Pomocniczy Korpus Armii Kobiet (WAAC)

Pomocniczy Korpus Armii Kobiet (WAAC)

Po ciężkich stratach na froncie zachodnim w 1916 r. armia brytyjska zaniepokoiła się zmniejszoną liczbą walczących żołnierzy. Generał porucznik Sir Henry Lawson zasugerował generałowi brygady Aucklandowi Geddesowi, dyrektorowi ds. rekrutacji w Biurze Wojny, że zbyt wielu mężczyzn wykonuje tak zwane „miękkie prace”. Po rozmowach z rządem postanowiono wykorzystać kobiety do zastąpienia mężczyzn wykonujących pewne prace administracyjne w Wielkiej Brytanii i Francji. Ci ludzie mogli być następnie wysłani do walki na froncie.

W styczniu 1917 r. rząd ogłosił utworzenie nowej służby ochotniczej, Korpusu Pomocniczej Armii Kobiet (WAAC). Plan zakładał, że te kobiety będą służyć jako urzędniczki, telefonistki, kelnerki, kucharki i instruktorki używania masek przeciwgazowych. Zdecydowano, że kobiety nie będą mogły piastować komisji, a osobom odpowiedzialnym przyznano stopnie kontrolera i administratora. Helen Gwynne-Vaughan została wybrana do ważnej pracy jako główny kontroler WAAC (za granicą).

Mundur WAAC składał się z małej, obcisłej czapki khaki, kurtek khaki i spódnic. Przepisy określały, że spódnica nie może znajdować się wyżej niż dwanaście cali nad ziemią. Aby utrzymać wysoki poziom sprawności, wszyscy członkowie WAAC musieli codziennie wykonywać ćwiczenia fizyczne. Obejmowało to taniec morris i hokej.

Kobietom w WAAC nie nadano pełnego statusu wojskowego. Kobiety wstąpiły raczej do wojska niż do wojska i były karane za naruszenie dyscypliny przez sądy cywilne, a nie wojskowe. Kobiety w WAAC dzieliły się na urzędniczki (oficerki), brygadzistki (sierżant), asystentki brygadzistów (kaprale) i pracownice (prywatne). Między styczniem 1917 a zawieszeniem broni w WAAC służyło ponad 57 000 kobiet.

Gazety w Wielkiej Brytanii zaczęły publikować artykuły, w których twierdziły, że WAAC we Francji za bardzo zaprzyjaźnia się z żołnierzami i wielu odsyła do domu z powodu ciąży. Starsza członkini WAAC, panna Tennyson Jesse, została poproszona o przeprowadzenie oficjalnego śledztwa w sprawie tych historii. W swoim raporcie Tennyson Jesse wskazała, że ​​od marca 1917 do lutego 1918 z 6000 WAAC we Francji tylko 21 zaszło w ciążę. Tennyson Jesse twierdził, że jest to niższa stawka niż w większości brytyjskich wiosek. Tennyson Jesse z dumą zauważył, że spośród wszystkich kobiet służących we Francji tylko 37 zostało odesłanych do domu z powodu niekompetencji lub braku dyscypliny.

Chociaż nie pełnili obowiązków bojowych, członkowie WAAC musieli znosić ostrzał ciężkiej artylerii i naloty bombowe niemieckich samolotów. Podczas jednego ataku w kwietniu 1918, dziewięć WAAC zginęło w obozie wojskowym Etaples. Brytyjskie gazety twierdziły, że był to kolejny przykład niemieckiego okrucieństwa, ale Helen Gwynne-Vaughan szybko zauważyła na konferencji prasowej, że ponieważ WAAC były we Francji jako zastępstwo dla żołnierzy, wróg miał pełne prawo spróbować ich zabić.

W dowód uznania Jej Królewskiej Mości za dobre usługi świadczone przez WAAC zarówno w kraju, jak i za granicą od jego inauguracji, a zwłaszcza wyróżnienie, jakie zdobyła we Francji podczas niedawnych walk na froncie zachodnim, Jej Królewska Mość z radością objąć stanowisko i tytuł Komendanta Głównego Korpusu, który w przyszłości będzie nosił nazwę Korpusu Pomocniczego Armii Królowej Marii.

Latham, jeden z moich Subalternów, wrócił dzisiaj po dwutygodniowej kuracji wypoczynkowej nad morzem. Był pełen WAAC, VAD-ów itp. Wydaje mi się, że jest na przyjaznej stopie, armia mężczyzn i kobiet na tyłach. Można by to prawie nazwać „koleżanką”.

Tak przywykliśmy do słuchania ordynarnego języka i brudnych opowieści, że nie odczuwaliśmy już nawet zakłopotania. Kilka razy trafiłem na spektakle, które przed wojną bardzo by mnie zdenerwowały. Uświadomiły mi, jak mało oderwani są od zwierząt mężczyźni i kobiety.


Korpus Armii Kobiet (WAC)

Druga wojna światowa może wiele nauczyć nowe pokolenia. To była prawdziwa era współpracy, kolaboracji i szczerej chęci wygrania jednego z największych i najbardziej brutalnych konfliktów w historii ludzkości. W tym czasie aspiracje kobiet były bardzo zróżnicowane, jedną z nich była służba w siłach zbrojnych. W końcu pozwolono kobietom wnieść ogromny wkład w pomyślny wynik wojny. Niechętne i pełne obaw były reakcje wojska, gdy kobiety zaczęły zgłaszać się na ochotnika. Na początku 1941 roku kongresmenka Edith Nourse Rogers z Massachusetts zwróciła się do generała George'a C. Marshalla, szefa sztabu armii, aby poinformować go o zamiarze wprowadzenia ustawy, która ustanowiłaby wojskowy korpus kobiecy. Mając świadomość wielu cywilnych kobiet, które pracowały za granicą w armii na podstawie kontraktu podczas I wojny światowej, z niepomyślnymi rezultatami, Rogers postanowiła zainicjować nową organizację kobiet służby, która przyniosłaby korzyści ich członkom. Kiedy Stany Zjednoczone przystąpiły do ​​wojny z bombardowaniem Pearl Harbor, wkrótce stało się jasne, że kobiety mogą zapewnić dodatkowe zasoby ludzkie, tak rozpaczliwie potrzebne w siłach zbrojnych. Ponieważ nastroje społeczne się zgadzały, przywódcy armii postanowili współpracować z Rogersem. 14 maja 1942 r. Senat zatwierdził ustawę Rogersa, 38-27, 14 maja 1942 r. Korpus Pomocniczy Armii Kobiet (WAAC) został powołany do współpracy z armią, "w celu udostępnienia obronie narodowej wiedza, umiejętności i specjalne szkolenie kobiet w kraju. Prezydent Franklin D. Roosevelt podpisał ustawę i wyznaczył cel rekrutacyjny na 25 000 osób. Do tego listopada zapisy osiągnęły pierwotny pułap, a armia zapewniła 150 000 żołnierzy pomocniczych żywność, mundury, mieszkania, płace i opiekę medyczną. Mimo wszelkich starań Departament Wojny nie był w stanie wówczas ustalić równego statusu pod względem rangi, ponieważ mężczyźni uznali to za groźne. Sekretarz wojny Henry L. Stimson mianował Ovetę Culp Hobby dyrektorem WAAC. Hobby był dobrze zorientowany w polityce krajowej i lokalnej, z udokumentowanymi osiągnięciami. Biorąc pod uwagę stopień majora, Hobby wierzył, że każda kobieta, która zaciągnęła się do korpusu, może zostać przeszkolona w niekombinowanej pracy wojskowej, a tym samym „uwolnić mężczyznę do walki”. Rekrutacja i szkolenia Major Hobby natychmiast zaczął organizować akcje rekrutacyjne WAAC i ośrodki szkoleniowe. Aplikacje na programy szkolenia oficerów były dostępne na wszystkich stanowiskach werbunkowych Armii. Wstępne wymagania do spełnienia to:

