Colony. A strong belief in the devil, a recent smallpox epidemic and the threat of attack by warring tribes created a fertile ground for fear and suspicion. This was made worse by a growing factional conflict in Salem Village, the Village’s rivalry with nearby Salem Town, and the removal of the Massachusetts Bay Charter in 1684 which left the colony in a state of fear, confusion. To many it seemed the Puritan ideal of a “City on a Hill” was slipping away, decades of work suddenly pulled from their grasp. Many wondered if Satan’s forces had infiltrated their new land.

In June of 1692, the special Court of Oyer (to hear) and Terminer (to determine) sat in Salem to review these witchcraft cases. Presided over by Chief Justice William Stoughton, the court was made up of magistrates and jurors. The first to be tried was Bridget Bishop of Salem. Goodwife Bishop was found guilty and hanged on June 10. Thirteen women and five men from all stations of life followed her to the gallows on three successive hanging days before the court was disbanded by Governor William Phipps in October of that year. Trials resumed in January of 1693, this time with a new court, the Supreme Court of Judicature, the same court we use in this country today. This court differed from the first in that it no longer accepted spectral evidence. This evidence, never before allowed in New England courts, was based upon the notion that the accused were able to use their invisible shapes or specters to torture their victims. With this standard of evidence gone, the new court released those awaiting trial and pardoned those awaiting execution. In effect, the Salem witch trials were over.

As years passed, apologies were offered, and restitution was made to the victims’ families. One judge, Samuel Sewall, and 12 jurors, came forward to apologize for their roles in the Salem witch trials. The other magistrates never admitted there had been a miscarriage of justice, going to their graves believing they did what was best for the colony. Historians and sociologists have examined this most complex episode in our history so that we may understand the issues of that time and apply our understanding to our own society. It is significant to the parallels between the Salem witch trials and more modern examples of “witch hunting” like the McCarthy hearings of the 1950’s.

The mission of the Salem Witch Museum is to be the voice to the innocent victims of the Salem witch trials, while also bringing awareness to the root cause of witch-hunts from 1692 to the present day. By understanding this history, through audiovisual displays, guided tours, educational events, and discussion, we strive to connect this tragedy to the modern-world and highlight why history matters.


‘This community of people that turned against their own’: Why the Salem witch trials are so fascinating and impactful to pop culture

Halloween revelers, including some dressed as the Sanderson Sisters, walk near a burial ground in Salem. Joseph Prezioso / AFP
Powiązane linki

6 takeaways from ‘The Shame’ discussion with author Makenna Goodman

Boston.com Book Club’s next read is ‘We Ride Upon Sticks’ by Quan Barry

The Salem witch trials are constantly referenced through Quan Barry’s “We Ride Upon Sticks,” the novel being read and explored by the Boston.com Book Club this month.

The novel follows the 1989 Danvers high school field hockey team in their mission to become state champions, chronicling the escapades of the teens on and off the field after they make a pact to the forces of darkness in their determination to reach the finals.


Life After Death

On September 22 of 1693, the last of the so-called "witches" were released from prison in Salem Massachusetts. The Salem Witch Trails have officially ended. During the past year, one to two hundred people in the Salem area have been imprisoned. Twenty-four died and fifty-five falsely admitted to witchcraft. The trials did not end at the release of the witches. The aftermath of the Salem Witch Trials plays a big part in life even today. It shows us how much is yet to be learned, and ways in which we can prevent future happenings similar to these.

The aftermath of the witch trials created closure in the community of Salem. However it is surprising that only one of the six accusing girls apologized. Each girl lived a relatively normal life after the incidents. Betty Parris (one of the chief accusers) was not persecuted nor had any action taken against her. She went on to live a regular life, she married and had four children. Something similar happened with Elizabeth Hubbard and many of the other accusers. This brings up questions about the truth in the girls fits and accusations. They either could not recognize what they had done was wrong, or chose to ignore their past.

One of the girls, however, did apologize. Her name was Ann Putnam Jr. She accused sixty-two people of witchcraft and was the only accuser to publicly apologize. She issued a public apology in 1706. She stated that she was extremely sorry, and felt as though she was truly taken by the devil. She said, "I desire to be humbled before God for that sad and humbling providence that befell my father's family in the year about ninety-two that I, then being in my childhood, should, by such a providence of God, be made an instrument for the accusing of several people for grievous crimes, whereby their lives was taken away from them, whom, now I have just grounds and good reason to believe they were innocent persons and that it was a great delusion of Satan that deceived me in that sad time." Ann Putnam Jr. talked about the true sorrow that she felt and how she knew how grave and mistaken her actions were. She did not take all of the blame for her accusations though. She also said that the devil had taken her, and she had no choice but to do what she was told. None of the other accusers issued an apology, which is strange because they played just as large a part in the accusations as Ann Putnam Jr.

