Jak wyglądał koniec frontu zachodniego na granicy szwajcarskiej?

Jak wyglądał koniec frontu zachodniego na granicy szwajcarskiej?

Po tym, jak niemiecki natarcie został zatrzymany w pierwszej bitwie nad Marną we wrześniu 1914 r., rozpoczął się wyścig do morza (a także do szwajcarskiej granicy), gdy obie strony próbowały zająć jak najwięcej terenu.

Jak więc wyglądał koniec frontu zachodniego przy granicy ze Szwajcarią? Znalazłem szczegóły i zdjęcia północnego końca linii w Nieuwpoort w Belgii, ale nie mogę przestać się zastanawiać, jak to mogłoby wyglądać z uzbrojonym neutralnym krajem (Szwajcarią).


Kilka informacji znalazłem na niemieckojęzycznym forum:

Das Gebiet der Schweiz stiess an zwei punkten unmittelbar an die Fronten, der Grenze des Heutigen Juras bei Pruntrut an die deutsch-französische Front und ab 1915 w Stilfserjoch im Südosten Graubündens an die italienisch-österreichische Front.

Zgrubne tłumaczenie:

Z frontem były dwa połączenia. Jeden na granicy w Prupunt (front niemiecko-francuski), a od 1915 jeden na Stilfserljoch (front włosko-austriacki).

Niektóre zdjęcia z fortyfikacji znajdują się na Wikipedii (ale nie z bezpośredniej granicy).

Jest też artykuł, w którym linie frontu I wojny światowej w Alzacji dotarły do ​​Szwajcarii z przeglądem frontu zachodniego; zaznaczono obszar szwajcarsko-alzacki.

Istnieje również strona internetowa o „Sundgaufront” z mapami frontu (niem. „Frontkarte”).


Nick Lloyd's Front zachodni to wspaniały początek trylogii historycznej, którą trzeba przeczytać

Spośród 764 000 brytyjskich żołnierzy, którzy zginęli w Wielkiej Wojnie, 85 procent padło na froncie zachodnim, linii okopów biegnącej od wybrzeża Morza Północnego w Belgii do granicy szwajcarskiej. W tej autorytatywnej i szybkiej książce Nick Lloyd, którego Passchendaele w 2017 roku ustanowił go w czołówce młodego pokolenia historyków wojskowości, opowiada o 51 miesiącach, w których Niemcy walczyli z alianckimi siłami tam, na przeważnie płaskiej ziemi, która jest wspominane jako morze błota, ale teraz jest usiane białymi kamieniami i krzyżami, które są wieloma alianckimi cmentarzami wojennymi, a także granitowymi cmentarzami naszego pokonanego wroga.

Napisano wiele książek o Wielkiej Wojnie, a zwłaszcza o bitwie na Zachodzie, ale wyczerpujące badania Lloyda stawiają tę książkę ponad większością. Czytelnik zostaje wciągnięty w rady naczelnych dowództw brytyjskich, francuskich i niemieckich i przeżywa zwycięstwa, porażki i okropności walki słowami żołnierzy ze wszystkich stron. Pod koniec książki mamy panoramiczny widok na ten kluczowy teatr wojny.

Jednak nie napisano jeszcze i prawdopodobnie nie powstanie żadna książka, która mogłaby uświadomić czytelnikowi XXI wieku średniowieczną rzeź, jaka miała miejsce w ciągu tych czterech lat i dlaczego żaden z walczących nie pękł przed Niemcami jesienią 1918. Lloyd odnosi się do trudności politycznych w Wielkiej Brytanii po Somme oraz upadku Asquith i jego zastąpienia, zauważa buntownicze zachowanie armii francuskiej zimą 1917 roku, po horrorze Verdun, ale dopiero po Niemcy zbliżyli się do Paryża latem 1918 roku, po wielkiej ofensywie wiosennej, którą Niemcy w końcu rzucili w ręcznik.

Nawet ich ogromny wysiłek tej wiosny nie mógł doprowadzić ich do celu ich linie zaopatrzenia nie były w stanie utrzymać załamanego morale poddali się tłumnie, a z domu nadeszła wiadomość, że niektóre części Niemiec są na skraju rewolucji, gdy zaczęło się pojawiać obiecane zwycięstwo niemożliwe, a lekcje z ubiegłorocznych powstań w Rosji zaczęły być doceniane w całej Europie.

To właśnie wgląd w to, co dla brytyjskiego czytelnika będzie mniej znane – umysły Francuzów i Niemców – nadaje tej książce wartość. Lloyd pisze o Pétain z 1916 roku, obserwującym z okna swojego biura w swojej kwaterze głównej w hôtel de ville w Souilly, jak francuscy żołnierze w nowych mundurach Horizon bleu maszerowali do okopów przed Verdun i jak był świadkiem „ zniechęcenie, z którym wrócili! – pojedynczo, okaleczeni lub ranni, albo w szeregach ich kompanii przerzedzonych stratami. Ich oczy wpatrywały się w przestrzeń jak przerażone wizją przerażenia”. Lloyd przypomina nam, że Niemcy również ponieśli ciężkie straty na Somme i pod Passchendaele. prawie tak źle, pozostał przerażający.

Główni aktorzy dramatu – Foch, French, Joffre, Haig, Pétain, Hindenburg i Kitchener – są przedstawieni w trzech wymiarach: dystans Kitchenera, lapidarność Focha, drażliwość Frencha, ale przede wszystkim pozorne istnienie Haiga w równoległym wszechświecie. Ci, którzy czekali na książkę o Wielkiej Wojnie, która oczyściła Haiga z zarzutów, będą musieli poczekać trochę dłużej, a Lloyd, jeśli w ogóle, zlekceważy go w kwestii tego, jak dostał posadę głównodowodzącego, pozostając w tyle. Francuzi są za plecami i obrzucają go każdym, kogo tylko mógł, w polityce i poza nią – łącznie z królem – w celu zastąpienia go. Jednak Lloyd nie szczędzi nam dowodów na lekceważenie Haiga dla skali strat poniesionych przez jego taktykę nad Sommą i podczas Trzeciej Bitwy pod Ypres. Porównuje go niekorzystnie z generałami, takimi jak Plumer, którzy dokładali wszelkich starań, aby ich ludzie nie zostali wciągnięci w rzeź.

Lloyd maluje przekonujący obraz tego, jak po stronie niemieckiej prowadzenie wojny wymknęło się spod kontroli „Najwyższego Wodza”, Kaisera. Chociaż Lloyd George w Anglii, a później Clemenceau we Francji byli praktycznie dyktatorami, jeśli chodzi o prowadzenie wojny totalnej, polityków w Niemczech nie ominął ani szef rządu, ani nawet głowa państwa, ale sama armia. Hindenburg, Ludendorff i inni z naczelnego dowództwa zepchnęli imperialną machinę wojenną niemal dosłownie na ziemię. Chociaż Hindenburg stał się bohaterem w powojennych Niemczech, to nie tylko jego stosunek do prowadzenia wojny wymusił abdykację kajzera i doprowadził Niemcy na skraj rewolucji. Jak powiedział mu jeden z doradców kajzera w listopadzie 1918 r., jego obdarci żołnierze po klęsce pomaszerowali z powrotem do ojczyzny w uporządkowany sposób, ale pod jego generałami, a nie pod nim.

Lloyd jasno przedstawia fazy wojny na Zachodzie: krótką mobilną wojnę, która trwała tylko przez kilka pierwszych tygodni, po której obie strony okopały się w prawie czteroletniej wojnie okopowej, z ogromną liczbą po obu stronach szaleńczo fala po fali ognia karabinów maszynowych, a potem ostatnia faza, począwszy od ofensywy wiosennej, kiedy wojna znów stała się mobilna, a alianci byli bliscy przedostania się do samych Niemiec, kiedy Niemcy wezwali do pokoju. Ma rację podkreślając wagę ogromnej liczby Amerykanów, którzy przybyli na front latem 1918 r., którzy potrafili lepiej zmiażdżyć wyczerpaną armię niemiecką. W końcu jednak to blokada Royal Navy zmusiła Niemcy do dążenia do pokoju: ludzie w domu nie mogli znieść kolejnej „rzepowej zimy” obrzydliwego zastępczego jedzenia i picia. I tak jeden dostali, ale rzeź została wstrzymana, przynajmniej na razie.

Jest to pierwszy z trzech tomów, które po ukończeniu będą zawierały sprawozdanie magisterium z wojny w latach 1914-1918. Drugi będzie dotyczył frontu wschodniego, tematu wciąż stosunkowo mało znanego brytyjskim czytelnikom – co jest niefortunne, ponieważ ściągnięcie na zachód dziesiątek niemieckich dywizji z tego frontu po zakończeniu wojny przez traktat brzesko-litewski, paradoksalnie, przyczyniło się do klęski Niemiec, skoro ich wielki napór ustał, nie było nadziei na powtórzenie go i kontynuowanie . Trzeci tom Lloyda będzie dotyczył innych teatrów wojny, takich jak Bliski Wschód. W oparciu o dowody zawarte w tej księdze niecierpliwie wyczekiwane będą kolejne dwie.

Front zachodni jest publikowany przez Vikinga za 25 funtów. Aby zamówić kopię za 19,99 GBP, zadzwoń pod numer 0844 871 1514 lub odwiedź księgarnię Telegraph


Zawartość

Siły alianckie Edytuj

Na samym początku 1945 roku dowódca aliantów gen. Dwight D. Eisenhower miał pod swoim dowództwem 73 dywizje w północno-zachodniej Europie. W jej skład wchodziło 49 dywizji piechoty, 20 dywizji pancernych i cztery dywizje powietrznodesantowe.

Kiedy rozpoczęła się inwazja na Niemcy, Eisenhower miał 90 dywizji. Obejmowało to 25 dywizji pancernych. Miał jedną z największych sił w każdej wojnie. Linia aliantów wzdłuż Renu rozciągała się na 720 km od Morza Północnego do granicy szwajcarskiej. [3] Alianci chcieli zająć przemysłowe Zagłębie Ruhry. [4]

Siły niemieckie Edytuj

Kesselring pokazał, że był dobry w obronie ziemi w kampanii włoskiej. Ale w Niemczech nie miał wojska ani broni, by dobrze się bronić.

Podczas walk na zachód od Renu do marca 1945 r. armia niemiecka na froncie zachodnim liczyła tylko 26 dywizji. Większość żołnierzy została użyta przeciwko siłom sowieckim. W kwietniu Niemcy mieli na froncie wschodnim 214 dywizji. [5]

Po zdobyciu Zagłębia Ruhry Eisenhower planował skierować 21. Grupę Armii na wschód do Berlina. Eisenhower zaczął zmieniać swoje plany pod koniec marca. Dowiedział się, że siły radzieckie utrzymywały most na Odrze, 30 mil (48 km) od Berlina. Obawiał się, że Sowieci zdobędą Berlin przed zachodnimi aliantami.

Ponadto martwił się o Zagłębie Ruhry. Zagłębie Ruhry miało wiele oddziałów Osi i wiele gałęzi przemysłu. Martwił się też o „redutę narodową”. Niektórzy mówili, że najbardziej lojalne wojska Hitlera przygotowują się do obrony w górach południowych Niemiec i zachodniej Austrii.

Siły amerykańskie na południu naprawdę ciężko walczyły o zwycięstwo. 7 marca 1. Armia generała porucznika Courtneya H. Hodgesa zdobyła most na Renie w Remagen. [6]

Na południu, w regionie Saara-Palatynat, 3. Armia generała porucznika George'a S. Pattona pokonała niemiecką 7. Armię i niemiecką 1. Armię. W dniach 18-22 marca siły Pattona schwytały ponad 68 000 Niemców.

Kiedy żołnierze alianccy przybyli do miasta, jego przywódcy i mieszkańcy używali białych flag, aby pokazać, że chcą się poddać. Oficer aliancki następnie przejął miasto. Żołnierze opublikowali kopie Eisenhowera Proklamacja nr 1.

Był to plakat, który mówił Niemcom, że muszą wykonywać rozkazy oficerów alianckich. Powiedział również, że ludzie nie mogą wychodzić w nocy ani podróżować. Powiedział, że Niemcy muszą oddać całą broń aliantom.

Na początku ataków na Europę Środkową zwycięstwo aliantów w Europie było pewne. Hitler próbował powstrzymać aliantów w ofensywie w Ardenach. Po przegranej bitwie Hitler nie miał już siły, by powstrzymać potężne armie alianckie.

Alianci nadal musieli toczyć gwałtowne bitwy, aby zdobyć Niemcy. Hitler odmówił przyznania się do porażki, dopóki sowiecka artyleria nie opadła wokół jego berlińskiego bunkra. [7]

Przekroczenie Renu, okrążenie Zagłębia Ruhry i przejście na linię Łaba-Mulda i Alpy pokazało, jak dobrze wojska alianckie mogą poruszać się w bitwie. Pojmani żołnierze niemieccy byli pod wrażeniem amerykańskiej artylerii.


POWIĄZANE ARTYKUŁY

Sukiennice, które były jednym z największych budynków handlowych średniowiecza, kiedy służyły jako główny rynek miasta dla przemysłu, wyglądały jak średniowieczne ruiny.

Jego oszałamiająca katedra św. Marcina radziła sobie niewiele lepiej.

Poza miasteczkami i miastami, wieś również przyprawia o żałosny widok.

Przykro mi widok: Sukiennice w Ypres, które były jednym z największych budynków handlowych średniowiecza, kiedy służyły jako główny rynek dla przemysłu sukienniczego w mieście

Stojąc dumnie: jak wyglądały Sukiennice tuż przed pierwszym bombardowaniem przez Niemców podczas pierwszej bitwy pod Ypres w październiku 1914 r.

Doomsday: Katedra św. Marcina w Ypres, która po wojnie została odbudowana według pierwotnych planów. Mierzący 102 metry (335 stóp) jest jednym z najwyższych budynków w Belgii

Zniszczenia: Katedra św. Marcina była siedzibą dawnej diecezji Ypres od 1561 do 1801 roku i nadal jest powszechnie określana jako taka

Jak to wyglądało wcześniej: Katedra została przebudowana do pierwotnego gotyckiego projektu, z dodaną iglicą, jak widać tutaj w 1937 roku

Wojna na wyczerpanie: Przednia ściana Hotelu de Ville w Bethune w północnej Francji (po lewej) i katedra św. Marcina (po prawej) ledwo stoją po ciężkim ostrzale

Wysiłek porządkowy: wschodni koniec nawy głównej w bazylice w Saint-Quentin w północnej Francji sfotografowany wkrótce po zakończeniu I wojny światowej, około marca 1919 r.