Ponad 35 000 kobiet z całego kraju ubiegało się o 1000 dostępnych stanowisk. Podobno przeciętny kandydat na oficera miał 25 lat, uczęszczał do college'u i pracował jako administrator biura, sekretarka lub nauczycielka. Pierwsza klasa szkolenia kandydatek na oficera, licząca 440 kobiet, rozpoczęła swój sześciotygodniowy kurs w Fort Des Moines w stanie Iowa 20 lipca 1942 r. Pierwsze zajęcia pomocnicze w ramach czterotygodniowego kursu podstawowego rozpoczęły się 17 sierpnia. Pomocnicy aspirujący do rangi oficera mogli zostać podwyższeni dzięki stażowi, pracowitości i wysiłkowi. Zarówno kandydaci na oficerów WAAC, jak i zaciągnięty personel byli szkoleni przez męskich oficerów armii. Czterdzieści czarnych kobiet, które przystąpiły do ​​klasy kandydatek na oficera WAAC, umieszczono w osobnym plutonie. Podczas gdy uczęszczali na zajęcia i dzielili mesę z innymi kandydatami na oficera, byli oddzieleni od klubów usługowych, salonów piękności i teatrów. Jesienią 1942 r. powstały trzy nowe ośrodki szkoleniowe, zlokalizowane w Daytona Beach na Florydzie w Fort Oglethorpe w stanie Georgia i w Fort Devens w stanie Massachusetts. Czarni oficerowie zostali następnie przydzieleni do czarnych jednostek pomocniczych i kandydatów na oficerów w Fort Des Moines i Fort Devens, gdzie czarnoskóre kobiety przyjmowano na szkolenie. AWS (Aircraft Warning Service) był pierwszym obszarem szkolenia WAAC. Do października 1942 roku 27 kompanii WAAC było aktywnych ze stacjami AWS wzdłuż wschodniego wybrzeża. Te pozycje, choć ważne, były nużące. WAACs siedzieli wiele godzin, nosząc słuchawki i czekając na telefon, aby zgłosić obserwacje samolotów wroga. Absolwenci pomocniczy zostali również uformowani w przedsiębiorstwa i wysłani do instalacji polowych Wojsk Lotniczych (AAF), Wojsk Lądowych (AGF) i Służb Zaopatrzenia, przemianowanych w 1943 r. na Wojskowe Siły Służbowe (ASF). obejmowały urzędnika ds. plików, maszynistkę, stenografa i kierowców samochodów osobowych. Siły zbrojne stopniowo odkryły wiele innych stanowisk, które WAAC był w stanie obsadzić. AAF ostatecznie uzyskał 40 procent wszystkich absolwentów WAAC, gdzie byli łatwo akceptowani i dobrze traktowani. Zajmowali się między innymi obserwatorem pogody i prognostykiem, radiooperatorem i mechanikiem, blacharzem, specjalistą od konserwacji celowników, fotografem lotniczym i operatorem wieży kontrolnej. Tysiąc komputerów WAAC było odpowiedzialnych za uruchomienie maszyn do tablicowania statystycznego sterowania (prekursorów współczesnych komputerów). Kilka WAAC zostało przydzielonych do wykonywania zadań lotniczych, z których trzy zostały później odznaczone Medalami Lotniczymi. ASF otrzymał również 40 procent WAAC. Zostali przydzieleni do Departamentu Uzbrojenia, gdzie obliczali prędkość pocisków, mieszany proch, mierzyli fragmenty bomb i załadowane pociski. Inni pracowali jako mechanicy, elektrycy i kreślarze, gdzie niektórzy przeszli szkolenie w zakresie inżynierii. Wiele z 3600 WAACs obsługiwało również żołnierzy do zadań za granicą. Około 1200 WAACs zajmowało stanowiska jako operatorzy central telefonicznych, operatorzy radiofonii i telegrafów, analitycy map, naprawiacze kamer, mieszalniki emulsji i wykańczacze negatywów. Wojska Lądowe (AGF) były nieco niechętne do korzystania z WAAC. Ostatecznie otrzymali 20 procent wszystkich przydziałów WAAC. Wielu wysokich rangą oficerów wolałoby, aby kobiety pomagały w obronie kraju, pracując na stanowiskach w przemyśle cywilnym. Większość pracowników AGF WAAC pracowała w ośrodkach szkoleniowych, w których 75% wykonywało rutynowe prace biurowe. Członkowie WAAC służyli w Afryce Północnej, basenie Morza Śródziemnego, Europie, południowo-zachodnim Pacyfiku, Indiach, Birmie, Chinach i na Bliskim Wschodzie. Przydziały za granicą były bardzo pożądane, mimo że większość prac była urzędnicza i telekomunikacyjna. Pierwsza jednostka WAAC za granicą zgłosiła się 27 stycznia 1943 r. WAAC były zaangażowane w kontrowersje podczas wojny. Poborowi żołnierze, gdy osiedlali się w miastach i miasteczkach sąsiadujących z bazami wojskowymi, poczuli się zagrożeni. Dobrze czuli się w swoich pracach w Stanach i niekoniecznie chcieli być uwolnieni do walki. Różne plotki, rozpowszechniane przez cywilów, mówiły o wysokim odsetku nieślubnych ciąż, nadmiernym piciu i rozwiązłości wśród kobiet w służbie. Jednak po śledztwie zachowanie kobiet służących okazało się rzeczywiście lepsze niż zachowanie ludności cywilnej. Armia otrzymała więcej próśb o usługę WAAC, niż było możliwe. Jako bezwarunkowy sukces, staranność WAACs' w końcu się opłaciła. Zdobywając status i uznanie dla swoich osiągnięć, WAAC nagle zaczęto uważać za wstąpienie do regularnej armii. Kongres otworzył przesłuchania w marcu 1943 r. Z wieloma kontrowersją i opóźnieniami ustawa o Korpusie Armii Kobiet (WAC) została ostatecznie podpisana w dniu 3 lipca 1943 r. Wszyscy członkowie otrzymali następnie możliwość wstąpienia do armii jako członek nowy WAC lub powrót do życia cywilnego. Tylko 25 proc. zdecydowało się na odejście ze służby. WAC, teraz w pełni potwierdzony i usprawiedliwiony, otworzył przed kobietami nowe możliwości. Wraz z konwersją WAAC do WAC natychmiast zmienił się również system rankingowy. Pod koniec wojny więcej kobiet zapisało się do udziału w Kobiecym Korpusie Armii. Ich główny wkład w czasie II wojny światowej — i po jej zakończeniu — bez dyskusji demonstruje zdolność kobiet do służby w wojsku.


Przydziały pracy

WAC stacjonujące w dystrykcie Manhattan pracowały na różnych stanowiskach. Większość WAC pomagała w wypełnianiu obowiązków urzędniczych i administracyjnych. Pracowali jako kryptografowie, technicy laboratoryjni, pielęgniarki, urzędnicy, sekretarki, fotografowie, metalurdzy i przetwarzali informacje niejawne. Oddział Inżynierów Tymczasowych szukał WAC, aby pomóc w pracach administracyjnych i sekretarskich. Na przykład Jane M. Amenta pracowała jako osobista sekretarka W.B. Parsons w Oak Ridge, a później jako sekretarz Edwarda Tellera i Frederica de Hoffmana w Los Alamos. Beatrice Sheinberg została wyróżniona listem pochwalnym od J. Roberta Oppenheimera za pracę z materiałami ogniotrwałymi i prowadzenie dokumentacji.