Each of the guilty acted in extremely different ways after the trials ended, For example, Judge Samuel Sewall. Sewall was born in Hampshire England, and moved to Massachusetts to go to Harvard University.It was there that he was appointed to the court of Oyer and Terminer. He was one of the judges during the trials, he felt that he had made many bad decisions. After the trials died down he stood up in the south church during service and admitted to "Blame, and Shame." Twelve jurors also stood up and said that their actions were 'sadly deluded and mistaken."

Samuel Parris (the Reverend) took some blame for his actions, but first shifted most of it to someone else. Parris had not been an especially fair minister and was refused his salary many times because of bad behavior. This became a huge problem, because Samuel Parris was the father of Betty Parris (one of the first accusing girls) as soon as she started having fits, he needed to find someone to blame. He blamed his servant Tituba. After the trials he was slow to apologize, and did not apologize until 1694 saying "I may have been mistaken." But it was already too late. He was kicked out of the village in 1696, and was replaced by Thomas Green as the new Reverend, who spent the rest of his life trying to repair the reputation of the church.

Another important event in the healing of Salem was when Governor Phips was taken out of office. Governor Phips believed strongly in witchcraft, but most suspect that he was aware of people being falsely accused of witchcraft. He created and ran the court of Oyer and Terminer. He was a big reason that spectral evidence was allowed as evidence in the trials. Phipps became a controversial figure, not only for allowing spectral evidence during the trials, but also because after the trails ended, he tried to shift the blame to his Lieutenant Governor, William Stoughton.

William Stoughton was born on September 30, 1631 in England. His parents (Israel and Elizabeth Stoughton) owned a large quantity of land in the Massachusetts Bay colony. Stoughton had always been interested in law. He graduated with a degree in theology, from Harvard University at age 19. Then he moved back to England and got a Masters Degree from Oxford in April 1652. Following this he entered a political life. William Phips appointed him Lieutenant Governor and Chief Justice of Massachusetts, even though he had no history in law. Phips appointed him head judge of the court Oyer and Terminer, and he served there until the court was shut down. He made many questionable decisions but overall was a relatively fair judge. After Phips left the colonies, he served as Governor of Salem until his death on July 7, 1701.

Governor Phips was a controversial governor even before the Salem Witch Trials. With the Salem Witch Trials, his inability to lead just became more apparent. Phips tried to protect his job by pardoning the rest of the accused witches and dissolving the court of Oyer and Terminer. On February 21, 1693 he sent a letter to the King of England chastising his Lieutenant Governor William Stoughton. He did this in order to defend himself from the Salem Witch Trials, but this was not enough. Eventually, in 1694, King William of England made Phips sail back to England. Phips died from a horrible fever in England in February 1695. Over the course of the next couple of years, William Stoughton became governor of Massachusetts, replacing Phips. He signed a law paying the heir of each accused witch a sum of "600. Later the General Court declared the trials unlawful. After the year 1752 Salem Village was renamed Danvers, and Salem Town became Salem, MA. Salem renamed itself to Danvers to leave its past of death and hatred behind.

In 1957, the last witches" names were cleared. The town of Salem realized the mistakes that they had made and in 1992 a memorial was made to honor the deaths of people accused of witchcraft. Honoring the victims of the witch trials was an important milestone for the people of Salem. It was Salem's way of stating that the times of persecution are over.

The trials happened in what is now Danvers, Massachusetts. But the aftermath took place all over the world. "Witch hunts", whether hunting actual witches or not, became a serious threat. An infamous witch hunt happened during the cold war all over America. People were searching for communists, and accusing others of being communists, without any clear evidence. If more people had studied events like the Salem Witch Trials and The Great Witch Hunts, we could have other "witch hunts" in the future.

The Salem Witch Trials were an important part of American history, but even more important is what is learned from them. It is important to take away all that can be learned from the trials so that we can prevent repeats in the future. The trials can be studied and the ways in which the madness happened and try to truly understand what happened. The witch trials were an example of hysteria people can experience when faced with fear. They also showed very well the time it takes for a community to fully heal, after a tragedy. The salem Witch Trials were a sad time, but a lot can be learned form them.