Fosa i wały w Ypres: miasto było centrum intensywnych i długotrwałych bitew między siłami niemieckimi i alianckimi

Jedna wysadzana drzewami aleja we Francji wyglądała jak nieużytki, a ogromna misa zatopiona w grzbiecie Messines w pobliżu Ypres jest dziedzictwem ogromnych eksplozji zakopanych brytyjskich min, które słyszano 160 mil od Londynu w 1917 roku.

Około 7,5 miliona mężczyzn straciło życie na froncie zachodnim podczas pierwszej wojny światowej.

Front został otwarty, gdy armia niemiecka najechała Luksemburg i Belgię w 1914 roku, a następnie przeniosła się do regionów przemysłowych w północnej Francji.

We wrześniu tego roku ten postęp został zatrzymany i nieco odwrócony w bitwie pod Marną.

Wasteland: Kanał w Diksmuide w Belgii. Front Zachodni został otwarty, gdy armia niemiecka najechała Luksemburg i Belgię w 1914 r.

Rozstrzelany: Wrak czołgu. Około 7,5 miliona mężczyzn straciło życie na froncie zachodnim podczas pierwszej wojny światowej

Forlorn: Mała dziewczynka wygląda smutno w otoczeniu zrujnowanych budynków w belgijskiej wiosce Neuve Eglise, znanej również jako Nieuwkerke, która została mocno zbombardowana

Na linii ognia: Dwóch żołnierzy pozuje do kamery na francusko-belgijskim posterunku granicznym w północnej Francji podczas wojny

Wtedy to obie strony wykopały rozległe sieci okopów, które biegły od Morza Północnego do granicy szwajcarskiej z Francją.

Ta linia tuneli pozostała niezmieniona, daj lub bierz milę tu i milę tam przez większość czteroletniego konfliktu.

W 1917 roku, po latach impasu, w którym zginęły miliony żołnierzy po obu stronach, za zerowy zysk, na froncie wdrożono nową technologię wojskową, w tym trujący gaz, czołgi i samoloty.

Dzięki tym technikom alianci powoli posuwali się naprzód przez cały 1918 r., aż do końca wojny w listopadzie.


Front Wschodni, 1915

Plany Rosjan na rok 1915 przewidywały wzmocnienie ich flank na północy iw Galicji przed ponownym ruszeniem na zachód w kierunku Śląska. Ich przygotowania do uderzenia na południowej granicy Prus Wschodnich zostały powstrzymane, ponieważ Ludendorff, uderzając nagle z Prus Wschodnich na wschód, w drugim tygodniu lutego ogarnął cztery rosyjskie dywizje w lasach augustowskich, na wschód od Jezior Mazurskich, ale w Galicji podczas zimowych walk kulminacją, 22 marca, było upadek Przemyśla przez Rosjan.

W przypadku państw centralnych austriacki rzecznik Conrad wymagał przede wszystkim pewnych działań w celu odciążenia frontu galicyjskiego, a Falkenhayn był gotów mu w tym pomóc, nie odchodząc od własnej ogólnej strategii wyniszczania – która już wchodziła w konflikt z pragnieniem Ludendorffa trwałego wysiłku w kierunku decydującego zwycięstwa nad Rosją. Ostatecznie przyjęty plan, mający na celu zniszczenie rosyjskiego centrum w galicyjskim odcinku Dunajca przez atak na 18-kilometrowym froncie z Gorlic do Tuchowa (na południe od Tarnowa), został pomyślany z taktyczną oryginalnością: w celu utrzymania tempo natarcia, nie wyznaczano dziennych celów dla poszczególnych korpusów lub dywizji, każdy z nich powinien dokonać wszelkich możliwych postępów, zanim Rosjanie zdołają zebrać swoje rezerwy, przy założeniu, że szybki postęp niektórych atakujących jednostek będzie zaraźliwie promował późniejsze natarcie innych, które na początku napotkały większy opór. Pod koniec kwietnia 14 dywizji z 1500 działami po cichu skoncentrowało się do uderzenia przeciwko sześciu obecnym dywizjom rosyjskim. Mackensen dowodził, a Hans von Seeckt, sponsor nowej taktyki infiltracji, był jego szefem sztabu.

Atak w Gorlicach rozpoczął się 2 maja i osiągnął sukces przekraczający wszelkie oczekiwania. Rozjechani Dunajcem Rosjanie próbowali stanąć na Wisłoce, po czym znów się wycofali. Do 14 maja siły Mackensena znalazły się na Sanu, 80 mil od punktu wyjścia, a pod Jarosławiem wymusiły nawet przeprawę przez tę rzekę. Wzmocniony kolejnymi oddziałami niemieckimi z Francji Mackensen następnie uderzył ponownie, zdobywając Przemyśl 3 czerwca i Lemberg (Lwów) 22 czerwca. Front rosyjski został już przedzielony, ale Falkenhayn i Conrad nie przewidzieli takiego wyniku i nie przygotowali się do wykorzystania to szybko. Ich wynikające z tego opóźnienia umożliwiły wojskom rosyjskim wycofanie się bez całkowitego rozbicia.

Falkenhayn postanowił następnie przeprowadzić nową ofensywę. Mackensena polecono skręcić na północ, aby złapać armie rosyjskie w Warszawie, wysunięte między jego siły a wojskami Hindenburga, które miały ruszyć na południowy wschód od Prus Wschodnich. Ludendorffowi nie podobał się ten plan jako zbyt silny frontalny atak: Rosjanie mogliby zostać przyciśnięci przez zamknięcie dwóch skrzydeł, ale ich odwrót na wschód nie zostałby odcięty. Po raz kolejny nalegał na swój wiosenny plan szerokiego manewru okrążającego przez Kowno (Kowno) na Wilno (Wilno) i Mińsk na północy. Falkenhayn sprzeciwił się temu planowi, obawiając się, że oznaczałoby to więcej wojsk i głębsze zaangażowanie, a 2 lipca cesarz niemiecki zdecydował się na plan Falkenhayna.

Wyniki uzasadniły zastrzeżenia Ludendorffa. Rosjanie utrzymywali Mackensena w Brześciu Litewskim i Hindenburgu nad Narwią na tyle długo, aby główny korpus ich wojsk mógł uciec przez niezamkniętą przepaść na wschodzie. Chociaż pod koniec sierpnia cała Polska była okupowana, a 750 000 Rosjan dostało się do niewoli w ciągu czterech miesięcy walk, państwa centralne przegapiły okazję, by złamać zdolność Rosji do prowadzenia wojny.

Za późno Falkenhayn we wrześniu pozwolił Ludendorffowi spróbować tego, do czego zachęcał znacznie wcześniej, szerszego ruchu obejmującego północ w trójkącie Kowno–Dvinsk–Wilno. W rzeczywistości kawaleria niemiecka zbliżyła się do kolei mińskiej daleko poza Wilnem, ale siła oporu Rosjan była zbyt duża dla smukłych sił Ludendorffa, których zapasy zresztą zaczęły się kończyć, a pod koniec miesiąca jego działalność została zawieszona. Sednem tej sytuacji było to, że rosyjskim armiom pozwolono niemal wycofać się z sieci, zanim podjęto próbę długo opóźnionego manewru wileńskiego.Tymczasem austriacki atak na wschód od Łucka (Łuck), rozpoczęty później we wrześniu i trwający do października, poniósł ciężkie straty bez żadnej przewagi. W październiku 1915 r. rosyjski odwrót, po nerwowej serii ucieczek przed najistotniejszymi obszarami, które Niemcy systematycznie tworzyli, a następnie starali się je odciąć, definitywnie zatrzymał się wzdłuż linii biegnącej od Morza Bałtyckiego na zachód od Rygi na południe do Czernowitz (Czernowcy) na granicy rumuńskiej.


Zawartość

Siły alianckie Edytuj

Na samym początku 1945 roku Naczelny Dowódca Alianckich Sił Ekspedycyjnych na froncie zachodnim gen. Dwight D. Eisenhower miał pod swoim dowództwem 73 dywizje w północno-zachodniej Europie, w tym 49 dywizji piechoty, 20 dywizji pancernych i 4 dywizje powietrznodesantowe. Czterdzieści dziewięć z tych dywizji to amerykańska, 12 brytyjska, 8 francuska, 3 kanadyjska i 1 polska. Kolejnych siedem dywizji amerykańskich przybyło w lutym [23] wraz z brytyjską 5. Dywizją Piechoty i I Korpusem Kanadyjskim, które przybyły z walk na froncie włoskim. Kiedy rozpoczęła się inwazja na Niemcy, Eisenhower miał pod swoim dowództwem łącznie 90 dywizji w pełnej sile, a liczba dywizji pancernych sięgała teraz 25. Front aliancki wzdłuż Renu rozciągał się na 450 mil (720 km) od ujścia rzeki na Morze Północne w Holandii do granicy szwajcarskiej na południu. [24]

Siły alianckie wzdłuż tej linii zostały zorganizowane w trzy grupy armii. Na północy, od Morza Północnego do punktu około 16 km na północ od Kolonii, znajdowała się 21 Grupa Armii dowodzona przez feldmarszałka Bernarda Montgomery'ego. W ramach 21 Grupy Armii kanadyjska 1 Armia (pod dowództwem Harry'ego Crerara) trzymała lewą flankę linii aliantów, z Brytyjską 2 Armią (Miles C. Dempsey) w centrum i amerykańską 9 Armią (William Hood Simpson) na południu. 12. Grupa Armii pod dowództwem generała porucznika Omara Bradleya utrzymywała środek linii alianckiej od prawego skrzydła 9. Armii do punktu około 15 mil (24 km) na południe od Moguncji. Bradley miał trzy armie amerykańskie, 1. Armię USA (Courtney Hodges) po lewej (północ), 3. Armię USA (George S. Patton) po prawej (południe) i 15 Armię USA (Leonard T. Gerow). Uzupełnieniem alianckiej linii do granicy szwajcarskiej była 6. Grupa Armii dowodzona przez generała porucznika Jacoba L. Deversa, z 7. Armią USA (Alexander Patch) na północy i 1. Armią Francuską (Jean de Lattre de Tassigny) po prawej stronie aliantów i najbardziej wysunięte na południe skrzydło. [25]

Gdy te trzy grupy armii oczyściły Wehrmacht na zachód od Renu Eisenhower zaczął na nowo przemyśleć swoje plany ostatecznego przejazdu przez Ren do serca Niemiec. Początkowo Eisenhower planował ściągnąć wszystkie swoje siły na zachodni brzeg Renu, wykorzystując rzekę jako naturalną barierę, aby pomóc osłonić nieaktywne odcinki swojej linii. Główne natarcie za rzeką miało być wykonane na północy przez 21. Grupę Armii Montgomery'ego, której elementy miały przejść na wschód do połączenia z 1. Armią USA, która posuwała się wtórnie na północny wschód od zagłębienia Ruhry. Jeśli się powiedzie, ten ruch okrążający ogarnie przemysłowe Zagłębie Ruhry, neutralizując największą pozostałą koncentrację niemieckiego potencjału przemysłowego. [26]

Siły niemieckie Edytuj

W obliczu aliantów było Oberbefehlshaber Zachód („Army Command West”) dowodzony przez generała feldmarszałka Alberta Kesselringa, który 10 marca przejął stanowisko marszałka feldmarszałka Gerda von Rundstedta. Chociaż Kesselring przywiózł ze sobą wybitne osiągnięcia jako strateg defensywny z kampanii włoskiej, nie miał środków na spójną obronę. W czasie walk na zachód od Renu do marca 1945 r. armia niemiecka na froncie zachodnim została zredukowana do zaledwie 26 dywizji, zorganizowanych w trzy grupy armii (h, b oraz g). Niewielkie lub żadne wsparcie nie nadchodziło, ponieważ Oberkommando der Wehrmacht (OKW) nadal koncentrowało większość sił przeciwko Sowietom. Oszacowano, że Niemcy mieli 214 dywizji na froncie wschodnim w kwietniu. [27]

21 marca dowództwo Grupy Armii H stało się Oberbefehlshaber Nordwest („Army Command Northwest”) dowodzonej przez Ernsta Buscha pozostawiając byłego dowódcę Grupy Armii H – Johannesa Blaskowitza – aby dowodził „Army Command Netherlands” (25. Armia) odciętym w Holandii. Busch – którego główną jednostką była niemiecka 1. Armia Spadochronowa – miał utworzyć prawe skrzydło niemieckiej obrony. W centrum frontu, broniąc Zagłębia Ruhry, Kesselring miał feldmarszałka Walthera Modela dowodzącego Grupą Armii B (15 Armii i 5 Armii Pancernej), a na południu Grupą Armii G Paula Haussera (7 Armia, 1 Armia i 19 Armia). [27] [28]

Po zdobyciu Zagłębia Ruhry Eisenhower planował skierować 21. Grupę Armii na wschód przez równiny północnych Niemiec do Berlina. 12. i 6. Grupy Armii miały przeprowadzić dodatkową ofensywę, aby wytrącić Niemców z równowagi i zmniejszyć ich zdolność do powstrzymania północnego natarcia. Ten dodatkowy napęd dałby również Eisenhowerowi pewną elastyczność na wypadek, gdyby atak z północy napotkał trudności. [26]

Z kilku powodów Eisenhower zaczął dostosowywać te plany pod koniec marca. Najpierw jego kwatera główna otrzymała doniesienia, że ​​siły sowieckie utrzymują przyczółek na Odrze, 48 km od Berlina. Ponieważ armie alianckie nad Renem znajdowały się ponad 300 mil (480 km) od Berlina, z rzeką Łabą, 200 mil (320 km) przed nimi, która wciąż była do pokonania, wydawało się jasne, że Sowieci zdobędą Berlin na długo przed zachodnimi aliantami może to osiągnąć. W ten sposób Eisenhower skierował swoją uwagę na inne cele, w szczególności na szybkie spotkanie z Sowietami, aby przeciąć armię niemiecką na dwie części i zapobiec jakiejkolwiek możliwości jednolitej obrony. Gdy to się uda, pozostałe siły niemieckie mogą zostać szczegółowo rozbite. [26]

Do tego dochodziła sprawa Zagłębia Ruhry. Chociaż w Zagłębiu Ruhry wciąż znajdowała się znaczna liczba żołnierzy Osi i wystarczająco dużo przemysłu, aby utrzymać swoje znaczenie jako główny cel, wywiad aliancki poinformował, że znaczna część przemysłu zbrojeniowego w regionie przesuwa się na południowy wschód, w głąb Niemiec. Zwiększyło to znaczenie południowych ofensyw przez Ren. [26]