Clare Whitehead opisała swoją drogę do zostania WAC w wywiadzie dla dziennikarza SL Sanger: „Poszłam do centrum szkoleniowego armii w maju 1943 roku. W tym czasie byłam w WAC. Potem wysłali nas do Nowego Jorku. Chcieli nas w dzielnicy inżynierów Manhattanu. Trochę się tam nauczyłem, a potem wysłali nas troje do Tennessee. Pracowaliśmy w Oak Ridge, w tajnych aktach, a pod koniec października rozmawiali o wysłaniu niektórych z nas do Hanford. Chciałem tego, ponieważ było blisko Portland, mojego domu. Powiedzieli nie. Ale nie zapisałbym się do regularnej armii, gdyby nie wysłali mnie do Hanford. Zgadnij, gdzie skończyłem? Przez jakiś czas byliśmy jedynymi WAC w Hanford”.

Niektóre kobiety w WAC pracowały jako naukowce i inżynierki, podczas gdy inne zaczynały na stanowiskach urzędniczych i usługowych, ale szkoliły się, a później przeszły na stanowiska techniczne i badawcze. Norma Gross, Mary Miller i Myrtle Bachelder pracowały jako chemicy w laboratorium Los Alamos. Jane Heydorn służyła również w WAC w Los Alamos, gdzie pracowała jako technik elektronik i pomogła opracować sprzęt do testowania bomb atomowych. Elizabeth Wilson służyła w Wydziale Chemicznym i kierowała cyklotronem, który był używany w wielu eksperymentach związanych z rozwojem bomby.

Trzy WAC zostały przydzielone do Korpusu Inżynierów w Londynie. Pomogli koordynować przepływ informacji między angielskimi i amerykańskimi naukowcami pracującymi w misji Alsos. Misja Alsos wykorzystała dane wywiadowcze, aby ustalić, jak blisko nazistowskie Niemcy były do ​​uzyskania broni atomowej.

Kobietom nie podano szczegółowych opisów stanowisk przed wstąpieniem do WAC. Wielu z tych, którzy się zaciągnęli, kierowało się patriotyzmem lub szukało pracy i możliwości podróżowania. Niektóre kobiety znalazły swoją pierwszą pracę jako WAC.

Wystąpiły pewne napięcia, gdy oddziały WAC zostały wysłane na miejsca projektu. Niektórzy pracownicy i naukowcy Projektu Manhattan nie akceptowali kobiet służących w wojsku, a kobiety nie często miały wpływ na zadania, do których zostały przydzielone. Niektóre WAC były rozczarowane, ponieważ miały nadzieję służyć za granicą. Niektórzy zmagali się z cenzurą i żałowali, że listy wysyłane do członków rodziny były czytane i cenzurowane.


Dziś w historii wojskowości: Kongres upoważnia Kaperów do atakowania brytyjskich okrętów

Wysłano 02 kwietnia 2021 01:48:43

3 kwietnia 1776 r. Kongres upoważnił korsarzy do ataku na statki brytyjskie.

Popowy quiz: jesteś Kongresem Kontynentalnym, a jest rok 1776. Jest tam kilka brytyjskich statków, które wymagają zatonięcia, ale jesteś młodym narodem i nie masz dublonów, by zbudować porządną marynarkę wojenną. Co robisz? Zatrudniasz piratów.

Cóż, technicznie „Prywatnicy”. Jaka jest różnica między Piratami a Kaperami? Dla ludzi, których atakowali, niewiele…

W ustawie podpisanej przez prezydenta Kongresu Kontynentalnego Johna Hancocka dowódcy prywatnych statków lub statków wojennych otrzymali upoważnienie do przechwytywania brytyjskich statków i ładunków, z wyjątkiem statków przewożących nowych osadników i „przyjaciół sprawy amerykańskiej”.

Ciekawostka: Stare rękopisy, takie jak ta XVIII-wieczna deklaracja, wykorzystywały „długie s” — napisane jako ſ — co jest starszą odmianą małej litery s. Masz moje pozwolenie na wymawianie „naczyń” jako „veffels” tak bardzo, jak ci się podoba, ale bądź pewien, nasi przodkowie nie seplenili w takich dokumentach.

Kaperom pozwolono „siłą uzbrojenia atakować, podporządkowywać i zabierać wszystkie statki i inne statki należące do mieszkańców Wielkiej Brytanii na pełnym morzu lub między znakami przy wysokiej i niskiej wodzie, z wyjątkiem statków i statków sprowadzanie Osób, które zamierzają osiedlić się i przebywać w Zjednoczonych Koloniach, lub dostarczanie broni, amunicji lub magazynów wojennych do wspomnianych kolonii, na użytek ich mieszkańców, którzy są Przyjaciółmi Sprawy Amerykańskiej, którą będziecie musieli przekazać bez przeszkód, Dowódcy zezwalający na pokojowe poszukiwania i dostarczający zadowalających informacji o zawartości ładunków i przeznaczeniach podróży.”

Kapsowie nadal wchodzili na pokład i przejmowali statki siłą, co zdarzało się dość często. Jeśli zdobyli statek, wszelkie łupy dzielono między korsarzy i rząd, który ich wynajął.

Główna różnica między korsarzami a zwykłymi piratami polega na tym, że legalni korsarze mieli List markiza i odwetu, który był oficjalnym dokumentem stwierdzającym, że działali w imieniu Stanów Zjednoczonych.

Piraci, którzy zostali schwytani, byli często skazywani na egzekucje, podczas gdy korsarzy, którzy posiadali list markiza, traktowano jak jeńców wojennych, a nie przestępców.

W tym czasie wojna o niepodległość trwała od wybuchu walk w Lexington i Concord 19 kwietnia 1775 roku. Napięcie nadal rosło, dopóki Drugi Kongres Kontynentalny nie przyjął jednogłośnie Deklaracji Niepodległości 4 lipca 1776 roku i oficjalnie oddzielił się od Wielkiej Brytania.


Pomocniczy Korpus Armii Kobiet (WAAC)

Przed II wojną światową Arkansas było głównie państwem rolniczym, a miejsca pracy dla kobiet były bardzo ograniczone. Służba w Pomocniczym Korpusie Armii Kobiet (WAAC) dała kobietom z Arkansas szansę na pomoc w wysiłkach wojennych i wykonywanie prac, o których nigdy nie myślały, że mogą. Kobiety w WAAC wspomagały wysiłek wojenny w różnych rolach w całym stanie i kraju.

28 maja 1941 r., kiedy Stany Zjednoczone przygotowywały się na możliwość zaangażowania się w II wojnę światową, kongresmenka Edith Nourse Rogers z Massachusetts przedstawiła Kongresowi USA projekt utworzenia Pomocniczego Korpusu Armii Kobiet. Rogers wykorzystał jako model to, co kobiety zrobiły w marynarce wojennej i piechocie morskiej podczas I wojny światowej. Dopiero zbombardowanie Pearl Harbor 7 grudnia 1941 roku i wejście Stanów Zjednoczonych do II wojny światowej pozwoliło uzyskać poparcie dla ustawodawstwa Rogersa. Pierwsza dama Eleanor Roosevelt i generał George Marshall poparli ustawę, a ustawa została uchwalona 14 maja 1942 r.