Stay for a Spell: Wisdom Harvested from the Wicked Witch Trials of the East

It's amazing, the craziness that overwrought teenage girls can cause. It was more than forty years ago today that shrieking tweens sent America into orbit about the Beatles. (One writer famously observed that the caterwauling sounded like a jet plane taking off.) Before that, there was a similar fuss about a skinny guy from Jersey named Sinatra.

But the most notorious episode of pubescent female hysterics occurred more than 300 years ago in the rolling farmlands north of Boston, when a handful of girls, ages 9-20, launched an infamous chapter in American history: the Salem witch trials. And there is no better time to explore those events than during October, when the weeks leading up to the Halloween season send this seaport city into a full-flight autumnal reverie. (Check out Salem Haunted Happenings for a comprehensive list of events.)

The story of the trials began in early 1692 at the home of Samuel Parris, pastor of Salem Village, when Betty Parris, 9, and her cousin Abigail Williams, 12, began to have inexplicable and cataclysmic fits. The girls screamed, slipped into trances, crawled on all fours, contorted their faces and bodies, and shrieked that they were being pricked by unseen pins.

Some historians attribute the behavior to the Parris's slave, Tituba, who read tea leaves, practiced voodoo, and told spectacular tales that mesmerized the girls. Before long, other young women in the village demonstrated similar behavior. When the Reverend Parris proclaimed the children victims of witchcraft, he set off an outbreak of panic and hysteria, and the arrests and trials began with a fury. By summer, more than 160 people had been accused and most were imprisoned. Before the madness subsided later that year, 19 women and men had been hanged at Gallows Hill, several others had died in prison, and an 80-year-old man was crushed to death under heavy stones for refusing to stand trial.

Though the iconic story of the Salem witch trials may be well known, the realities are far more interesting: Frances Hill's A Delusion of Satan is essential reading for those who want to know more. When completely described, the trials are a tale of land disputes, social prejudice, bitter family rivalries, intimidation, sexual repression, and the Reverend Parris's attempts to hold onto his job. In fact, many of the things you think you know about the trials may be dead wrong. None of the accused witches were burned (that was a European twist). Some of the accusers later admitted they were wrong and made public apologies. The fear of witches was not ubiquitous in nearby Boston, the townspeople thought the folks around Salem were flat-out nuts. And the events that led to the trials actually occurred in what is now the town of Danvers, then known as Salem Village.

Salem makes a lot of hay out of the hysteria: The town calls itself Witch City, and the witch-on-a-broomstick image is everywhere -- from the mascot of the local high school to the uniform patch of the town's police officers. There's even a statue downtown of Elizabeth Montgomery, who played the enchantress Samantha in the television series Bewitched.

An orienting first stop is the Salem Witch Museum, which offers a narrated show depicting scenes from the trials on twelve stages. Life-size figures in period costumes represent the main characters, and the show is filled with eerie music and deep-voiced narrators saying things like "The devil was the Prince of Darkness, and he was everywhere." Salem has changed remarkably since those days, but a number of the buildings that played a part in the hysteria remain. The most notorious is the Witch House, where some of the early hearings took place. In nearby Essex, be sure to check out the clerk's office in the Essex Superior Court House, which contains "Witch Pins" used in the examination of the accused and a small bottle puported to contain victim George Jacobs's finger bones. The Peabody Essex Museum has hundreds of original documents and items relating to the trials.

Then hop in your car and head to nearby Danvers. Although they are privately owned, several homes of the accused witches remain, and maps detailing the locations can be found at the museum. One of the most fascinating sites is the Foundations of the 1692 Parsonage, where the hysteria began. In the winter of 1691-92, it was here, at the home of the Reverend Parris and his wife, Elizabeth, that the circle of girls first met to listen to Tituba's tales of magic and the occult. You can wander around the site, ground zero for the madness that ensued.

The best final stop is the Salem Witch Trials Tercentenary Memorial, back in Salem. The memorial is a quiet and contemplative place where prisoners' names are engraved, each with their execution date, on individual stone benches. The pleas of the innocent are engraved along the walkway: "Oh Lord, help me! It is false. I am clear. . . ." "I am no witch. . . ." "If it was the last moment I was to live, God knows I am innocent." It is here that the full human pathos of those dark days hits home.

The Salem witchcraft trials may be 300 years removed from our own day, but their important lessons remain. When false implications, borne on the wings of paranoia, are interpreted as facts, terror results. That's true whether the accusations are coming from bewigged Puritanical magistrates or ill-informed television commentators. One may hang, but the noose has quietly slipped around the necks of us all.


Obejrzyj wideo: Halloween w półmroku - CZAROWNICE Z SALEM