Również skupienie uwagi Eisenhowera na południowym napędzie było zaniepokojeniem „redutą narodową”. Według plotek najbardziej fanatycznie lojalni żołnierze Hitlera przygotowywali się do długiego, ostatecznego oporu w naturalnych fortecach utworzonych przez surowe alpejskie góry południowych Niemiec i zachodniej Austrii. Jeśli utrzymaliby się przez rok lub dłużej, niezgoda między Związkiem Radzieckim a zachodnimi aliantami może dać im polityczną dźwignię do jakiegoś korzystnego porozumienia pokojowego. W rzeczywistości, do czasu przekroczenia alianckiego Renu, Wehrmacht poniósł tak dotkliwe porażki zarówno na froncie wschodnim, jak i zachodnim, że ledwo zdołał przeprowadzić skuteczne działania opóźniające, a tym bardziej zebrać wystarczającą liczbę żołnierzy, aby stworzyć dobrze zorganizowaną alpejski ruch oporu. Jednak wywiad aliancki nie mógł całkowicie wykluczyć możliwości, że resztki sił niemieckich spróbują samobójczego ostatniego bastionu w Alpach. Zaprzeczanie tej szansie stało się kolejnym argumentem za przemyśleniem roli południowego pędu przez Niemcy. [29]

Być może najbardziej przekonujący powód, dla którego kładziono większy nacisk na ten południowy pęd, miał więcej wspólnego z działaniami Amerykanów niż Niemców. Podczas gdy Montgomery starannie i ostrożnie planował główne uderzenie na północy, wraz z masowym przygotowaniem artylerii i atakiem powietrznym, siły amerykańskie na południu wykazywały rodzaj podstawowej agresywności, jakiej chciał Eisenhower. 7 marca 1. Armia Hodgesa zdobyła ostatni nienaruszony most na Renie w Remagen i stopniowo rozbudowywała przyczółek. [29]

Na południu, w regionie Saar-Palatynat, 3. Armia Pattona zadała miażdżący cios niemieckiej 7. Armii i, w połączeniu z 7. Armią amerykańską, prawie zniszczyła niemiecką 1. Armię. W ciągu pięciu dni bitwy, od 18 do 22 marca, siły Pattona schwytały ponad 68 000 Niemców. Te śmiałe działania wyeliminowały ostatnie pozycje niemieckie na zachód od Renu. Chociaż wyprawa Montgomery'ego była nadal planowana jako główny wysiłek, Eisenhower uważał, że impet sił amerykańskich na południu nie powinien być marnowany przez trzymanie ich jedynie na linii nad Renem lub przeprowadzanie jedynie ograniczonych ataków dywersyjnych poza nią. Pod koniec marca Naczelny Dowódca skłaniał się więc ku decyzji o złożeniu większej odpowiedzialności na swoje siły południowe. Wystarczyłyby wydarzenia z pierwszych dni ostatniej kampanii, by przekonać go, że to był właściwy kierunek działania. [29]

Kiedy żołnierze alianccy przybyli do miasta, jego przywódcy i pozostali mieszkańcy zwykle używali białych flag, prześcieradeł i obrusów, aby zasygnalizować kapitulację. Oficer dowodzący jednostką zajmującą teren, zazwyczaj kompanią lub batalionem, przejął odpowiedzialność za miasto. Żołnierze wysłali kopie generała Eisenhowera Proklamacja nr 1, który zaczynał się od słów „Przychodzimy jako zwycięska armia, a nie jako ciemiężyciele”. Proklamacja nakazywała podporządkowanie się wszystkim rozkazom dowódcy, wprowadziła ścisłą godzinę policyjną i ograniczała podróże oraz skonfiskowała cały sprzęt komunikacyjny i broń. Po dniu lub dwóch wyspecjalizowane jednostki Biura Rządu Wojskowego Stanów Zjednoczonych (OMGUS) przejęły kontrolę. Żołnierze zarekwirowali mieszkańcom lokale mieszkalne i biurowe w miarę potrzeb. Początkowo odbywało się to nieformalnie, gdy lokatorzy zostali natychmiast eksmitowani i zabrali ze sobą niewiele rzeczy osobistych, ale proces został ujednolicony, z trzygodzinnym wyprzedzeniem, a personel OMGUS dostarczał pokwitowania za zawartość budynków. Wysiedleni mieszkańcy musieli jednak sami znaleźć mieszkanie. [30]

19 marca Eisenhower powiedział Bradleyowi, aby przygotował 1. Armię do ucieczki z przyczółka Remagen w dowolnym momencie po 22 marca. Tego samego dnia, w odpowiedzi na silny występ 3 Armii w regionie Saara-Palatynat i aby mieć kolejną silną siłę na wschodnim brzegu Renu, strzegącą flanki 1 Armii, Bradley dał Pattonowi zielone światło na przeprawę przez Ren. tak szybko, jak to możliwe. [31]

Były to dokładnie te rozkazy, na które liczył Patton. Uważał, że jeśli wystarczająco silne siły zostaną przerzucone przez rzekę i osiągną znaczne zyski, to Eisenhower może przenieść odpowiedzialność za główny atak przez Niemcy z 21. Grupy Armii Montgomery'ego na 12. Grupę Bradleya. Patton docenił także możliwość pokonania Montgomery przez rzekę i wygrania dla 3. Armii upragnionego zaszczytu dokonania pierwszego szturmowego przeprawy przez Ren we współczesnej historii. Aby tego dokonać, musiał działać szybko. [31]

21 marca Patton rozkazał swojemu XII Korpusowi przygotować się do szturmu nad Renem następnej nocy, dzień przed planowaną przeprawą Montgomery'ego. Chociaż było to krótkie zawiadomienie, nie zaskoczyło to XII Korpusu. Gdy tylko Patton otrzymał 19-go rozkaz przeprawy, zaczął wysyłać łodzie szturmowe, sprzęt pomostowy i inne zaopatrzenie z magazynów w Lotaryngii, gdzie składowano je od jesieni w oczekiwaniu na taką właśnie okazję. Widząc, jak ten sprzęt porusza się w górę, jego żołnierze z pierwszej linii nie potrzebowali żadnych rozkazów z wyższej kwatery głównej, aby powiedzieć im, co to znaczy. [32]

Lokalizacja szturmu przez rzekę była krytyczna. Patton wiedział, że najbardziej oczywistym miejscem do przeskoczenia rzeki jest Moguncja lub tuż poniżej rzeki, na północ od miasta. Wybór był oczywisty, ponieważ rzeka Men, płynąca na północ 30 mil (48 km) na wschód i równolegle do Renu, skręca na zachód i wpada do Renu w Moguncji, a posuwanie się na południe od miasta wymagałoby przeprawy dwóch rzek, a nie jednej. Jednak Patton zdał sobie również sprawę, że Niemcy byli świadomi tej trudności i spodziewali się jego ataku na północ od Moguncji. W ten sposób zdecydował się na zwód w Moguncji, jednocześnie czyniąc swój prawdziwy wysiłek w Nierstein i Oppenheim, 9-10 mil (14-16 km) na południe od miasta. Po tym podstawowym ataku, który miał podjąć XII Korpus, VIII Korpus wykonałby wspierające przeprawy w Boppard i St. Goar, 25-30 mil (40-48 km) na północny zachód od Moguncji. [32]

Teren w pobliżu Nierstein i Oppenheim sprzyjał wsparciu artylerii, z wysokim terenem na zachodnim brzegu wychodzącym na stosunkowo płaski teren na wschodzie. Jednak ten sam płaski wschodni brzeg oznaczał, że przyczółek musiał zostać szybko i potężnie wzmocniony i rozszerzony poza rzekę, ponieważ nie było wysokiego terenu do obrony przyczółka. Znaczenie szybkiego uzyskania głębokiego przyczółka zwiększał fakt, że pierwszy dostęp do przyzwoitej sieci drogowej znajdował się ponad 6 mil (9,7 km) w głąb lądu w mieście Groß-Gerau. [32]

12. Grupa Armii USA przekracza Ren (22 marca) Edytuj

22 marca, przy jasnym księżycu oświetlającym nocne niebo, pododdziały 5. Dywizji Piechoty 12 Korpusu Stanów Zjednoczonych rozpoczęły przeprawę przez Ren przez 3. Armię. W Nierstein oddziały szturmowe nie napotkały żadnego oporu. Gdy pierwsze łodzie dotarły do ​​wschodniego brzegu, siedmiu zaskoczonych Niemców poddało się, a następnie bez eskorty wiosłowało na zachodni brzeg, aby zostać aresztowanym. Jednak w górę rzeki w Oppenheim wysiłek nie przebiegał tak swobodnie. Pierwsza fala łodzi była już w połowie drogi, kiedy Niemcy zaczęli zasypywać ich ogniem z karabinów maszynowych. Intensywna wymiana ognia trwała około trzydziestu minut, gdy łodzie szturmowe przepychały się przez rzekę, a ci ludzie, którzy już przeszli przez konne ataki na rozproszone umocnienia obronne. W końcu Niemcy poddali się i do północy oddziały ruszyły na boki, by umocnić przeprawy i zaatakować pierwsze wsie za rzeką. Niemiecki opór wszędzie był sporadyczny, a pospiesznie prowadzone kontrataki niezmiennie szybko wypalały się, powodując niewiele ofiar. Niemcom brakowało zarówno siły roboczej, jak i ciężkiego sprzętu do bardziej zdecydowanej obrony. [33]

23 marca późnym popołudniem wszystkie trzy pułki 5. Dywizji Piechoty znajdowały się na przyczółku, a dołączony pułk z 90 Dywizji Piechoty przechodził. Przez cały ranek kursowano promem czołgów i niszczycieli czołgów, a wieczorem most Treadway był otwarty dla ruchu. Do północy jednostki piechoty przesunęły granicę przyczółka ponad 8,0 km w głąb lądu, zapewniając bezwarunkowy sukces pierwszej nowoczesnej przeprawy szturmowej przez Ren. [34]

Szybko nastąpiły dwie kolejne przeprawy 3. Armii — obie przez VIII Korpus. Wczesnym rankiem 25 marca pododdziały 87. Dywizji Piechoty przekroczyły Ren na północ w Boppard, a 24 godziny później pododdziały 89. Dywizji Piechoty przekroczyły 13 km na południe od Boppard w St. Goar . Chociaż obrona tych miejsc była nieco bardziej zdeterminowana niż w przypadku XII Korpusu, trudności z przeprawą Boppard i St. Goar były bardziej spotęgowane przez ukształtowanie terenu niż przez niemiecki opór. Miejsca przepraw VIII Korpusu znajdowały się wzdłuż wąwozu Renu, gdzie rzeka wyrzeźbiła głęboką przepaść między dwoma pasmami górskimi, tworząc urwiste ściany kanionu o wysokości ponad 91 metrów po obu stronach. Ponadto na tym odcinku biegu rzeka płynęła szybko iz nieprzewidywalnymi prądami. Mimo ukształtowania terenu, niemieckiego karabinu maszynowego i 20-milimetrowego ostrzału z dział przeciwlotniczych, oddziały VIII Korpusu zdołały przejąć kontrolę nad wysokościami wschodniego brzegu i 26 marca o zmroku, niemiecki opór kruszył się na całym Rhine, przygotowywali się do dalszej jazdy następnego ranka. [35]

Plany brytyjskiej 21. Grupy Armii Operacja Plądruj Edytować

W nocy z 23 na 24 marca, po ataku XII Korpusu na Ren, Bradley ogłosił swój sukces. Dowódca 12. Grupy Armii powiedział, że wojska amerykańskie mogą przeprawić się przez Ren w dowolnym miejscu, bez bombardowania z powietrza lub desantu, bezpośrednie uderzenie w Montgomery, którego wojska w tym momencie przygotowywały się do ataku na własny Ren po intensywnych i skomplikowanych przygotowaniach powietrznych i artyleryjskich. oraz przy pomocy dwóch dywizji powietrznodesantowych, amerykańskiej 17. i brytyjskiej 6.. [35] Montgomery prezentował swoje legendarne już drobiazgowe i rozważne podejście do takich przedsięwzięć, czego nauczył się na początku kampanii północnoafrykańskiej. Tak więc, gdy jego siły zbliżyły się do wschodniego brzegu rzeki, Montgomery przystąpił do jednego z najbardziej intensywnych nagromadzeń materiałów i siły roboczej w czasie wojny. Jego szczegółowe plany, noszące kryptonim Operacja Plunder, były porównywalne z inwazją Normandii pod względem liczby ludzi oraz ilości sprzętu, zapasów i amunicji do użycia. 21. Grupa Armii składała się z 30 dywizji o pełnej sile, po 11 w 2. armii brytyjskiej i 9. armii amerykańskiej oraz ośmiu w 1. armii kanadyjskiej, zapewniając Montgomery ponad 1 250 000 ludzi. [35]

Plunder wezwał 2. Armię do przejścia w trzech miejscach na froncie 21 Grupy Armii – w Rees, Xanten i Rheinberg. Przeprawa miała być poprzedzona kilkutygodniowymi bombardowaniami lotniczymi i ostatecznym przygotowaniem masywnej artylerii. Od lutego trwała kampania ciężkich bombardowań sił USAAF i RAF, znana jako „Przechwytywanie północno-zachodnich Niemiec”, mająca na celu zniszczenie linii komunikacyjnych i zaopatrzeniowych łączących Zagłębie Ruhry z resztą Niemiec. [36] Zamiarem było utworzenie linii z Bremy na południe do Neuwied. Głównymi celami były stacje kolejowe, mosty i centra komunikacyjne, ze szczególnym naciskiem na obiekty przetwarzania i magazynowania paliw oraz inne ważne obiekty przemysłowe. W ciągu trzech dni poprzedzających atak Montgomery'ego cele przed strefą 21 Grupy Armii oraz w rejonie Zagłębia Ruhry na południowym wschodzie zostały zmiażdżone przez około 11 000 lotów bojowych, skutecznie odcinając Zagłębie Ruhry, jednocześnie odciążając siły szturmowe Montgomery. [37]

Montgomery pierwotnie planował dołączyć jeden korpus 9. Armii USA do 2. Armii Brytyjskiej, która wykorzysta tylko dwie dywizje korpusu do początkowego ataku. Reszta 9. Armii miała pozostać w rezerwie, dopóki przyczółek nie będzie gotowy do eksploatacji. Dowódca 9 Armii, generał porucznik William Hood Simpson i generał porucznik 2 armii Dempsey odrzucili to podejście. Obaj wierzyli, że plan zmarnował wielką siłę w ludziach i sprzęcie, które zgromadziła 9 Armia, i zignorowali wiele problemów logistycznych związanych z umieszczeniem przepraw 9 Armii w strefie 2 Armii. [37]

Montgomery odpowiedział na te obawy, wprowadzając kilka drobnych poprawek do planu.Chociaż odmówił zwiększenia liczebności amerykańskich sił przeprawowych poza dwie dywizje, zgodził się utrzymać je pod kontrolą 9. Armii, a nie 2. Armii. Aby zwiększyć zdolność Simpsona do wykorzystania siły swojej armii do eksploatacji, Montgomery zgodził się również zamienić mosty w Wesel, na północ od granicy między armiami, na 9. Armię po zabezpieczeniu przyczółka. [37]