Pułkownik Oveta Culp Hobby został mianowany dyrektorem WAAC. Pierwszy ośrodek szkoleniowy powstał w Fort Des Moines w stanie Iowa. Pierwsza grupa żołnierzy, składająca się z 400 praktykantów podstawowych i 200 praktykantów oficerskich, zgłosiła się do Fort Des Moines 20 lipca 1942 r. Margaret H. Letzig z Little Rock (powiat Pulaski) była pierwszą kobietą z Arkansas, która została przyjęta na szkolenie oficerskie w tej pierwszej grupie poborowych. Pełniła funkcję oficera WAAC do 1943 roku, kiedy została honorowo zwolniona.

WAAC zostały zatrudnione, aby uwolnić ludzi od ich obowiązków niezwiązanych z walką, aby mogli udać się do stref walki. Kobiety nie były szkolone do posługiwania się bronią i nie miały służyć na frontach bojowych. Początkowo kobiety w WAAC nie były dobrze akceptowane przez wielu ogółu społeczeństwa i żartowano sobie z poborowych. 5 września 1942 r. Gazeta Arkansas nagłówek brzmiał: „Pierwszy szeregowiec Arkansasa w „Wackies”, który odejdzie jutro”. W artykule stwierdzono dalej, że Clara „Sis” Hicks z Little Rock i Lonoke (hrabstwo Lonoke) była pierwszą szeregową z Arkansas, która została przyjęta na szkolenie podstawowe. W artykule nadal napisano, że kilka kobiet z Arkansas szkoliło się na „zwariowanych” oficerów.

Szkolenie podstawowe dla WAAC trwało osiem tygodni i ściśle pokrywało się z podstawowym szkoleniem dla stażystów płci męskiej. Program był rygorystyczny z ćwiczeniami, ćwiczeniami w zwarciu, zajęciami z przedmiotów wojskowych i nie tylko. WAACs miały pięć i pół dnia tygodnia pracy. Sobotnie popołudnia i niedziele nie były zaplanowane na treningi, ale kobiety często przygotowywały się w tym czasie do kolejnego egzaminu. Po ukończeniu podstawowego szkolenia WAACs albo udali się na stanowiska dyżurne, albo zostali wysłani na specjalistyczne programy szkoleniowe.

Drugi i trzeci ośrodek szkolenia podstawowego WAAC powstały wkrótce po pierwszym. Do października 1942 r. w Little Rock powstało oddzielne centrum rekrutacyjne z wojska dla WAAC z rekruterami WAAC. Pierwszy zagraniczny oddział WAAC został wysłany do kwatery głównej generała Dwighta D. Eisenhowera w Afryce Północnej na początku 1943 roku. Betty Jane Eshelman, dawniej z Fort Smith (hrabstwo Sebastian), była jedną z pierwszych grup WAAC w Afryce Północnej.

Na początku 1943 r. WAAC udowadniały, że potrafią wykonywać zadania, o które ich proszą, i rekrutowano dodatkowe kobiety. Rozważano nawet pobór kobiet, ale nie został on zatwierdzony. Dla każdego hrabstwa Arkansas ustalono limity rekrutacyjne dla osób wprowadzanych do WAAC, a lokalne cywilne komitety ds. zamówień zostały zorganizowane, aby pomóc w rekrutacji.

Czwarte centrum szkolenia podstawowego WAAC zostało otwarte w marcu 1943 w Fort Devens w stanie Massachusetts. Większa przestrzeń szkolenia podstawowego była bardzo potrzebna, a jedyną przestrzenią, którą armia była w stanie udostępnić dla piątego centrum szkolenia podstawowego WAAC, były trzy obozy jenieckie (POW) w obozach Ruston i Polk w Luizjanie, wraz z obozem Monticello w hrabstwie Drew w stanie Arkansas. Obozy były dostępne, jeśli kobiety nie wprowadziły żadnych zmian w kanalizacji, nielicznych pomieszczeniach mieszkalnych i ogrodzeniu z drutu kolczastego, i jeśli miały opuścić obozy w ciągu trzydziestu dni, gdyby obozy były potrzebne jeńcom wojennym.

Pierwsze WAAC przybyły do ​​Camp Monticello 14 marca 1943 r. Inni przybywali przez kilka następnych dni. 23 marca około 100 WAACs przeszło przegląd wokół centrum obywatelskiego dla mieszkańców Monticello (hrabstwo Drew). 3 kwietnia Arkansas A&M College (obecnie Uniwersytet Arkansas w Monticello) zorganizował taniec dla WAACs. Pułkownik Hobby przybył do Camp Monticello 5 maja 1943, aby dokonać inspekcji obozu. Do czerwca 1943 r. obozy były potrzebne dla włoskich jeńców wojennych, a piąty program szkolenia podstawowego został zamknięty.

Oprócz pięciu podstawowych ośrodków szkoleniowych w Stanach Zjednoczonych utworzono kilka szkół specjalistycznych. W lutym 1943 r. otwarto dwie szkoły administracyjne dla WAACs w Arkansas Polytechnic College (obecnie Arkansas Tech University) w Russellville (hrabstwo Pope) i Arkansas State Teachers College (obecnie University of Central Arkansas) w Conway (hrabstwo Faulkner). WAAC w obu uczelniach uczęszczały do ​​tak zwanych „szkoł papierowych” i przeszły szkolenie w formach wojskowych i administracji biurowej. Stażyści przybywali w kontyngentach od 250 do 300 i przebywali w szkołach od sześciu do ośmiu tygodni. W czasie, gdy WAACs byli na uczelniach, brali udział w paradach rekrutacyjnych w Little Rock i Fort Smith. Często w paradach brały udział męskie wojska z Camp Joseph T. Robinson i Camp Chaffee (obecnie Fort Chaffee). Grupom towarzyszyła żandarmeria wojskowa (MP), zarówno żołnierze płci męskiej, jak i WAAC. Posłanki były jedynymi członkami WAAC, którzy przeszli szkolenie w zakresie broni. Około 850 WAACs przeszło szkolenie w Arkansas Polytechnic College i 1800 w Arkansas State Teachers College w okresie obowiązywania programów.

Do 1 listopada 1942 r., kiedy Kongres uchwalił ustawę zrównującą stawki płac, płaca była niższa dla kobiet na tym samym stanowisku i wykonujących tę samą pracę, co mężczyźni, których zastąpili. Kolejna ustawa wprowadzona przez Rogersa i podpisana 1 lipca 1943 r. zrezygnowała z „pomocniczego” od nazwy, która sprawiła, że ​​kobiety stały się częścią armii amerykańskiej, chociaż nadal funkcjonowały jako osobna dywizja, Korpus Armii Kobiet (WAC).

9 września 1943 r. w Szpitalu Ogólnym Armii i Marynarki Wojennej (obecnie Centrum Rehabilitacji Hot Springs) w Hot Springs (hrabstwo Garland) otwarto pierwszą medyczną szkołę techniczną dla WAC. Niektóre z pierwszych 145 WAC zostały przydzielone na sześciotygodniowe kursy dla techników medycznych lub chirurgicznych. Inni zostali skierowani na 12-tygodniowe kursy dla techników dentystycznych, laboratoryjnych lub rentgenowskich. Później do kursów szkoły dodano szkolenie z fizykoterapii lub terapii zajęciowej. Szkoła była prowadzona w aneksie Eastmana, który był połączony nadziemnym przejściem ze szpitalem. Gdy jednostki WAC zakończyły swoje kursy, zostały wysłane do stacji dyżurnych w całych Stanach Zjednoczonych, a niektóre zostały wysłane za granicę.