W najbardziej wysuniętym na południe odcinku ataku 21. Grupy Armii dywizje szturmowe 9. Armii miały przekroczyć Ren wzdłuż 18 km odcinka frontu, na południe od Wesel i rzeki Lippe. Siła ta zablokowałaby każdy niemiecki kontratak z Zagłębia Ruhry. Ze względu na słabą sieć dróg na wschodnim brzegu tej części Renu, drugi korpus 9 Armii miał przejść przez obiecane mosty Wesel przez brytyjską strefę na północ od rzeki Lippe, która miała mnóstwo dobrych dróg. Po przejechaniu prawie 100 mil (160 km) korpus ten miał spotkać się z elementami 1. Armii w pobliżu Paderborn, kończąc okrążenie Zagłębia Ruhry. [37]

Innym ważnym aspektem planu Montgomery'ego była operacja Varsity, w ramach której dwie dywizje XVIII Korpusu Powietrznodesantowego generała majora Matthew Ridgwaya miały przeprowadzić atak powietrzny nad Renem. W odróżnieniu od standardowej doktryny powietrznodesantowej, która wymagała skoku głęboko za linie wroga na kilka godzin przed desantem desantowym, strefy zrzutu Varsity znajdowały się tuż za frontem niemieckim, w zasięgu artylerii alianckiej. Dodatkowo, aby nie dać się złapać podczas przygotowań artyleryjskich, spadochroniarze skakali dopiero po dotarciu oddziałów desantowych do wschodniego brzegu Renu. Dyskutowano o rozsądku umieszczania lekko uzbrojonych spadochroniarzy tak blisko głównego pola bitwy, a plan przeprawienia sił desantowych przez Ren przed zrzutem spadochronu budził wątpliwości co do użyteczności desantu z powietrza. Montgomery wierzył jednak, że spadochroniarze szybko połączą się z nacierającymi siłami rzecznymi, umieszczając najsilniejsze siły w przyczółku tak szybko, jak to możliwe. Po zabezpieczeniu przyczółka brytyjska 6. Dywizja Powietrznodesantowa zostałaby przeniesiona pod kontrolę 2. Armii, podczas gdy amerykańska 17. Dywizja Powietrznodesantowa powróci pod kontrolę 9. Armii. [38]

Premiera Montgomery Operacja Plądruj (23 marca) Edytuj

Plądrowanie rozpoczęło się wieczorem 23 marca, gdy oddziały szturmowe 2. Armii Brytyjskiej skupiły się na trzech głównych miejscach przeprawy: Rees na północy, Xanten w centrum i Wesel na południu. Dwie dywizje 9. Armii, których zadaniem było szturmowanie, skoncentrowały się w rejonie Rheinberga na południe od Wesel. Na północnym miejscu przejścia oddziały brytyjskiego XXX Korpusu rozpoczęły szturm (Operacja Turnscrew) około godziny 21:00, próbując odwrócić uwagę Niemców od głównych przejść w Xanten w centrum i Rheinbergu na południu. Początkowe fale szturmowe szybko przeszły przez rzekę, napotykając jedynie lekki opór. Tymczasem operacja Widgeon rozpoczęła się 2 mile (3,2 km) na północ od Wesel, gdy 1. Brygada Komandosów 2. Armii prześlizgnęła się przez rzekę i czekała w odległości 1 mili (1,6 km) od miasta, podczas gdy zostało zniszczone przez tysiąc ton bomb dostarczonych przez RAF Dowództwo bombowców. Wkraczając nocą, komanda zabezpieczyły miasto późnym rankiem 24 marca, choć rozproszony opór trwał do świtu 25 marca. XII Korpus 2. Armii i XVI Korpus 9. Armii rozpoczęły główny wysiłek około godziny 02:00 w dniu 24 marca, po zmasowanym bombardowaniu artyleryjskim i lotniczym. [38]

Na przeprawę do Ameryki Simpson wybrał weteran 30 i 79 dywizji piechoty XVI Korpusu. 30 Dywizja miała przeciąć Wesel i Rheinberg, podczas gdy 79 Dywizja zaatakowała na południe od Rheinberg. W rezerwie znajdowała się 8. Dywizja Pancerna XVI Korpusu oraz 35. i 75. Dywizja Piechoty, a także XIII i XIX Korpus 9. Armii, każda z trzema dywizjami. Simpson planował popełnić XIX Korpus jak najszybciej po zabezpieczeniu przyczółka, wykorzystując XIII Korpus do utrzymania Renu na południe od miejsc przeprawy. [38]

Po godzinie niezwykle intensywnego przygotowania artyleryjskiego, które sam Eisenhower obserwował z frontu, 30. Dywizja Piechoty rozpoczęła swój atak. Ogień artyleryjski był tak skuteczny i tak doskonale zgrany, że bataliony szturmowe po prostu przerzuciły swoje łodzie szturmowe przez rzekę i niemal bez oporu zdobyły wschodni brzeg. Gdy przechodziły kolejne fale wojsk, oddziały rozproszyły się, by zająć pierwsze wioski za rzeką tylko najsłabszemu przeciwnikowi. Godzinę później, o godzinie 03:00, 79. Dywizja Piechoty rozpoczęła przeprawę w górę rzeki, osiągając prawie takie same wyniki. Gdy cięższy sprzęt był przerzucany przez Ren, obie dywizje zaczęły nacierać na wschód, przebijając się tego dnia w kierunku niemieckiej linii obronnej 4,8-9,7 km. [39]

Na północy brytyjskie przeprawy również poszły dobrze, a wojska lądowe i powietrznodesantowe połączyły się o zmroku. Do tego czasu spadochroniarze zabrali wszystkie cele pierwszego dnia, oprócz 3500 jeńców. [39]

Na południu odkrycie luki obronnej przed 30. Dywizją Piechoty dało nadzieję, że wybuch na pełną skalę będzie możliwy 25 marca. Gdy rankiem 25-go dnia ataki o ograniczonej liczbie celów wywołały niewielką reakcję, dowódca dywizji generał dywizji Leland Hobbs utworzył dwie mobilne grupy zadaniowe, aby wykonać głębsze ataki z myślą o całkowitym przebiciu się przez obronę i przebiciu się w głąb niemieckich tyłów. Hobbs nie wziął jednak w pełni pod uwagę prawie nieistniejącej sieci dróg przed przyczółkiem XVI Korpusu. W obliczu próby szybkiego posuwania się przez gęsty las po koleinowanych drogach gruntowych i błotnistych, które mogły być silnie bronione przez kilku zdeterminowanych żołnierzy i dobrze rozmieszczone blokady drogowe, oddziały zadaniowe posuwały się 25 maja tylko o 3,2 km. Następnego dnia zdobyli trochę więcej terenu, a jeden z nich nawet chwycił swój cel, pokonując w sumie 6 mil (9,7 km), ale ograniczony postęp zmusił Hobbsa do porzucenia nadziei na szybkie odjazdy. [39]

Oprócz słabych dróg, próby ucieczki 30. Dywizji były również utrudnione przez niemiecką 116. Dywizję Pancerną. Jedyna potężna jednostka pozostawiona do zaangażowania przeciwko alianckim przeprawom przez Ren na północy, 116. Dywizja zaczęła przemieszczać się na południe od granicy holendersko-niemieckiej 25 marca przeciwko temu, co Niemcy uważali za swoje najgroźniejsze zagrożenie, amerykańskiej 9. Armii. Nieprzyjacielska jednostka pancerna zaczęła odczuwać swoją obecność niemal natychmiast, a pod koniec 26 marca połączenie sił pancerny dywizja i trudny teren sprzysięgły się, aby ostro ograniczyć postępy 30. Dywizji. Gdy 79. Dywizja Piechoty napotkała zaciekły opór na południu, Simpson mógł jedynie wystawić część swoich sił na zachodni brzeg Renu. Pod koniec 26 marca 8. Dywizja Pancerna zaczęła wchodzić na przyczółek. [39]

Chociaż dywizja pancerna wzmocniła swoją zdolność ofensywną na przyczółku, Simpson był bardziej zainteresowany wysłaniem XIX Korpusu przez mosty Wesel, jak zgodził się Montgomery, i wykorzystaniem lepszych dróg na północ od Lippe do oskrzydlenia wroga przed 30. Dywizją . Niestety, z powodu nacisków Niemców w północnej części przyczółka 2. Armii, Brytyjczycy mieli problemy z ukończeniem budowy mostów w Xanten i dlatego większość ruchu przerzucali przez rzekę w Wesel. Biorąc pod uwagę, że Montgomery zezwala na użycie mostów Wesel dla 9. Armii tylko przez pięć godzin na dobę, a sieć dróg na północ od Lippe znajduje się pod kontrolą 2. Armii, generał Simpson nie był w stanie popełnić ani manewrować wystarczającymi siłami, aby dokonać szybkiego flankowania prowadzić samochód. [40]

6. Grupa Armii USA przekracza Ren (26 marca) Edytuj

Dodając do nieszczęścia Niemców, 6. Grupa Armii dokonała ataku przez Ren w dniu 26 marca. W Worms, około 40 km na południe od Moguncji, XV Korpus 7. Armii ustanowił przyczółek, który na początku następnego dnia skonsolidował z południowym ramieniem przyczółka 3. Armii. Po pokonaniu silnego początkowego oporu XV Korpus posunął się również za Ren, przeciwstawiając się głównie małym niemieckim umocnieniom zlokalizowanym w przydrożnych wioskach. [35]

Niemiecka Grupa Armii B otoczona w zagłębiu Ruhry (1 kwietnia) Edytuj

Do 28 marca 8. Dywizja Pancerna rozszerzyła przyczółek tylko o około 4,8 km i nadal nie dotarła do Dorsten, miasta położonego około 24 km na wschód od Renu, którego węzeł drogowy zapowiadał rozbudowę XVI Ofensywne opcje korpusu. Jednak tego samego dnia Montgomery ogłosił, że drogi prowadzące na wschód z Wesel zostaną przekazane 9. Armii 30 marca, a mosty na Renie prowadzące do tego miasta zmienią właściciela dzień później. Również 28 marca oddziały amerykańskiej 17. Dywizji Powietrznodesantowej operujące na północ od rzeki Lippe w połączeniu z brytyjskimi siłami pancernymi – rzuciły się na punkt około 48 km na wschód od Wesel, otwierając korytarz dla XIX Korpusu i z łatwością oskrzydlając Dorsten i wróg na południu. Simpson miał teraz zarówno okazję, jak i środki, by uwolnić potęgę 9. Armii i rozpocząć na dobre północne dążenie do okrążenia Zagłębia Ruhry. [40]

Simpson rozpoczął 28 marca od przeniesienia jednostek 2. Dywizji Pancernej XIX Korpusu na przyczółek XVI Korpusu z rozkazem przekroczenia Lippe na wschód od Wesel, unikając w ten sposób korków ulicznych w tym mieście. Po przejściu na północ od Lippe 29 marca, 2. Dywizja Pancerna wyłoniła się późną nocą z pozycji wysuniętej przez XVIII Korpus Powietrznodesantowy wokół Haltern, 19 km na północny wschód od Dorsten. 30 i 31 dnia 2. pancerny przejechał nieprzerwanie 40 mil (64 km) na wschód do Beckum, przecinając dwie z trzech pozostałych linii kolejowych Zagłębia Ruhry i odcinając autostradę do Berlina. Gdy reszta XIX Korpusu ruszyła w ślad tej spektakularnej wyprawy, 1. Armia kończyła równie niezwykły napór wokół południowego i wschodniego krańca Zagłębia Ruhry. [40]

Wymarsz 1. Armii z przyczółka Remagen rozpoczął się od ucieczki przed świtem 25 marca. Niemiecki feldmarszałek Walter Model, którego Grupa Armii B został oskarżony o obronę Zagłębia Ruhry, rozmieścił swoje wojska ciężko wzdłuż wschodnio-zachodniej rzeki Sieg na południe od Kolonii, sądząc, że Amerykanie zaatakują bezpośrednio na północ od przyczółka Remagen. Zamiast tego 1. Armia uderzyła na wschód, kierując się na Giessen i rzekę Lahn, 65 mil (105 km) za Remagen, po czym skręciła na północ w kierunku Paderborn i połączyła się z 9. Armią. W ucieczce uczestniczyły wszystkie trzy korpusy 1. Armii, które pierwszego dnia zatrudniały pięć dywizji piechoty i dwie dywizje pancerne. Z powodu koncentracji Niemców na północ od przyczółka najciężej szło amerykański VII Korpus po lewej stronie, jednak jego kolumny pancerne zdołały przesunąć się 12 mil (19 km) poza linię odlotu. U.S. III Korpus, znajdujący się w centrum, nie zastosował swojego pancerza pierwszego dnia ucieczki, ale mimo to zyskał 6,4 km. US V Korpus po prawej stronie zaawansowany 5-8 mil (8,0-12,9 km), ponosząc minimalne straty. [41]

Począwszy od następnego dnia, 26 marca, dywizje pancerne wszystkich trzech korpusów przekształciły te początkowe zdobycze w całkowity odwrót, rozbijając wszelką opozycję i wędrując do woli po tyłach wroga. Pod koniec 28 marca 1. Armia Hodgesa przekroczyła Lahn, przejeżdżając co najmniej 80 km poza pierwotną linię odlotu, chwytając przy tym tysiące niemieckich żołnierzy. Wydawało się, że nigdzie Niemcy nie byli w stanie oprzeć się sile. 29 marca 1. Armia zwróciła się w kierunku Paderborn, około 130 km na północ od Giessen, a jej prawą flankę osłaniała 3. Armia, która wyrwała się z własnych przyczółków i skierowała się na północny wschód w kierunku Kassel. [41]

Grupa zadaniowa 3. Dywizji Pancernej VII Korpusu, w skład której wchodziły niektóre z nowych ciężkich czołgów M26 Pershing, stanęła na czele wyprawy do Paderborn 29 marca. Dołączając pułk piechoty 104. Dywizji Piechoty do dywizji pancernej i podążając ściśle z resztą 104. Dywizji, VII Korpus był dobrze przygotowany do utrzymania każdego zdobytego terytorium. Tocząc się na północ 45 mil (72 km) bez ofiar, mobilna siła zatrzymała się na noc 15 mil (24 km) od celu. Podejmując zaliczki następnego dnia, natychmiast spotkała się z ostrym sprzeciwem ze strony uczniów SS pancerny zastępcze centrum szkoleniowe zlokalizowane w pobliżu Paderborn. Wyposażeni w około 60 czołgów studenci stawiali fanatyczny opór, przez cały dzień wstrzymując amerykańską zbroję. Gdy 31 marca grupa zadaniowa nie posuwała się naprzód, gen. dyw. J. Lawton Collins, dowódca VII Korpusu, zapytał Simpsona, czy jego 9. Armia, kierująca się na wschód na północ od Zagłębia Ruhry, może udzielić pomocy. Simpson z kolei nakazał dowództwu bojowemu 2. Dywizji Pancernej, która właśnie dotarła do Beckum, aby przebyła 15 mil (24 km) na południowy wschód do Lippstadt, w połowie drogi między Beckum a zatrzymanym grotem 3. Dywizji Pancernej. Wczesnym popołudniem 1 kwietnia w Lippstadt spotkały się oddziały 2. i 3. dywizji pancernych, łącząc 9. i 1. armię i zamykając ceniony kompleks przemysłowy Ruhry wraz z Grupa Armii B, w ramach linii amerykańskich. [41]

Od marca do kwietnia ofensywa na wschód od Renu postępowała zgodnie z planami aliantów. Wszystkie armie przydzielone do przekroczenia Renu miały elementy na wschód od rzeki, w tym kanadyjską 1. Armię na północy, która wysłała dywizję przez brytyjski przyczółek mostowy w Rees, oraz francuską 1. Armię na południu, która 31 marca utworzyła swoją własny przyczółek przez przejścia szturmowe w Germersheim i Speyer, około 80 km na południe od Moguncji. Ponieważ niemal codziennie dokonywano spektakularnych ataków za Ren, a nieprzyjaciel był w stanie oprzeć się zanikowi w coraz szybszym tempie, kampania mająca na celu wykończenie Niemiec przekształciła się w ogólny pościg. [42]

W centrum linii alianckiej Eisenhower umieścił nową 15 Armię pod kontrolą 12 Grupy Armii USA, aby utrzymać zachodnią krawędź kotła Ruhry wzdłuż Renu, podczas gdy 9 i 1 Armia ścisnęła tam pozostałych niemieckich obrońców od północy i wschodu i południe. Po redukcji Zagłębia Ruhry 15. Armia miała przejąć obowiązki okupacyjne w regionie, a 9.,[43] 1. i 3. Armia posuwała się dalej w głąb Niemiec. [42]

Eisenhower przechodzi na front 12. Grupy Armii USA (28 marca) Edytuj

28 marca, gdy te wydarzenia się rozwijały, Eisenhower ogłosił swoją decyzję o dostosowaniu swoich planów dotyczących przyszłego przebiegu ofensywy. Gdy Zagłębie Ruhry zostało otoczone, chciał, aby 9. Armia została przeniesiona z brytyjskiej 21. Grupy Armii do 12. Grupy Armii USA. Po skróceniu kotła Ruhry główne natarcie na wschód wykona 12. Grupa Armii Bradleya w centrum, a nie 21 Grupa Armii Montgomery na północy, jak pierwotnie planowano. Siły Montgomery'ego miały zabezpieczyć północną flankę Bradleya, podczas gdy 6. Grupa Armii USA Devers osłaniała południowe ramię Bradleya. Co więcej, głównym celem nie był już Berlin, ale Lipsk, gdzie połączenie z Armią Radziecką podzieliłoby pozostałe siły niemieckie na dwie części. Gdy to zostanie zrobione, 21. Grupa Armii zajmie Lubekę i Wismar na Morzu Bałtyckim, odcinając Niemców pozostających na półwyspie jutlandzkim w Danii, podczas gdy 6. Grupa Armii USA i 3. Armia pojadą na południe do Austrii. [42]

Brytyjski premier i szefowie sztabów zdecydowanie sprzeciwili się nowemu planowi. Pomimo rosyjskiej bliskości Berlina, twierdzili, że miasto jest nadal krytycznym celem politycznym, jeśli nie wojskowym. Eisenhower, wspierany przez amerykańskich szefów sztabów, nie zgodził się z tym. Jego nadrzędnym celem było jak najszybsze zwycięstwo militarne. Gdyby przywódcy polityczni USA skierowali go do zdobycia Berlina lub gdyby zaistniała sytuacja, w której zajęcie niemieckiej stolicy stało się militarnie wskazane, Eisenhower by to zrobił. W przeciwnym razie dążyłby do tych celów, które jak najszybciej zakończyłyby wojnę. Ponadto, ponieważ Berlin i reszta Niemiec zostały już podzielone na strefy okupacyjne przez przedstawicieli rządów alianckich na konferencji w Jałcie, Eisenhower nie widział żadnej politycznej przewagi w wyścigu o Berlin. Jakikolwiek teren, który zachodni alianci zdobyli w przyszłej strefie sowieckiej, zostałby po wojnie przekazany Sowietom. W końcu kampania przebiegała zgodnie z planem Eisenhowera. [44]

Kieszeń Ruhry wyczyszczona (18 kwietnia) Edytuj

Pierwszym krokiem w realizacji planu Eisenhowera była likwidacja zagłębienia Ruhry. Jeszcze przed zakończeniem okrążenia Niemcy w Zagłębiu Ruhry rozpoczęli próby ucieczki na wschód. Wszystkie zostały bezceremonialnie odparte przez znacznie lepsze siły alianckie. W międzyczasie 9. i 1. Armia rozpoczęły przygotowywanie zbieżnych ataków, wykorzystując jako linię graniczną rzekę wschód-zachód Ruhry. XVI Korpus 9. Armii, który po przekroczeniu Renu zajął pozycję na północ od Zagłębia Ruhry, będzie wspierany na południe przez dwie dywizje XIX Korpusu, z których reszta będzie dalej parła na wschód wraz z XIII Korpusem . Na południe od Zagłębia Ruhry atak 1 Armii na północ miał być przeprowadzony przez XVIII Korpus Powietrznodesantowy, który został przeniesiony do Hodges po operacji Varsity, oraz III Korpus, przy czym V i VII Korpus 1 Armii kontynuowały ofensywę na wschód. Sektor 9 Armii w kotle Ruhry, choć tylko około 1/3 wielkości sektora 1 Armii na południe od rzeki, obejmował większość gęsto zurbanizowanego obszaru przemysłowego w okrążeniu. Natomiast teren 1 Armii składał się z nierównego, silnie zalesionego terenu ze słabą siecią dróg. [45]

Do 1 kwietnia, kiedy wokół Niemców w Zagłębiu Ruhry zamknęła się pułapka, ich los został przesądzony. W ciągu kilku dni wszyscy zostaną zabici lub schwytani. 4 kwietnia, w dniu, w którym przeszła pod kontrolę Bradleya, 9. Armia rozpoczęła atak na południe w kierunku rzeki Ruhr. Na południu, 1 Armia III Korpus rozpoczął atak na 5, a XVIII Korpus Powietrznodesantowy dołączył do 6, obydwa posuwając się generalnie na północ. Opór niemiecki, początkowo dość zdecydowany, szybko osłabł. Do 13 kwietnia 9. Armia oczyściła północną część kotła, podczas gdy elementy 8. Dywizji Piechoty XVIII Korpusu Powietrznodesantowego dotarły do ​​południowego brzegu Zagłębia Ruhry, dzieląc południową część kotła na dwie części. Tysiące jeńców brano codziennie od 16 do 18 kwietnia, kiedy skończyła się wszelka opozycja i resztki niemieckich Grupa Armii B wojska niemieckie, które formalnie się poddały, masowo poddawały się w całym regionie. Dowódca Grupy Armii B Model popełnił samobójstwo 21 kwietnia. [46]

Ostateczna liczba jeńców wziętych do Zagłębia Ruhry osiągnęła 325 000, znacznie przekraczając wszystko, czego spodziewali się Amerykanie. Dowódcy taktyczni pospiesznie ogrodzili drutem kolczastym ogromne otwarte pola tworząc prowizoryczne obozy jenieckie, w których więźniowie oczekiwali końca wojny i powrotu do domu. Również z niecierpliwością oczekując powrotu do domu, dziesiątki tysięcy uwolnionych robotników przymusowych i alianckich jeńców wojennych jeszcze bardziej napięło amerykański system logistyczny. [46]

12 Grupa Armii USA przygotowuje swój ostatni atak Edytuj

Tymczasem pozostałe siły alianckie na północ, południe i wschód od Zagłębia Ruhry dostosowywały swoje linie, przygotowując się do ostatecznego natarcia przez Niemcy. Zgodnie z nową koncepcją, 12. Grupa Armii USA Bradleya wykonałaby główny wysiłek, z 1. Armią Hodgesa w centrum, kierującą się na wschód przez około 210 km na wschód w kierunku Lipska i rzeki Łaby. Na północ dziewiętnasty i XIII korpus 9. Armii również zmierzał w kierunku Łaby, w kierunku Magdeburga, około 105 km na północ od Lipska, chociaż dowódca armii, generał Simpson, miał nadzieję, że uda mu się przebyć całą drogę do Berlina. Na południu 3. Armia Pattona miała jechać na wschód do Chemnitz, około 40 mil (64 km) na południowy wschód od Lipska, ale daleko od Łaby, a następnie skręcić na południowy wschód do Austrii. W tym samym czasie 6. Grupa Armii USA generała Deversa ruszyłaby na południe przez Bawarię i Czarny Las do Austrii i Alp, kładąc kres groźbie jakiejkolwiek nazistowskiej ostatniej deski ratunku. [47]

W dniu 4 kwietnia, kiedy wstrzymano, aby reszta 12. Grupy Armii USA nadrobiła zaległości, 3. Armia dokonała dwóch znaczących odkryć. W pobliżu miasta Merkers pododdziały 90. Dywizji Piechoty znalazły zamkniętą kopalnię soli zawierającą dużą część niemieckiego skarbu narodowego. Skarb zawierał ogromne ilości niemieckiej papierowej waluty, stosy bezcennych obrazów, stosy zrabowanej złotej i srebrnej biżuterii oraz przedmiotów gospodarstwa domowego, a także sztabki złota i monety różnych narodów o wartości 250 000 000 USD. Ale inne odkrycie dokonane przez 3. Armię 4 kwietnia przeraziło i rozgniewało tych, którzy to widzieli. Kiedy 4. Dywizja Pancerna i pododdziały 89. Dywizji Piechoty zdobyły miasteczko Ohrdruf, położone kilka mil na południe od Gothy, znalazły pierwszy obóz koncentracyjny zajęty przez zachodnich aliantów. [48]

12. Grupa Armii USA zbliża się do Łaby (9 kwietnia) Edytuj

Przerwa 4 kwietnia w natarciu 3. Armii pozwoliła innym armiom pod dowództwem Bradleya dotrzeć do rzeki Leine, około 80 km na wschód od Paderborn. W ten sposób wszystkie trzy armie 12. Grupy Armii USA znajdowały się w dość równej linii północ-południe, umożliwiając im posuwanie się obok siebie do Łaby. Do 9 kwietnia obie armie 9. i 1. zajęły przyczółki nad Leine, co skłoniło Bradleya do rozkazu nieograniczonego natarcia na wschód. Rankiem 10 kwietnia na dobre rozpoczęło się natarcie 12. Grupy Armii USA na Łabę. [48]

Rzeka Łaba była oficjalnym celem na wschód, ale wielu amerykańskich dowódców wciąż przyglądało się Berlinowi. Wieczorem 11 kwietnia pododdziały 2. Dywizji Pancernej 9. Armii – pozornie chcąc zademonstrować, jak łatwo ich armia może zdobyć tę upragnioną nagrodę – rzuciły się 73 mil (117 km), aby dotrzeć do Łaby na południowy wschód od Magdeburga, zaledwie 50 mil ( 80 km) niedaleko stolicy Niemiec. 12 kwietnia dodatkowe elementy 9. Armii dotarły do ​​Łaby i następnego dnia znalazły się na przeciwległym brzegu, z nadzieją, że czekają na pozwolenie wjazdu do Berlina. Ale dwa dni później, 15 kwietnia, musieli porzucić te nadzieje. Eisenhower wysłał Bradleyowi ostatnie słowo w tej sprawie: 9. Armia miała pozostać na miejscu – nie będzie żadnego wysiłku, by zdobyć Berlin. Simpson następnie zwrócił uwagę swoich żołnierzy na wycieranie miejsc lokalnego ruchu oporu. [48]

W centrum 12. Grupy Armii USA 1. Armia Hodgesa napotkała nieco ostrzejszy opór, choć nie zwolniło to tempa. Gdy jej siły zbliżyły się do Lipska, około 97 km na południe od Magdeburga i 15 mil (24 km) od rzeki Mulde, 1. Armia wpadła na jeden z nielicznych pozostałych ośrodków zorganizowanego oporu. Tutaj Niemcy skierowali gruby pas obrony przeciwlotniczej przeciwko amerykańskim oddziałom naziemnym z niszczycielskimi skutkami. Dzięki połączeniu ruchów oskrzydlających i nocnych ataków oddziały 1. Armii były w stanie zniszczyć lub ominąć działa, w końcu przenosząc się do Lipska, który formalnie poddał się rankiem 20 kwietnia. Pod koniec dnia jednostki, które zajęły Lipsk, dołączyły do ​​reszty 1. Armii na Muldzie, gdzie kazano jej się zatrzymać. [49]

W międzyczasie, na południowej flance 12. Grupy Armii USA, 3. Armia posunęła się szybko, posuwając się 48 km na wschód, by zająć Erfurt i Weimar, a następnie, 12 kwietnia, kolejne 48 km przez stary 1806 rok. Teren bitwy pod Jeną napoleoński. Tego dnia Eisenhower polecił Pattonowi zatrzymanie 3. Armii nad rzeką Mulde, około 16 km przed jej pierwotnym celem, Chemnitz. Zmiana wynikała z porozumienia między amerykańskimi i sowieckimi przywódcami wojskowymi, opartego na potrzebie ustanowienia łatwej do zidentyfikowania linii geograficznej, aby uniknąć przypadkowych starć między zbieżnymi siłami alianckimi. Jednak gdy 13 kwietnia 3. Armia zaczęła się zbliżać do Mulde, XII Korpus — najbardziej wysunięte na południe siły Pattona — kontynuował marsz na południowy wschód wzdłuż 6. Grupy Armii USA, aby oczyścić południowe Niemcy i wkroczyć do Austrii. Po zdobyciu Coburga, około 50 mil (80 km) na południe od Erfurtu, 11 kwietnia oddziały XII Korpusu zajęły Bayreuth, 35 mil (56 km) dalej na południowy wschód, 14 kwietnia. [50]

Podobnie jak w całej kampanii, zdolność Niemców do walki była sporadyczna i nieprzewidywalna podczas jazdy na linię Łaba–Mulde. Niektóre obszary były zaciekle bronione, podczas gdy w innych wróg poddał się po niewiele więcej niż symbolicznym oporze. Wysyłając opancerzone groty włóczni wokół gorących obszarów, izolując je do redukcji przez kolejne fale piechoty, siły Eisenhowera utrzymywały swój pęd na wschód. W ten sposób zneutralizowano niemieckie siły utrzymujące w liczbie 70 000 w górach Harz — 40 mil (64 km) na północ od Erfurtu — podobnie jak miasta Erfurt, Jena i Lipsk. [50]