Jednostki WAAC/WAC zostały przydzielone do kilku stacji dyżurnych w Arkansas, w tym do Camp Robinson, Camp Chaffee, Szpitala Generalnego Armii i Marynarki Wojennej oraz Szkoły Latania Walnut Ridge. Początkowo niepiśmienni mężczyźni nie byli przyjmowani do wojska, ale wkrótce to się zmieniło, niektóre WAC w obozach Robinson i Chaffee rozpoczęły naukę czytania i pisania dla niepiśmiennych żołnierzy szkolących się tam. W Szpitalu Armii i Marynarki Wojennej rozpoczęto program rekondycjonowania, aby pomóc pacjentom w przejściu do życia cywilnego, a WAC prowadziły kursy w szkołach średnich i kursy umiejętności życiowych dla pacjentów w szpitalu. Inni WAC pracowali jako technicy w szpitalu, a niektórzy pracowali na innych stanowiskach w zakładzie.

WAC, przeszkoleni w Służbach Wojny Chemicznej (CWS), przybyli do Arsenalu Pine Bluff na początku kwietnia 1943. Wkrótce doniesiono, że ten oddział WAC cierpi na niskie morale, ponieważ uważali, że zastępują cywilów, a nie żołnierzy. Inspektorzy stwierdzili, że WAC nie powinny mieć powodu do niskiego morale, ponieważ wykonują prace potrzebne do wysiłku wojennego. Tak zwani „malkontenci” wśród tamtejszych WAC opuścili arsenał, a morale poprawiło się.

Prace, które WAC wykonywali w Arsenale Pine Bluff, były typowe dla różnorodności prac wykonywanych przez WAC. WAC jeździły, serwisowały i czyściły duże autobusy wojskowe, które łączyły oddzielone od siebie budynki z amunicją, przewożąc cywilnych pracowników zmianowych dwadzieścia cztery godziny na dobę. Inne WAC prowadziły sekcję personelu wojskowego arsenału. WAC w oddziale kwatermistrzowskim zajmowały się ewidencją zapasów, zapotrzebowań, inwentaryzacji, biletów wysyłkowych i raportów. Jeden z WAC kierował komisarzem. Inne WAC obliczały racje żywnościowe, sortowały pocztę, zajmowały się publikacjami, zarządzały parkiem samochodowym, służyły jako bibliotekarze, pomagali w dziale płac, kontrolowali siedem stołówek w placówce i zarządzali mesą oficerską. Jeden z poruczników WAC był szefem sekcji kontroli produkcji chemicznej i koordynował harmonogramy produkcji i wysyłki. Tylko kilka miejsc pracy dla WAC w CWS było pracami technicznymi, które dotyczyły misji wojny chemicznej Stanów Zjednoczonych.

Program WAC pierwotnie miał zostać przerwany sześć miesięcy po zakończeniu II wojny światowej. Jednak kobiety okazały się nieodzowną częścią siły militarnej narodu, biegle w 239 różnych pracach wojskowych, do których zostały przeszkolone. WAC trwało zatem do 1978 r., po czym zarówno kobiety, jak i mężczyźni służyli razem w armii amerykańskiej.

Dodatkowe informacje:
„Pierwszy szeregowiec Arkansasa w „Wackies”. Towarzystwo Historyczne Hrabstwa Lonoke Biuletyn, Zima 2006–2007, s. 3.

Archiwa hrabstwa Drew, Muzeum hrabstwa Drew, Monticello, Arkansas.

Droessler, William, „Nadchodzą WAAC! Trzymiesięczny romans Monticello z Pomocniczym Korpusem Kobiet. Drew County History Journal 14 (1999): 4–9.

Treadwell, Mattie E. Armia Stanów Zjednoczonych w czasie II wojny światowej, Studia specjalne, Korpus Armii Kobiet. Waszyngton DC: Departament Armii, 1954.


Pomocniczy Korpus Armii Kobiet (WAAC) - Historia

Pomocniczy Korpus Armii Kobiet

Zanim Stany Zjednoczone przystąpiły do ​​II wojny światowej, zaczęły przygotowywać się do konfliktu. W ramach przygotowań do wojny Eleanor Roosevelt zaczęła opowiadać się za zwiększeniem roli kobiet w wojsku. Przed II wojną światową wielu nie chciało dopuścić kobiet do sił zbrojnych. Tysiące kobiet pracowało jako pielęgniarki w oddziałach pielęgniarskich armii, piechoty morskiej i marynarki wojennej podczas I wojny światowej, ale nie walczyły. W maju 1941 roku kongresmenka Edith Nourse Rogers z Massachusetts przedstawiła projekt ustawy o utworzeniu kobiecej armii pomocniczej. Jednak zatwierdzenie tego środka zajęło Kongresowi cały rok. Ustawa dawała kobietom możliwość zgłaszania się na ochotnika do jednostek kobiecych przydzielonych do wojska, ale kobiety nie zostały powołane. Celem włączenia kobiet do wojska było wypełnienie ról niezwiązanych z walką, co uwolniłoby mężczyzn do walki. Kobiety pracowały na wielu różnych stanowiskach, w tym kucharz, sekretarka i mechanik.

Pułkownik Oveta Culp Hobby (po prawej) z pomocniczką Margaret Peterson i kpt. Elizabeth Gilbert

W maju 1942 r. utworzono Pomocniczy Korpus Armii Kobiet (WAAC) i przyłączono go, ale nie zintegrowano z armią. Oveta Culp Hobby został mianowany dyrektorem WAAC. W 1943 r. zmieniono nazwę na Korpus Armii Kobiet (WAC), kiedy to grupie nadano pełny status wojskowy. Inne gałęzie wojska szybko poszły w ich ślady. Marynarka Wojenna utworzyła Women Accepted for Volunteer Emergency Service (WAVES) w lipcu 1942 r. W lipcu 1942 r. utworzono również Rezerwy Kobiet Korpusu Piechoty Morskiej, chociaż upłynęły miesiące, zanim kobiety mogły dołączyć. Straż Przybrzeżna stworzyła SPAR w lutym 1943 r., co było skrótem od ich motta „Semper Paratus”, co oznacza „Zawsze gotowy”. Siły Powietrzne, będące nadal częścią armii, nie przyjmowały w swoje szeregi kobiet. Zamiast tego zatrudniono cywilne kobiety do latania samolotami z zakładów produkcyjnych do baz w USA. Kobiety te nie otrzymały statusu wojskowego w czasie wojny, ale prezydent Jimmy Carter uznał ich status wojskowy w 1977 roku.

Pielęgniarka marynarki wojennej USA Kay Fukuda

Każda z grup kobiecych miała inne wymagania wstępne. Na przykład WAVES przyjmowały tylko kobiety w wieku od 20 do 36 lat, podczas gdy WAC pozwalało kobietom zaciągać się do 50 roku życia. nadal segregacja i rasizm w grupach. Początkowo WAC była jedyną organizacją kobiecą, która pozwalała kobietom afroamerykańskim służyć. Jednak liczba czarnych kobiet, które otrzymały miejsca w WAC, została ograniczona do 10% kwoty. Ten limit został ustalony przez wojsko, aby odzwierciedlić proporcję czarnych cywilów w całkowitej populacji USA. Kiedy Afroamerykanki dostały się do WAC, często spotykały się z dyskryminacją. Japońskie Amerykanki również spotkały się z dyskryminacją. Zabroniono im służby w WAC do listopada 1943 r., a marynarka wojenna zakazała im służby w czasie wojny. Wiele innych grup etnicznych również zgłosiło się na ochotnika do sił, w tym rdzennych Amerykanów i chińskich Amerykanek.

Kobiety, bez względu na pochodzenie etniczne, często musiały walczyć z negatywnymi obrazami swojego zaangażowania w wojsku. Wiele osób kwestionowało charakter i moralność kobiet. W rezultacie urzędnicy wojskowi namawiali kobiety, aby zachowały swój „kobiecy” wygląd poprzez noszenie makijażu i lakieru do paznokci.