Pierwsza Armia USA nawiązuje pierwszy kontakt z nacierającymi Sowietami (25 kwietnia) Edytuj

Każda jednostka na linii Łaba–Mulde pragnęła jako pierwsza spotkać Armię Czerwoną. W ostatnim tygodniu kwietnia było już dobrze wiadomo, że Sowieci są blisko i dziesiątki amerykańskich patroli sondowały za wschodnim brzegiem Mulde, mając nadzieję na spotkanie z nimi. Pierwszy kontakt nawiązały elementy V Korpusu 1 Armii. 25 kwietnia o godzinie 11.30 mały patrol z 69. Dywizji Piechoty spotkał samotnego sowieckiego jeźdźca we wsi Leckwitz. Kilka innych patroli z 69 Dywizji miało tego samego dnia podobne spotkania, a 26 kwietnia dowódca dywizji, gen. dyw. Emil F. Reinhardt, spotkał się w Torgau z gen. dyw. Władimirem Rusakowem z radzieckiej 58. Dywizji Strzelców Gwardii ceremonia połączenia. [50]

6. Grupa Armii USA zmierza do Austrii Edytuj

Podczas gdy 12. Grupa Armii USA nacierała na wschód, 6. Grupa Armii USA z Deversa na południu miała podwójną misję ochrony prawej flanki 12. Grupy Armii USA i wyeliminowania wszelkich niemieckich prób zajęcia ostatniego miejsca w Alpach południowych Niemiec i zachodniej Austrii. Aby osiągnąć oba cele, 7. Armia Patcha po lewej stronie Deversa miała wykonać wielki łuk, najpierw jadąc na północny wschód wzdłuż flanki Bradleya, a następnie skręcając na południe z 3. Armią, by zająć Norymbergę i Monachium, ostatecznie kontynuując do Austrii. Francuska 1 Armia pod dowództwem de Lattre de Tassigny miała zaatakować na południu i południowym wschodzie, zdobywając Stuttgart przed przejściem na granicę szwajcarską i do Austrii. [51]

Początkowo opozycja w sektorze 6. Grupy Armii USA była twardsza niż w przypadku 12. Grupy Armii USA. Tamtejsze siły niemieckie były po prostu w mniejszym nieładzie niż te na północy. Mimo to, 28 marca 7. Armia wyrwała się z przyczółka nad Renem, tuż na południe od Frankfurtu, wykorzystując elementy trzech korpusów — XV Korpusu na północy, XXI Korpusu w centrum i VI Korpusu na południu. 45. Dywizja Piechoty XV Korpusu walczyła przez sześć dni przed zdobyciem miasta Aschaffenburg, 35 mil (56 km) na wschód od Renu, 3 kwietnia. Na południu elementy VI Korpusu napotkały niespodziewanie zaciekły opór pod Heilbronn, 40 mil (64 km) na tyłach niemieckich. Pomimo szerokiego naporu pancernego, który otaczał obronę wroga, zajęło dziewięć dni intensywnych walk, aby całkowicie przejąć Heilbronn pod amerykańską kontrolę. Mimo to, do 11 kwietnia 7 Armia przeniknęła głęboko obronę niemiecką, zwłaszcza na północy, i była gotowa do rozpoczęcia ruchu kołowego na południowy wschód i południe. Tak więc, 15 kwietnia, kiedy Eisenhower nakazał całej 3. Armii Pattona jechać na południowy wschód doliną Dunaju do Linzu, a następnie na południe do Salzburga i środkowej Austrii, polecił również 6. Grupie Armii USA wykonanie podobnego skrętu w kierunku południowych Niemiec i zachodniej Austrii. . [52]

Posuwając się wzdłuż tej nowej osi, lewica 7. Armii szybko opanowała Bamberg, ponad 160 km na wschód od Renu, w drodze do Norymbergi, około 48 km na południe. Gdy jego siły dotarły do ​​Norymbergi 16 kwietnia, 7. Armia napotkała ten sam typ obrony przeciwlotniczej, z jaką 1. Armia miała do czynienia w Lipsku. Dopiero 20 kwietnia, po przełamaniu pierścienia dział przeciwlotniczych i walce od domu do domu o miasto, jego siły zajęły Norymbergę. [53]

Po zdobyciu Norymbergi 7. Armia napotkała niewielki opór, gdy 12. Dywizja Pancerna XXI Korpusu przeszła 80 km do Dunaju, przekraczając go 22 kwietnia, a kilka dni później reszta korpusu i XV Korpus również. [53]

W międzyczasie, po prawej stronie 7. Armii, VI Korpus przesunął się na południowy wschód wzdłuż francuskiej 1. Armii. W podwójnym okrążeniu Francuzi zdobyli Stuttgart 21 kwietnia, a następnego dnia zarówno Francuzi, jak i VI Korpus mieli elementy nad Dunajem. Podobnie 3. Armia na lewym skrzydle 6. Grupy Armii USA posuwała się szybko w obliczu bardzo małego oporu, a jej czołowe elementy dotarły do ​​rzeki 24 kwietnia. [53]

Gdy 6. Grupa Armii USA i 3. Armia zakończyły oczyszczenie południowych Niemiec i zbliżyły się do Austrii, dla większości obserwatorów, zarówno alianckich, jak i niemieckich, było jasne, że wojna dobiega końca. Wiele miast powiewało białymi flagami kapitulacji, aby oszczędzić sobie nieuchronnego zniszczenia, jakiego doznają ci, którzy stawiali opór, podczas gdy wojska niemieckie poddawały się dziesiątkami tysięcy, czasem jako całe jednostki. [53]

Połączenie sił USA w Niemczech i Włoszech (4 maja) Edytuj

30 kwietnia jednostki XV i XXI Korpusu 7. Armii zdobyły Monachium, 48 km na południe od Dunaju, podczas gdy pierwsze jednostki VI Korpusu wkroczyły do ​​Austrii już dwa dni wcześniej. 4 maja V Korpus i XII Korpus 3. Armii wkroczyły do ​​Czechosłowacji, a jednostki VI Korpusu spotkały się na granicy włoskiej z elementami amerykańskiej 5. Armii generała porucznika Luciana Truscotta, łącząc teatry europejski i śródziemnomorski. [20] Również 4 maja, po przesunięciu granic między armiami, które umieściło Salzburg w sektorze 7. Armii, miasto to poddało się elementom XV Korpusu. XV Korpus również schwytany Berchtesgaden, miasto, które miało być punktem dowodzenia Hitlera w Reducie Narodowej. Po zamknięciu wszystkich przełęczy w Alpach nie byłoby jednak ostatecznej reduty w Austrii ani nigdzie indziej. Za kilka dni wojna w Europie się skończy. [54]

Brytyjska 21. Grupa Armii przekracza Łabę (29 kwietnia) Edytuj

Podczas gdy armie alianckie na południu maszerowały na Alpy, 21. Grupa Armii posuwała się na północ i północny wschód. Prawe skrzydło brytyjskiej 2. Armii dotarło do Łaby na południowy wschód od Hamburga 19 kwietnia. Jej lewica przez tydzień walczyła o zdobycie Bremy, która padła 26 kwietnia. 29 kwietnia Brytyjczycy dokonali szturmowej przeprawy przez Łabę, wspartej następnego dnia przez odłączony niedawno XVIII Korpus Powietrznodesantowy. Przyczółek szybko się rozrastał i do 2 maja Lubeka i Wismar, leżące 40-50 mil (64-80 km) za rzeką, znalazły się w rękach aliantów, odgradzając Niemców na Półwyspie Jutlandzkim. [55]

Na lewo od 21. Grupy Armii jeden korpus kanadyjskiej 1. Armii dotarł 16 kwietnia do Morza Północnego w pobliżu granicy holendersko-niemieckiej, podczas gdy inny przejechał przez środkową Holandię, zatrzymując siły niemieckie pozostające w tym kraju. Jednak obawiając się, że ominięci Niemcy zalają znaczną część kraju i spowodują całkowity głód wśród holenderskiej populacji, która jest już bliska śmierci głodowej, Eisenhower zatwierdził porozumienie z lokalnymi niemieckimi dowódcami, aby umożliwić aliantom zrzut żywności do kraju w zamian za lokalne zawieszenie broni na polu bitwy. Kolejne zrzuty, które rozpoczęły się 29 kwietnia [56], zapoczątkowały kolosalny wysiłek, by ponownie połączyć rozdartą wojną Europę. [57]

6 maja polska 1. Dywizja Pancerna zajęła bazę morską Kriegsmarine w Wilhelmshaven, gdzie generał Maczek przyjął kapitulację twierdzy, bazy morskiej, Floty Wschodniofryzyjskiej i ponad 10 dywizji piechoty.

Ostatnie posunięcia zachodnich aliantów Edytuj

Armie generała Eisenhowera stanęły w obliczu oporu, który wahał się od prawie nieistniejącego do fanatycznego [58], gdy zbliżały się do Berlina, który znajdował się 200 km (120 mil) od ich pozycji na początku kwietnia 1945 roku. Premier Wielkiej Brytanii, Winston Churchill, wezwał Eisenhowera kontynuowanie natarcia na Berlin przez 21. Grupę Armii pod dowództwem feldmarszałka Montgomery'ego z zamiarem zdobycia miasta. Nawet generał George S. Patton zgodził się z Churchillem, że powinien zarządzić atak na miasto, ponieważ wojska Montgomery'ego mogą dotrzeć do Berlina w ciągu trzech dni. [59] Brytyjczycy i Amerykanie rozważali operację powietrzną przed atakiem. W operacji Eclipse 17. Dywizja Powietrznodesantowa, 82. Dywizja Powietrznodesantowa, 101. Dywizja Powietrznodesantowa i brygada brytyjska miały zająć lotniska Tempelhof, Rangsdorf, Gatow, Staaken i Oranienburg. W Berlinie organizacja ruchu oporu Reichsbanner zidentyfikowała możliwe strefy zrzutu dla alianckich spadochroniarzy i planowała poprowadzić ich przez niemiecką obronę do miasta. [60]

Po tym, jak generał Omar Bradley ostrzegł, że zdobycie miasta położonego w regionie, który Sowieci już otrzymali na konferencji w Jałcie, może kosztować 100 000 ofiar [60], do 15 kwietnia Eisenhower nakazał zatrzymać wszystkie armie, gdy dotrą do Łaby i Muldy Rzeki, unieruchamiając w ten sposób te groty, podczas gdy wojna trwała jeszcze przez trzy tygodnie. 21. Grupa Armii otrzymała wówczas rozkaz skierowania się na północny wschód w kierunku Bremy i Hamburga. Podczas gdy amerykańskie dziewiąte i pierwsze armie utrzymywały swoją pozycję od Magdeburga przez Lipsk do zachodniej Czechosłowacji, Eisenhower rozkazał trzy alianckie armie polowe (1. francuska oraz siódma i trzecia armia amerykańska) w południowo-wschodnich Niemczech i Austrii. Posuwając się od północnych Włoch, brytyjska ósma armia [61] przesunęła się do granic Jugosławii, by pokonać pozostałych Wehrmacht elementy tam. [59] To później spowodowało pewne tarcia z siłami jugosłowiańskimi, zwłaszcza wokół Triestu.

Kapitulacja Niemiec (8 maja) Edytuj

Pod koniec kwietnia III Rzesza była w strzępach. Z ziemi, która wciąż była pod nazistowską kontrolą, prawie żadna nie znajdowała się w Niemczech. Hitler popełnił samobójstwo 30 kwietnia, gdy jego droga ucieczki na południe została odcięta przez wschodni pęd 12. Grupy Armii i Berlin został otoczony przez Sowietów, pozostawiając swojemu następcy, wielkiemu admirałowi Karlowi Dönitzowi, zadanie kapitulacji. Po próbie zawarcia układu, na mocy którego poddałby się tylko zachodnim aliantom, propozycję, która została doraźnie odrzucona 7 maja, Dönitz udzielił swojemu przedstawicielowi, Alfredowi Jodlowi, pozwolenia na całkowitą kapitulację na wszystkich frontach. Odpowiednie dokumenty zostały podpisane tego samego dnia i weszły w życie 8 maja. Mimo rozproszonego oporu kilku odizolowanych jednostek wojna w Europie dobiegła końca. [62]

Na początku 1945 roku zwycięstwo aliantów w Europie było nieuniknione. Po zaryzykowaniu swojej przyszłej zdolności do obrony Niemiec podczas ofensywy w Ardenach i przegranej, Hitler nie miał realnej siły, by powstrzymać potężne armie alianckie. Zachodni alianci wciąż musieli walczyć, często zaciekle, o zwycięstwo. Nawet gdy beznadziejność sytuacji niemieckiej stała się oczywista dla jego najbardziej lojalnych podwładnych, Hitler nie przyznał się do porażki. Dopiero gdy sowiecka artyleria spadała wokół jego berlińskiego bunkra dowództwa, zaczął dostrzegać ostateczny wynik. [62]

Przekroczenie Renu, okrążenie i skrócenie Zagłębia Ruhry oraz przejście do linii Łaba-Mulda i Alpy ustanowiły ostatnią kampanię na froncie zachodnim jako wizytówkę przewagi zachodnich aliantów nad Niemcami w wojnie manewrowej. Czerpiąc z doświadczeń zdobytych podczas kampanii w Normandii i marszu aliantów z Paryża nad Ren, alianci zachodni wykazali w zachodnich Niemczech i Austrii zdolność do przyswajania lekcji z przeszłości. Przyłączając jednostki piechoty zmechanizowanej do dywizji pancernych, stworzyli hybrydę siły i mobilności, która dobrze służyła im w prowadzeniu działań wojennych przez Niemcy. Kluczem do wysiłków było wsparcie logistyczne, które podtrzymywało te siły, oraz determinacja, aby za wszelką cenę utrzymać tempo postępu. Te mobilne siły wykonały wielkie natarcia, aby odizolować kieszenie oddziałów niemieckich, które zostały zmiecione przez dodatkową piechotę podążającą tuż za nimi. Zachodni alianci szybko zniszczyli wszelką pozostałą zdolność do oporu. [63]

Ze swojej strony schwytani żołnierze niemieccy często twierdzili, że największe wrażenie zrobiła na nich nie amerykańska zbroja czy piechota, ale artyleria. Często zwracali uwagę na jego celność i szybkość namierzania celu – a zwłaszcza na ogromną ilość zużytej amunicji artyleryjskiej. [64]

Z perspektywy czasu podjęto bardzo niewiele wątpliwych decyzji dotyczących realizacji kampanii. [ który? ] Na przykład, Patton potencjalnie mógł dokonać swojej pierwszej przeprawy przez Ren na północ od Moguncji i uniknąć strat poniesionych przez Men. [ który? Dalej na północ desanty desantowe podczas operacji Plunder w celu wsparcia przeprawy przez Ren przez 21. Grupy Armii prawdopodobnie nie były warte ryzyka. [ który? ] Ale te decyzje zostały podjęte w dobrej wierze i miały niewielki wpływ na ostateczny wynik kampanii. Ogólnie rzecz biorąc, plany zachodnich aliantów były doskonałe, o czym świadczy szybkość ich realizacji. [64]

Kilku niemieckich przywódców politycznych określiło inwazję jako „wyzwolenie”, w tym prezydent Richard von Weizsäcker w 1985 r. [65] i kanclerz Angela Merkel w 2019 r. [66] Chicago Tribune, „przez dziesięciolecia postawa Niemców wobec wojny ewoluowała od poczucia porażki do czegoś znacznie bardziej złożonego”. [67]


„Widok”: Meghan McCain nazywa wiceprezes Kamalę Harris „kretynem” dla komentarzy na granicy

Meghan McCain wypowiedziała kilka ostrych słów w piątkowym odcinku „Widoku” dla wiceprezydenta Kamali Harris, która nabiera ciepła z obu stron przejścia za to, że jeszcze nie odwiedziła granicy amerykańsko-meksykańskiej.

W panelu, w którym udział wzięli republikańska senatorka z Iowa Joni Ernst i komik Michelle Buteau, poruszono temat dwupartyjności i czy jest to w ogóle możliwe w tak podzielonych czasach. Jednak rozmowa nieuchronnie przerodziła się w kontrowersję, w której znalazła się Harris.

Po powitaniu sen. Ernsta na pokazie, McCain nie traciła czasu na pytanie o jej przemyślenia na temat wiceprezydenta, ale nie bez wrzucenia własnych dwóch centów w pierwszej kolejności.

„Wiceprezydent Harris był w tym tygodniu w Gwatemali, mówiąc ludziom ubiegającym się o azyl w USA, aby nie przyjeżdżali” – zaczął gospodarz. „Ostrzeżenie, że zostaną odesłani. Ogarnia ją też upał za to, że jeszcze nie odwiedziła naszej własnej granicy, mówiąc, że kiedyś tam pojedzie.

Powiązane wideo: Meghan McCain mówi, że dr Fauci chciała statusu gwiazdy

W związku z rekordowym wzrostem imigracji, Harris zwiększył nacisk, aby dotrzymał obietnicy administracji Bidena, aby zapoczątkować nową erę humanitarnej polityki imigracyjnej. Dlatego wielu krytyków uważa komentarze Harris w Gwatemali i jej brak wizyty na granicy meksykańskiej za hipokryzję.

„Nawet niektórzy demokraci uważają, że źle radzi sobie z kryzysem” – kontynuowała Meghan McCain.

Reprezentantka Alexandra Ocasio-Cortez należy do demokratów, którzy potępili wypowiedzi Harris, wskazując, że ubieganie się o azyl na granicy jest legalne i nazywając jej retorykę „rozczarowującą”.

„Myślałem, że brzmiała jak kretyn, kiedy rozmawiała z Lesterem Holtem”, dodał McCain, „Jej nerwowy śmiech denerwuje mnie, że nie wie, co robi”.

Gospodarz poprosił następnie senatora Ernsta o własne przemyślenia na temat sposobu.

Wywiad z Lesterem Holtem, o którym mówi McCain, miał miejsce 8 czerwca w programie „Today” podczas wizyty wiceprezydenta w Gwatemali.

Prezenter NBC zapytał: „Dlaczego nie odwiedzić granicy?” na co Harris odpowiedział: „W pewnym momencie, wiesz, jedziemy do granicy”.

Harris następnie wyjaśniła, że ​​​​ma na myśli, że jej administracja była na granicy, chociaż nie zrobiła tego, mówiąc, że tylko dlatego, że nie odwiedziła tego miejsca, nie oznacza to, że nie jest to problem polityczny.

„I nie byłam w Europie”, powiedziała ze śmiechem, „I to znaczy, nie rozumiem, o co ci chodzi. Nie lekceważę znaczenia granicy”.

Przed piątkowym odcinkiem „The View” McCain już odpowiedział na Twitterze zarówno na giełdę, jak i ogólne podejście Harrisa do kryzysu:


Kampania Gallipoli

Oddziały nowozelandzkie podjęły swój pierwszy poważny wysiłek podczas I wojny światowej podczas inwazji aliantów na Półwysep Gallipoli w kwietniu 1915 roku. Alianci mieli nadzieję na przejęcie kontroli nad strategiczną Cieśniną Dardanele i otwarcie drogi dla ich sił morskich do ataku na Konstantynopol (Stambuł). , stolica Turcji i Imperium Osmańskiego.

Siły alianckie wylądowały na Gallipoli 25 kwietnia. Siły brytyjskie (a później francuskie) dokonały głównego lądowania na przylądku Helles na południowym krańcu Gallipoli, podczas gdy Korpus Armii Australii i Nowej Zelandii (ANZAC) wylądował w połowie półwyspu. Wysłani 2 km na północ od zamierzonego miejsca lądowania, napotkali zdecydowane siły osmańskie w surowym kraju nad plażą (wcześniej znanym jako Anzac Cove). Nie mogąc zrobić żadnego znaczącego postępu, Anzacowie spędzili kilka następnych dni desperacko trzymając się swojego małego przyczółka.

Strategia Churchilla


Pod koniec 1914 roku Front Zachodni był linią ufortyfikowanych okopów o długości 700 km, ciągnącą się przez Francję i Belgię od granicy szwajcarskiej do Morza Północnego. Walki osiągnęły pat, z Niemcami okopanymi po jednej stronie linii, a Francuzami i Brytyjczykami po drugiej.

Chcąc przełamać impas, alianci zaczęli szukać sposobów na wykorzystanie ich przewagi morskiej. Ponieważ flota niemiecka znajdowała się na Morzu Północnym, możliwość przeprowadzenia desantowych ataków na wroga była szczególnie widoczna dla brytyjskiego pierwszego lorda Admiralicji, Winstona Churchilla. Przedstawił kilka planów wykorzystania brytyjskich zasobów morskich, w tym szturm na Cieśninę Dardanelską – 50-kilometrową drogę wodną łączącą Morze Egejskie z Morzem Marmara. Celem było przebicie się alianckich sił morskich na Morze Marmara i zagrożenie dla Konstantynopola, stolicy sojusznika Niemiec, Imperium Osmańskiego.

Churchill nie tracąc czasu nakazał bombardowanie fortów osmańskich strzegących najwęższego punktu cieśniny, Narrows, który miał mniej niż 2 km szerokości. Operacja ta, przeprowadzona na kilka dni przed formalnym wypowiedzeniem wojny przez Wielką Brytanię i Francję Imperium Osmańskiemu (5 listopada 1914), przypomniała Turkom o zagrożeniu dla Dardaneli. Szybko poprawili swoją obronę, m.in. kładąc podwodne pola minowe.

Celować w Gallipoli?

Pod koniec listopada 1914 Churchill przedstawił pomysł ataku na Półwysep Gallipoli na posiedzeniu Brytyjskiej Rady Wojennej. Rada, kierowana przez premiera Herberta Asquitha, sekretarza wojny lorda Kitchenera i Churchilla, uznała plan za zbyt ryzykowny. Jednak utrzymujący się pat na froncie zachodnim oraz wydarzenia na Bałkanach skłoniły radę do przemyślenia swojego stanowiska.

Gdzie poszli wszyscy ludzie?

Większość ludzi żyjących na Półwyspie Gallipoli do kwietnia 1915 r. była Grekami. Osmańska Piąta Armia siłą usunęła 22 000 greckich cywilów z tego obszaru na dwa tygodnie przed lądowaniem, pod pretekstem, że jako prawosławni mogą wesprzeć nadchodzącą inwazję aliantów. Nigdy nie wrócili, kończąc 2500 lat osadnictwa greckiego na półwyspie.

Gdy Osmanowie posuwali się na północ w kierunku Kaukazu, Rosja zaapelowała o pomoc w złagodzeniu presji. Chociaż siły rosyjskie wkrótce odepchnęły Turków, ten strach sprawił, że propozycja Churchilla została potraktowana poważniej. Rada Wojenna zaczęła rozgrzewać się na pomysł kampanii dardanelskiej, wierząc, że może ona skusić państwa bałkańskie, takie jak Grecja i Rumunia, do ataku na Austro-Węgry od południowego wschodu i skłonić Włochy do przystąpienia do wojny po stronie aliantów.

Na jego korzyść liczył się również ograniczony charakter planu Churchilla. Atak morski na Narrows nie wymagałby dużej siły. Nie zagrażałoby to również brytyjskiej sile morskiej na Morzu Północnym, ponieważ w grę wchodziłyby tylko starsze pancerniki. 28 stycznia 1915 Rada Wojenna zatwierdziła atak na Dardanele.

Atak morski


Atak morski rozpoczął się 19 lutego 1915 r. Podczas gdy forty przy wejściu do Dardaneli upadły w ciągu tygodnia, obrona osmańska wewnątrz cieśniny okazała się trudniejsza do złamania. Próby oczyszczenia podwodnych min i zniszczenia baterii przybrzeżnych przez brytyjskie i francuskie okręty wojenne zakończyły się katastrofą – podczas ostatecznego ataku 18 marca trzy pancerniki zostały zatopione przez miny. Te pola minowe pozostały barierą dla postępu aliantów.

Zamiast przyznać się do porażki, alianci wysłali siły lądowe, które miały wylądować na półwyspie Gallipoli i zdobyć wybitny płaskowyż Kilid Bahr, na zachód od Narrows. Stamtąd mogliby zniszczyć osmańskie pozycje obronne po obu stronach cieśniny, co pozwoliłoby na kontynuowanie operacji morskiej. Generał porucznik Sir Ian Hamilton, dowódca nowych Śródziemnomorskich Sił Ekspedycyjnych (MEF), przejął odpowiedzialność za organizację i planowanie inwazji.

Hamilton zebrał swoje siły w Egipcie. Oprócz jednej brytyjskiej dywizji wysłanej z Anglii – 29. – siły, którymi dysponował Hamilton, obejmowały oddziały Anzac w Egipcie, prowizoryczną Royal Naval Division składającą się z marynarzy i Royal Marines, francuską dywizję kolonialną z Afryki Północnej i mały Indianin. siły ekspedycyjne. Z 75 000 żołnierzy MEF prawie połowa służyła w Korpusie Armii Australii i Nowej Zelandii (ANZAC), który składał się z 1. Dywizji Australijskiej (dowodzonej przez generała dywizji Williama Bridgesa) oraz złożonej Dywizji Nowej Zelandii i Australii (mjr. -Generał Sir Alexander Godley). Nowozelandczycy i Australijczycy szkolili się w Egipcie od grudnia 1914 roku, przygotowując się do służby na froncie zachodnim. Decyzja o inwazji na Półwysep Gallipoli zmieniła to wszystko.

Plany inwazji


Hamilton spędził następny miesiąc na sfinalizowaniu swojego planu lądowania – niełatwe zadanie, biorąc pod uwagę surowy charakter linii brzegowej półwyspu. Postanowił skoncentrować swój atak na przylądku Helles na południowym krańcu Półwyspu Gallipoli, gdzie siły brytyjskie miały wylądować na pięciu oddzielnych plażach. W tym samym czasie francuskie wojska kolonialne rozpoczęły atak dywersyjny na Kum Kale po azjatyckiej stronie cieśniny.

ANZAC, pod dowództwem generała porucznika Williama Birdwooda, miałby wykonać oddzielne lądowanie w połowie półwyspu w pobliżu Gaba Tepe (Kabatepe). Ich zadaniem było zabezpieczenie kluczowych punktów pasma Sari Bair, a następnie zdobycie Mal Tepe, wzgórza z widokiem na główną drogę biegnącą z północy na południe półwyspu. To pozwoliłoby im zapobiec dotarciu posiłków osmańskich do Helles. Tylko Nowozelandzka Brygada Piechoty (dowodzona przez generała brygady Francisa Johnstona) byłaby zaangażowana w ten atak – Nowozelandzka Brygada Strzelców Konnych (generał brygady Andrew Russell) pozostała w Egipcie.

W obronie Półwyspu Gallipoli było sześć dywizji piechoty (około 80 000 ludzi) i jednostki pomocnicze 5. Armii Osmańskiej. Wojska tureckie stanowiły większość jednostek osmańskich, ale pułki piechoty arabskiej również odgrywały znaczącą rolę w obronie półwyspu.

Inwazja byłaby trudnym zadaniem dla sił Hamiltona. Niedostatecznie silny i słabo wyposażony, ad hoc MEF miał mało czasu na przygotowanie się do lądowań. Chociaż wyżsi brytyjscy generałowie, tacy jak Lord Kitchener, wciąż mieli wątpliwości co do zdolności wojskowych MEF, uważali, że wystarczyłoby to przeciwko „drugorzędnemu” przeciwnikowi, takim jak Osmanowie.

Lądowanie: 25 kwietnia 1915


Inwazja, pierwotnie zaplanowana na 23 kwietnia, została opóźniona o dwa dni przez złą pogodę. W niedzielę 25 kwietnia MEF rozpoczął inwazję na Dardanele. Pierwszy na brzeg był ANZAC, który w połowie kwietnia przesunął się z Egiptu na pobliską grecką wyspę Lemnos. Z Lemnos okręty wojenne i statki handlowe przetransportowały żołnierzy do strefy lądowania, gdzie załadowano ich na długie łodzie, które były holowane do brzegu przez parowce, zanim wiosłowali na plaże. Miejscem lądowania ANZAC była Plaża Z (później znana jako Brighton Beach), 2700 m na północ od cypla Gaba Tepe.

Błąd lądowania

Historycy od dawna spierają się o przyczyny tego stanu, sugerując nieoczekiwane przypływy, błędną nawigację floty desantowej i spóźnione zmiany rozkazów. Najbardziej prawdopodobnym wyjaśnieniem jest to, że nieautoryzowana zmiana kierunku przez jednego z kadetów dowodzących parowcem zepchnęła z kursu całą linię holowników.

1. Dywizja Australijska przewodziła atakowi, a pierwsza fala wojsk wylądowała przed świtem. Wylądowali około 2 km na północ od zamierzonego miejsca lądowania, w większości w wąskiej zatoce (później znanej jako Anzac Cove) na południe od cypla Ari Burnu. Było to jedno z najgorszych miejsc na tym odcinku wybrzeża do lądowania – otaczający krajobraz był stromy i poprzecinany głębokimi wąwozami. Gdy żołnierze próbowali zejść z plaży, jednostki beznadziejnie zgubiły się pośród nierównego terenu. Tylko kilku małym, nieskoordynowanym grupom udało się dotrzeć do początkowego celu, Gun Ridge.