Baza lotnicza marynarki wojennej, Corpus Christi, Teksas

WAC był jedynym oddziałem kobiecego wojska, któremu pozwolono wysyłać członków za granicę. W rezultacie WAC były zaangażowane w każdy teatr działań wojennych. Po zakończeniu wojny w 1945 r. dalsze istnienie kobiet w wojsku stało pod znakiem zapytania. In 1948, Congress passed the Women’s Armed Services Integration Act, which established women as a permanent part of the military. Today, World War II servicewomen’s contributions to the nation are remembered at the World War II Memorial and The Women in Military Service for America Memorial, both located in Washington, DC.

  1. How and when was the Women’s Auxilliary Army Corps created?
  2. What other women’s units were formed in the military during World War II?
  3. What types of roles did women fill in the services?
  4. What were the regulations governing African American women’s involvement in the WAC?
  5. What made the WAC different from the other women’s units serving in the military in WWII?
  6. How are servicewomen’s wartime efforts remembered today?

Earley, Charity Adams. One Woman’s Army: A Black Officer Remembers the WAC. College Station: Texas A & M University Press, 1989.

Yellin, Emily. Our Mother’s War: American Women at Home and at the Front During World War II. New York: Simon & Schuster, Inc., 2004.

Online Encyclopedia Entry

McEuen, Melissa A. “Women, Gender, and World War II.” Oxford Research Encyclopedia of American History, June 2016. Accessed July 14, 2017. http://americanhistory.oxfordre.com/view/10.1093/acrefore/9780199329175.001.0001/acrefore-9780199329175-e-55

The Women’s War Memorial. “Women’s War Memorial.” Accessed July 25, 2017. https://www.womensmemorial.org/

Moore, Brenda L. Serving Our Country: Japanese American Women in the Military During World War II. New Brunswick: Rutgers University Press, 2003.

Putney, Martha S. When the Nation was in Need: Blacks in the Women's Army Corps During World War II. Lanham: Scarecrow Press, 1992.


Seventy-Five Years Ago, the Military’s Only All-Black Female Band Battled the War Department and Won

An estimated crowd of 100,000 people clogged the intersections in Chicago’s central business district in May of 1945 for a war bond rally, one of several marking the War Department drive that week. Police had traffic stopped for blocks approaching the stage at State and Madison Streets, and reporters noted sales clerks and customers hanging out of store windows to catch a glimpse of any famous performers or war heroes who might arrive.

Former prisoners of war appeared on stage, and the famed flag-raisers of Iwo Jima pushed war bonds to finance the war in the Pacific as a 28-member military band played patriotic music. That group, the women of the 404th Armed Service Forces (ASF) band, were the only all-black female band in U.S. military history.

During the war, all-women military bands rallied hearts—and raised millions in war bonds. The musicians numbered among the Army’s first female personnel, a distinction that branded them as pioneers to some and prostitutes to others. Each company endured societal bias, but only one, the 404th, had to battle racial stigma as well. Seventy-five years ago this year, the 28 musicians forced the War Department’s hand in a victory for civil rights.

In May 1941, citing the need for military personnel, Massachusetts Congresswoman Edith Rogers introduced a bill that would allow women to join the Army in a noncombatant role but with the same rank and status as men. Even though the Army Nurse Corps had existed as a uniformed military “organization” since 1901, the military did not give women equal pay, rank or benefits. Rogers’ legislation was designed to ameliorate that disparity.

Army Chief of Staff Gen. George Marshall encouraged Rogers to amend the bill. At first opposed to women in the military, he recognized the need for additional personnel in case of emergency, and on December 7, 1941, one arrived with the bombing of Pearl Harbor. “It is important that as quickly as possible we have a declared national policy in this matter,” he later wrote in a statement to Congress. “Women certainly must be employed in the overall effort of this nation.”

A few months later, on May 15, 1942, President Franklin Delano Roosevelt signed H.R. 6293, establishing the Women’s Auxiliary Army Corps (WAAC), but it did not give women the hoped-for military status. In exchange for their non-combatant “essential services”—administrative, clerical, and cooking skills among others—up to 150,000 women would receive pay, food, living quarters and medical care, but not life insurance, medical coverage, death benefits, or the prisoner of war protection covered under international agreements.

More than 30,000 women applied for the first WAAC officer training class of 440 candidates. To qualify, women had to be between 21 and 45 years old, with strong aptitude scores, good references, and professional, skilled experience. Mothers and wives were welcome to apply, as were African-Americans.

For decades, the N.A.A.C.P. had argued for integrating the military. During World War I, segregated units of black soldiers served in largely non-combatant roles in the Army, and as the only armed service branch to admit African-Americans by the start of World War II, the Army insisted upon segregation. “The Army had argued [to the NAACP] it could not undertake a program for such a major social change while it was in the midst of a war,” writes military historian Bettie J. Morden in The Women’s Army Corps, 1945-1948.

The Army told the N.A.A.C.P. that 10.6 percent of WAAC officers and enlisted women would be black (the approximate percentage of African-Americans in the U.S. population at the time). Even as the servicewomen would have segregated housing, service clubs and basic training, the Army said black women would serve “in the same military occupational specialties as white women.” Mary McLeod Bethune, founder of the National Council for Negro Women and good friend to First Lady Eleanor Roosevelt, recruited black women along with the N.A.A.C.P. with the message that military service was a way to serve one’s country and further the fight for equality.

On July 20, 1942, the first group of officer candidates—white and black alike—arrived at Fort Des Moines, Iowa, home of the first WAAC Training Center and Officer Candidate School.

Selection for its geographical location in the center of the country, Fort Des Moines held significance in African-American military history a former cavalry post, it had hosted black infantrymen in 1903, and in 1917, held the first officer training for black men.

Somewhere in England, Maj. Charity Adams Earley and Capt. Abbie N. Campbell inspect the first African-American members of the Women's Army Corps assigned to overseas service. (National Archives, 6888th Central Postal Directory Bn. February 15, 1945. Holt. 111-SC-200791)

Charity Adams Earley, who would become one of only two African-American women to hold the rank of major during World War II, was one of the women who passed through Fort Des Moines’ stone gates on July 20—a muggy, rainy midsummer’s day. The facilities, renovated horse stables, still smelled like animals. Mud covered the grounds, and as they walked among the red brick buildings, the women mingled. In her memoir One Woman’s Army, Earley described the camaraderie that had had built on the way to Iowa:

“Those of us who had traveled from Fort Hayes [Ohio] together had some feeling of closeness because we had started out together on our adventure: race, color, age, finances, social class, all of these had been pushed aside on our trip to Fort Des Moines.”

She would soon become disillusioned. After the candidates’ first meal, they marched to a reception area, where a young, red-haired second lieutenant pointed to one side of the room and ordered, “Will all the colored girls move to this side?”

The group fell silent. Then officers called the white women by name to their quarters. “Why could not the ‘colored girls’ be called by name to go to their quarters rather than be isolated by race?” Earley asked herself.

After protests from Bethune and other civil rights leaders, officer candidate school became integrated for women and men in 1942, serving as the Army’s first integration experiment. Bethune traveled often among the women’s training centers – to Fort Des Moines at first and then to four other WAAC locations that opened in the southern and eastern United States. She toured the properties, spoke with officers and servicewomen, and shared discrimination concerns with Walter White, executive secretary of the N.A.A.C.P., and Roosevelt herself.

One immediate problem was job placement. After graduation from basic training, enlisted women were supposed to receive assignments in the baking, clerical, driving, or medical fields. But jobs didn’t open as quickly as they could have, and Fort Des Moines became overcrowded. A large part of the problem was the attitude of soldiers and commanding officers who didn’t want to relinquish positions to women, and the problem was magnified for black officers.

In “Blacks in the Women’s Army Corps during World War II: The Experiences of Two Companies,” military historian Martha S. Putney writes that then-Major Harriet M. West, the first black woman to achieve the rank of major in the wartime women’s corps, toured posts “to see if she could persuade field commanders to request black units.” Most of the men, she found, “talked only about laundry units—jobs not on the War Department’s authorized lists for [WAACs.]”

Historian Sandra Bolzenius argues in Glory in Their Spirit: How Four Black Women Took on the Army During World War II that the Army never fully intended to utilize black services. “While the [WAAC] claimed to offer opportunities to all recruits,” she writes, “its leaders focused on those who fit the white, middle-class prototype of feminine respectability.” N.A.A.C.P. correspondence from 1942-1945 are full of letters from frustrated black servicewomen with stories of being passed over for opportunities given to whites.

In July 1943, the Chicago branch of the N.A.A.C.P. telegrammed White of the complaints they received. “Though many of the Negro personnel completed all required training weeks ago, they are kept at Des Moines doing almost nothing. On the other hand, the white personnel is sent out immediately upon completion of required training.”

White forwarded the complaint to Oveta Culp Hobby, the 37-year-old appointed head of the WAACs, who as a southerner and wife of a former Texas governor, was far from the N.A.A.C.P.’s preferred selection for the job. She responded the following week: “Negro WAACs are being shipped to field jobs as fast as their skills and training match the jobs to be filled.”

Stories of stagnant movement affected recruitment of black and white women—as did a slander campaign branding WAACs as organized prostitutes. After investigating the sources of defamatory stories, Army Military Intelligence identified most authors as male military personnel who either feared WAACs or “had trouble getting dates.”

Those women who had begun military duties excelled in their work, and the Army needed more WAACs trained in medical support. To boost recruitment, and to solve administrative problems, on July 1, 1943, FDR signed legislation that turned the Women’s Auxiliary Army Corps into the Women’s Army Corps (WAC), giving women military status and rank.


By 1944, then-Maj. Charity Adams had become the African-American training supervisor at Fort Des Moines. One of her favorite parts of the job was nurturing the military’s first and only all-black female band.


“Society in general doesn’t understand the value of the military band for men and women at war,” says Jill Sullivan, a military band historian at Arizona State University, who asserts that military bands bring communities together, serve as entertainment, and rally morale and patriotism. Fort Des Moines started the military’s first all-female band in 1942 to replace a reassigned men’s band, but also, says Sullivan, to honor military tradition during wartime.

“What [the War Department] found out was that the women were a novelty,” says Sullivan. The first WAC band (officially the 400th Army Service Forces Band) became an instant hit and a “showpiece for WAC women.” In addition to giving local concerts, the all-white 400th ASF Band toured across North America on war bond drives, sharing stages with Bob Hope, Bing Crosby and actor/officer Ronald Reagan. When the second WAAC center opened up in Daytona Beach, Florida, musicians from Fort Des Moines transferred there to start another band, the 401st. Three other WAAC bands would later form.

Repeatedly, black male officers encouraged black women to try out for the popular WAC band at Fort Des Moines. “Regardless of their experience,” Earley remembered in One Woman’s Army, “whether they were private- and public-school music teachers, teaching and performing majors in college and graduate school, amateur and professional performers, no Negroes who auditioned were found to be qualified to play with the white band.”

Letters from several musicians place blame for discrimination on one man: fort commandant Col. Frank McCoskrie.

“Colonel McCoskrie,” wrote Rachel Mitchell, a French horn player, “said that the two races would never mix as long as he was on the post.”

When Adams realized no black woman would be allowed in the white band, she pushed for the women to have their own. In fall of 1943, McCoskrie approached Sgt. Joan Lamb, director of the 400th, and made it clear that though it was not his wish, he needed her to start an “all-Negro company” in order to quiet complaints of discrimination among black servicewomen and civil rights leaders. The band wouldn’t survive, he said, unless it could play a concert in eight weeks.

Working with Adams, Lamb began interviewing interested black women. Auditions were not possible, as only a few of the women had played an instrument before. According to Sullivan, music education programs didn’t begin in public schools until the 1930s, and that was in white schools mostly. Poor, black schools, especially in the rural South, didn’t even have access to instruments. One woman though, Leonora Hull, had two degrees in music. Another had sung opera professionally, and several had been in choirs. Lamb selected an initial 19 women “on a subjective basis of probable success.”


“What we were doing was an ‘open’ secret, unrecognized but not forbidden,” wrote Adams. “We ordered band equipment and supplies as recreational equipment.”


McCoskrie’s eight-week clock would not begin until the instruments arrived. While they waited, the women learned to read music by singing together. Sergeant Lamb made Hull a co-teacher, and asked the all-white band (which became known as WAC Band #1 with the all-black band known as WAC Band #2) if any members could help instruct. Ten volunteered. Several mornings every week, Lamb and the white musicians would walk to the black barracks and give private lessons. From lunchtime into the night, the black musicians would rehearse their music whenever they could.

On December 2, 1943, the all-African-American band played a concert for McCoskrie and other officers and exceeded expectations. “He was outraged!” wrote Rachel Mitchell in a letter. “I think we enraged the Colonel because he gave the officers and the band impossible duties and time to complete them.” As the band continued, Lt. Thelma Brown, a black officer, became its conductor.

As they honed their musical skills, the band performed in parades and concerts, often stepping in for the all-white band when it was on a war bond drive. They played as a swing band at the black service club, where white musicians would sneak in to hear them play jazz, and incorporated dancing and singing into stage performances. Adams saw to it that word of the first all-black female band spread. Bethune visited, as did opera star Marian Anderson. Adams accompanied the women on tours throughout Iowa and the Midwest. Once or twice a day, they set up bandstands and attracted interracial audiences.

“They made us feel like celebrities,” wrote Clementine Skinner, a trumpet and French horn player. “Many of the young girls sought our autographs as if we were famous individuals.” Mitchell said the “soul-moving” experience of playing with the band “had us more determined to make people see us.” And more people did—at concerts for churches, hospitals and community organizations.

On July 15, 1944, the band had its most high-profile appearance yet: the opening parade of the 34th N.A.A.C.P. conference in Chicago. On South Parkway (now Martin Luther King Drive), in front of thousands of onlookers and fans, the members of the military’s first all-black female band marched, stopping to play on a bandstand at State and Madison Streets (one year before the Seventh War Bond drive).

But they wouldn’t play for their conductor, Lt. Thelma Brown, again.

Prior to the band’s departure for Chicago, McCoskrie told Brown that the War Department was not going to continue funding the personnel for two bands. He ordered her to tell her women of the band’s deactivation. Risking insubordination, Brown told McCoskrie that he could inform them when they got back.

“She refused since this was to be our finest appearance,” wrote Mitchell. “She would not burst our bubble.”

On July 21, 1944, fresh from their exhilarating rallies in Chicago, the band faced McCoskrie, who shared the news with them. They were to turn in their instruments and their music immediately, and they would be stripped of their band merits.

The reaction in the black community was immediate.

“Our officers urged us to fight for our existence,” Leonora Hull recalled, “and told us that this could best be done by asking our friends and relatives to write letters of protest to powerful persons.”

The women wrote nearly 100 letters to their families, communities and civic leaders. They wrote to the black press, to Bethune, to Hobby, to White at the N.A.A.C.P. and to the Roosevelts themselves. Concerned that the protests could lead to a court martial if the women were found to be complaining on the job, Skinner took a trolley, and not a military shuttle, to mail the letters from town instead of the base post. Headlines across the country picked up the news. “Negroes throughout the nation have been asked to join in protest to President Roosevelt in an effort to have the recently inactivated Negro WAC band re-organized,” reported the Atlanta Daily World.

N.A.A.C.P. records indicate that White and others pointed out “that deactivating the band would be a serious blow to the morale of Negro WACs which is already low because of failure to assign colored WAC officers to duties comparable to their rank and training.” In a letter to Secretary of War Henry L. Stimson, White wrote, “We submit that original refusal to permit Negro WACs to play in the regular Fort Des Moines band was undemocratic and unwise.” The N.A.A.C.P. requested that the musicians be absorbed into the 400th Army band.

The Army reversed its decision, a little over a month later. On September 1, 1944, WAC Band #2 became the 404th Army Service Forces WAC band. The musicians, however, didn’t have instruments. Theirs had been taken away, with some ending up in the hands of the players of the 400th. It would take several weeks for new instruments to arrive, and in the meantime, the women had to serve their country somehow. Hull and others had to retake basic training classes and complete “excessive amounts of unchallenging KP and guard duties.” Although the only thing they could do together was sing, the musicians continued to meet. Their instruments came in October, and furious practice began anew. By then, they had learned that Brown would not continue as conductor.

“She feared our progress might suffer from the powers that be trying to get back at her for all her efforts to get us back together,” explained Mitchell in a letter.

The following May, the 404th traveled again to Chicago for the Seventh War Bond Drive. They were only supposed to perform in the opening day parade, but the reception was so effusive that organizers contacted Washington and asked if band could stay for the rest of the week. Together, the 404th collected monies throughout the city’s black neighborhoods and performed at high schools, in the Savoy Ballroom, on the platform at State and Madison Streets, and at Soldier Field, sharing a stage with Humphrey Bogart and Lauren Bacall. Collectively, the Seventh War Bond tour raised over $26 billion across the nation in six weeks for the U.S. Treasury.

News of the Japanese surrender in 1945 foretold the end of the band, and the 404th was deactivated along with the WAC program in December 1945. During the three years of the WAC program existed during World War II, approximately 6500 African American women served. At the end of 1944, 855 black servicewomen followed Major Adams overseas in the 6888th Central Postal Directory Battalion, the only all-black Women’s Army Corps unit to serve overseas. Stationed in Birmingham, England, the battalion was tasked with organizing a warehouse of stockpiled mail from America to servicemen abroad. Within months, they redirected correspondence to more than 7 million soldiers.

In 1948, President Harry Truman desegregated the armed forces, and General Eisenhower persuaded Congress to pass the Women’s Armed Service Integration Act, which reestablished the Women’s Army Corps as a permanent part of the Army. The military also reactivated the 400th ASF band as the 14th WAC Band, the legacy of the five World War II WAC bands, one of which helped lead the way on racial desegregation.

About Carrie Hagen

Carrie Hagen is a writer based in Philadelphia. She is the author of We Is Got Him: The Kidnapping that Changed America, and is currently writing a book about the Vigilance Committee.


Women's Auxiliary Army Corps (WAAC) - History

WACs pose by the tail guns of a 401st BG B-17 at an 8th Air Force base in England in January 1944. (Courtesy photo)

Even before the attack on Pearl Harbor, some military and Congressional leaders had considered creating a Women’s Army Auxiliary Corps, which would provide women to fill office and clerical jobs in the Army, thus freeing up men for combat roles.

When after the Japanese attack Congress re-considered its stance on women in the military, it was more accommodating. Still, however, an acrimonious debate resulted in a compromise bill signed on May 14, 1942, which created a WAAC but did not grant its members military status.

In June, Oveta Culp Hobby, whom Army Chief of Staff Gen. Catlett Marshall had selected, put on the first WAAC uniform and became its first leader.

By November, the WAAC had already surpassed its initial recruiting goal of 25,000 women, and Secretary of War Henry L Stimson ordered the program expanded to the maximum size Congress had set: 150,000.
This number was difficult to reach, however, because of Director Hobby’s insistence on high recruiting standards, competition with the Navy’s program for women, and a general skepticism and even hostility many WAACs encountered from men within and outside the Army.

Air WACs in WWII with new 15th AF shoulder sleeve insignia. (Courtesy photo)

The program nevertheless continued to be a military success, and in the spring of 1943, the Army asked Congress to allow the conversion of the WAAC into the Regular Army. This change would equalize an array of benefits and protections that the WAACs, as auxiliaries, currently lacked. After much debate, Congress approved, and on July 3, 1943, the WAAC became the Women’s Army Corps, or WAC. Some WAACs did not want to continue as part of the Regular Army, and around 25 percent of them decided to leave the service.

Many women still continued to find the WAC an appealing career, especially when assigned to the AAF, where they were known informally as Air WACs. Most of the first recruits were assigned office duties, or worked to operate listening posts for the Aircraft and Warning Service, which monitored US borders for possible enemy attacks. At its peak in 1945, the Air WACs boasted over 32,000 women in more than 200 enlisted and 60 officer occupational specialties.

Eventually, 40 percent of all WACs went into the AAF, where they worked in an increasing variety of roles. By January 1945, only 50 percent of AAF WACs worked in the assignments traditionally seen as appropriate for women, such as stenography, typing, and filing. Instead, Air WACs served increasingly as weather observers, cryptographers, radio operators, aerial photograph analyzers, control tower operators, parachute riggers, maintenance specialists, and sheet metal workers . About 1,100 black women served in segregated units, as did smaller numbers of Japanese-American (50) and Puerto Rican (200) women. More than 7,000 Air WACs served overseas in every theater of operations, and three WACs received the Air Medal.

WACs learning to type, 1945. (Courtesy photo)

At the end of the war, V-J Day on Sept. 2, 1945, the WAC as a whole had 90,779 members.

Though many women and men in the Army looked forward to their demobilization, many other women also hoped that they could continue after the war. Some Army officers, such as Lt Gen Ira C. Eaker, then the Deputy Commander of the Army Air Forces, recommended WAC retention based on their good performance during the conflict, while other officers and public figures feared that retaining women in the military would weaken the nation’s moral fiber. In the end, both men and women rapidly demobilized, leaving WAC strength on Dec. 31, 1946, at less than 10,000.

Following the war, most Air WACs were discharged, and no WACs were transferred to the Air Force when it became a separate service in 1947. About 2,000 enlisted personnel and 177 officers continued to work in Air Force units, although they remained in the Army.


WACs at Bolling Field use a theodolite to obtain data on upper air flow of a balloon. (Courtesy photo)

After two years of debate and delay, Congress finally established an enduring place for women in the military with the Women’s Armed Services Integration Act of June 1948. This bill created the Women’s Army Corps (WAC) and Women in the Air Force (WAF), a corps of 300 officers and 4,000 enlisted women, none of whom could serve as pilots despite women’s past performance in the cockpit.


The Women’s Royal Army Corps (WRAC) was the corps to which all women in the British Army belonged from 1949 to 1992. The corps was formed on 1st February 1949. For the first time women in the Army became subject to all sections of the Army Act. The Corps Charter stated that it was ‘to provide replacements for officers and men in such employment as may be specified by the Army Council from time to time’. By 1992 women were serving in over 40 different trades in 20 different Arms and Corps.


Obejrzyj wideo: EARLY WORLD WAR II AMERICAN PROPAGANDA NEWSREEL AMERICAS CALL TO ARMS 25112