Opóźnienia w lądowaniu pozostałej części 1. dywizji australijskiej spotęgowały problemy na lądzie. Ostatni z tych oddziałów dotarł do brzegu z czterogodzinnym opóźnieniem. W międzyczasie pierwsze pododdziały nowozelandzkiej i australijskiej dywizji Godley zaczęły lądować wkrótce po godzinie 10.00, co pogłębiło zamieszanie. Nowozelandzka piechota, dowodzona przez bataliony Auckland i Canterbury, zaczęła lądować około godziny 11 rano i szybko dołączyła do desperackiej i zagubionej walki na wzgórzach i grani nad zatoczką Anzac.

Weszliśmy w łodzi wiosłowej do połowy napełnionej wodą, w której znajdowało się około 30 ludzi. To był najwolniejszy, ale najbardziej ekscytujący wiosłowanie, jakie kiedykolwiek miałem…. Szrapnel cały czas próbował nas zatrzymać i wydawało się, że godzinami zbiegliśmy na brzeg. Ten szrapnel jest bardzo śmiercionośny, jeśli złapie kogoś w odsłoniętej pozycji, a żadna pozycja nie jest bardziej odsłonięta niż otwarta łódź wiosłowa na wodzie. To było nasze pierwsze doświadczenie i mogę powiedzieć, że nam się to nie podobało… Po dotarciu do suchego lądu od razu przystąpiliśmy do pracy. Nie musieliśmy szukać rannych, którzy wymagali opieki. Leżały na plaży i w krzakach, a my stopniowo oczyszczaliśmy zbocze wzgórza, aż dotarliśmy na szczyt około godziny 8 wieczorem. Potem rozpoczęły się wykopy i to była naprawdę ciężka praca i raczej niebezpieczna….

James Jackson, Nowozelandzki Korpus Medyczny, w Gavin McLean, Ian McGibbon i Kynan Gentry (red.), Księga pingwinów Nowozelandczyków na wojnie, Penguin, Auckland, 2009, s. 119–20

Teren Anzac


Australijczycy i Nowozelandczycy wylądowali na szczególnie nierównym odcinku wybrzeża Gallipoli. Plątanina wąwozów, wąwozów i ostróg w głębi lądu z Anzac Cove wspina się na linię porośniętych zaroślami grzbietów znanych jako pasmo Sari Bair. Najwyższe punkty w tym zakresie to Hill 971 (971 stóp/296 m), Hill Q (900 stóp/274 m) i Chunuk Bair (850 stóp/259 m).

Trzy ostrogi – oznaczone przez Anzaków jako Pierwsza, Druga i Trzecia Grań – spływają z Chunuk Bair. Trzecia grań biegnie na południe, ostatecznie łącząc się z dwoma mniejszymi grzbietami – Battleship Hill (lub Big 700) i Baby 700 – z widokiem na pierwszą i drugą grań.

Second Ridge kontynuuje jako wąska ostroga od Baby 700. Małe wgłębienia wzdłuż linii grzbietu miały zostać rozwinięte w Posty Quinna, Courtney i Steele. Dalej wzdłuż grzbietu otwierał się szeroki płaskowyż (400 Plateau). Na południowym krańcu Anzac seria cienkich ostróg biegła w kierunku Gaba Tepe, zanim zlała się w pagórki w głębi lądu od plaży Z (Brighton Beach) i małego cypla Gaba Tepe.

Pierwszy Ridge rozciągał się na południowy zachód od Baby 700 przez wąskie siodło (The Nek) do wąskiego płaskowyżu (Russell's Top). Z Góry Russella dwie ostrogi biegły na plaże, jakieś 150 metrów poniżej. Północna ostroga (Walker’s Ridge) umożliwiała dostęp do Russell’s Top przez serię wąskich torów, podczas gdy południowa ostroga (The Sphinx) prezentowała pozornie niedostępną twarz.

Sam szczyt Russella kończył się wąskim grzbietem (The Razor Edge), który z obu stron opadał stromo. Ta nieprzejezdna przeszkoda łączyła Russell’s Top z płaskowyżem Plugge’s (Pluggy’s), którego ramiona biegły do ​​Maclagana Spur na południu i Queensland Point (Ari Burnu) na północy. Obie cechy otaczały plażę w Anzac Cove.

Śródlądowe zbocza Pierwszego Grzbietu opadały w dolinę, która skręcała ostro, zanim wspięła się w kierunku skrzyżowania Pierwszego i Drugiego Grzbietu. Odcinkiem od zakrętu do morza stała się Dolina Szrapnela, górna część Monash Gully. Razem rozdzielili pierwszy i drugi grzbiet.

„Kop, kop, kop”


Obroną tego obszaru były dwie kompanie piechoty (około 200 ludzi) i bateria artylerii osmańskiego 27. pułku piechoty. Zadali oni Australijczykom znaczne straty, ale nie byli w stanie zapobiec ich lądowaniu i posuwaniu się w głąb lądu. Przypadkowy postęp Anzaków trwał, dopóki nie natknęli się na elementy osmańskiej 19. Dywizji Piechoty dowodzonej przez Mustafę Kemala (później Atatürka). Jedna z jego jednostek — 57. pułk piechoty — ćwiczyła tego ranka w pobliżu wzgórza 971. Kiedy do Kemala dotarły raporty o lądowaniach, szybko poprowadził te siły w kierunku zagrożonego obszaru.

Kiedy ludzie Kemala przybyli na miejsce, ruszyli prosto do bitwy. Kontratak w godzinach porannych odepchnął Australijczyków z płaskowyżu 400. Kemal następnie zwrócił uwagę na pozycję Anzac wokół Baby 700, gdzie oddziały nowozelandzkie dołączyły do ​​Australijczyków na linii frontu. W miarę jak walki nasiliły się po południu, straty rosły po obu stronach. Do wieczora wojska osmańskie zepchnęły Australijczyków i Nowozelandczyków z Baby 700 i Nek. Zamiast zabezpieczyć szczyty wzgórza 971, a nawet Gun Ridge, wyczerpani Anzakowie stanęli w obliczu klęski.

Sytuacja wyglądała na tak niebezpieczną, że Birdwood zalecił ewakuację. Generał porucznik Hamilton, dowódca MEF, odrzucił tę opcję, ponieważ nie było możliwości jej realizacji przy dostępnych środkach. Mógł tylko nakłonić Anzacs Birdwood do kopania: „Przeszedłeś przez trudny biznes, teraz musisz tylko kopać, kopać, kopać, aż będziesz bezpieczny”.

W ciągu następnych 48 godzin Anzacowie starali się zabezpieczyć swój maleńki przyczółek. Gdy wylądowały kolejne jednostki z Dywizji Nowozelandzkiej i Australijskiej, wypełniły luki w linii. Pozycje Anzac zostały stopniowo połączone i wzdłuż Drugiej Grzbietu rozwinęła się cienka linia. Jak najszybciej wycofano i zreorganizowano oryginalne jednostki desantowe. Ostatecznie Birdwood był w stanie utworzyć dwa sektory dywizji: Nowozelandzki i Australijski Oddział wzięły odpowiedzialność za linię na północ od Courtney's Post, a 1. Australijski Oddział za obszar południowy.

Przylądek Helles


Równie rozczarowujące były wyniki brytyjskiego lądowania na przylądku Helles. Chociaż taktyczny sukces osiągnięto na dwóch plażach (S i Y), pozbawione wyobraźni przywództwo zapewniło, że nie zostanie to wykorzystane. Na głównych lądowiskach (plaże X, W i V) brytyjska 29. Dywizja poniosła ciężkie straty, zdobywając chwiejny przyczółek. Straty były szczególnie ciężkie na plaży V, gdzie żołnierze wysiadali z improwizowanego statku desantowego Rzeka Clyde stał się łatwym celem dla osmańskich strzelców maszynowych.

Wyniki znacznie odbiegały od celów z pierwszego dnia. Po azjatyckiej stronie półwyspu, zgodnie z planem, w Kum Kale wylądowały francuskie oddziały kolonialne, ale wkrótce zostały wycofane i wysłane do Helles. 26 kwietnia Brytyjczycy w końcu oczyścili plaże i wylądowali resztę 29. Dywizji. Pierwsze jednostki Royal Naval Division również wyszły na brzeg po udanym lądowaniu w Bulair poprzedniego dnia. W tej operacji, która miała niewielki praktyczny skutek, Bernard Freyberg, przyszły dowódca Drugiej Nowozelandzkiej Siły Ekspedycyjnej i Generalny Gubernator Nowej Zelandii, wyróżnił się, pływając na brzegu w celu zmylenia osmańskich obrońców.


Fronty I wojny światowej

ten granica między Francją a Niemcami było ciężko warowny. Niemcy próbowały najechać Francja przez Belgię na północy. Armia belgijska walczyła dzielnie przeciwko Niemcom, ale nie mógł ich powstrzymać. Żołnierze francuscy i brytyjscy byli odepchnięty.

Kiedy Niemcy osiągnięty rzeka Marna, nad którą zostali zatrzymani Alianci żołnierze. Niemiec ofensywa zakończył się około 40 km, zanim dotarli do Paryża. Tam, francuski i niemiecki wojsko walczyłem z kilkoma bitwy.

Do roku 1915 obie strony zagłębiły się w okopy wzdłuż frontu zachodniego, który sięgał od wybrzeża Belgii do granicy szwajcarskiej. Stamtąd z każdej strony wystrzelony ataki ale fronty nie poruszały się przez ponad trzy lata.

Mapa frontu zachodniego

Front wschodni

Do sierpnia 1914 r. rosyjscy żołnierze byli w stanie się poruszać głęboko na terytorium Niemiec, czego Niemcy się nie spodziewali. Niemcy umieszczony ich żołnierze między dwiema rosyjskimi armiami na wschodzie Prusy. Do końca sierpnia Niemcy zarządzany wypędzić Rosjan z Prus. Około 250 000 mężczyzn carski armia zginęła lub ranny.

Druga część frontu wschodniego była mniej udana dla centralne siły. Do końca 1914 roku Austria trzykrotnie atakowała Serbię, ale zawsze była pokonany. W międzyczasie Rosja złapany duża część terytorium Austrii na wschodzie.

Front wschodni

Wojny na innych frontach

Front włoski

Początkowo Włochy były członkiem Potrójny sojusz, ale w 1914 roku pozostał poza wojną, ponieważ przejęte że Austria nie została zaatakowana oraz zatemWłochy nie musiały Pomoc Austriacy.

W tajne porozumienie alianci obiecali dać Włochom Austrian terytorium gdyby zaatakował Austro-Węgry. Alianci mieli nadzieję, że Niemcy pomogą Austrii na froncie włoskim iw rezultacie osłabną na froncie rosyjskim.

W latach 1915 i 1916 walczyły Włochy kilka bitwy przeciwko Austrii wzdłuż rzeki Isonzo. Wielu włoskich żołnierzy zostało zabitych i ranny, ale Włosi nie osiągać dowolna ziemia.

Wojna morska

Brytyjczycy marynarka wojenna kontrolował większość mórz wokół Europy Zachodniej. Ono zablokowany do portów niemieckich i zatrzymywały do ​​nich statki. Z biegiem czasu Niemcy nie otrzymali dobra i potrzebne jedzenie. Mimo że marynarka niemiecka nie była tak silna jak brytyjska, miała inną broń: U-booty. Wraz z nimi zablokowali Brytyjczyków porty i zaatakowali statki które były w drodze do Wielkiej Brytanii.
W 1915 roku niemiecki U-boot zatopił brytyjski statek pasażerski Lusitania, zabijając ponad tysiąc pasażerów.

Chociaż oba kraje miały wiele potężnych okrętów wojennych, nie miały angażować się w bezpośredniej walce, ponieważ każdy kraj myślał, że przegra wojnę, jeśli przegra świetna okazja jego marynarki wojennej.

Lusitania

Wojna powietrzna

Wojna powietrzna nie była tak ważna jak później w II wojnie światowej. Zarówno Niemcy, jak i Brytyjczycy rozwinięty seria samolotów, z których początkowo korzystali obserwacja tylko.

Później Niemcy byli pierwszymi, którzy zamontowane karabin maszynowy, który mógł strzelać między obrotowy ostrza śmigła. Ten wynalazek doprowadził do bitew w powietrzu. Udany piloci stali się bohaterami narodowymi, jak niemiecki baron Manfred von Richthofen, lepiej znany jako Czerwony Baron. Podczas I wojny światowej zestrzelił ponad 80 samolotów, więcej niż jakikolwiek inny pilot.

Później Niemcy rozpoczęli bombardowanie brytyjskich miast za pomocą sterowców, zwanych zeppelinami.


Podstawowe źródła

(1) Sierżant William Edgington był członkiem brytyjskich sił ekspedycyjnych, które usiłowały powstrzymać Niemców wkroczenie do Francji. Swoje przeżycia opisał w swoim pamiętniku.

Poniedziałek 24 sierpnia: Wycofał się i zajął pozycję na skraju pola kukurydzy i został ciężko ostrzelany, trudność w wydostaniu się z akcji. Wielka walka tego dnia mając do pomocy 5 Dywizję, która była w trudnej sytuacji.

Wtorek 25 sierpnia: Bardzo gorący, trudny dzień. Wydawało się, że wokół nas są Niemcy. O ósmej weszliśmy do akcji przeciwko piechocie i odepchnęliśmy ich z zaciętą bronią.

Środa 26 sierpnia: Mieszkańcy uciekają przed Niemcami. Maszerowaliśmy wcześnie rano bez rozkazów, ale byliśmy w drodze do Ligny, kiedy odkryliśmy, że jesteśmy na flance wielkiej walki.

(2) Sierżant Albert George z brytyjskiego oddziału ekspedycyjnego pisał później o swoich doświadczeniach we Francji 26 sierpnia 1914 roku.

Niemcy nacierali na nas tak szybko, że Sztab Generalny widział, że próba zatrzymania wściekłego natarcia nie ma sensu, więc zarządzono powszechną emeryturę i każdy miał dla siebie. W naszym pośpiechu, by uciec, broń, wozy, konie, ranni zostali pozostawieni zwycięskim Niemcom, a nawet nasi brytyjscy piechurzy wyrzucali karabiny, amunicję, sprzęt i uciekali jak diabli o życie, pamiętajcie, że nie robił tego żaden piechota , ale tysiące, a nie jedna uciekająca bateria, ale całe Brytyjskie Siły Ekspedycyjne.

(3) Po bitwie nad Marną Brytyjskie Siły Ekspedycyjne były w stanie ponownie posuwać się naprzód, gdy Niemcy wycofywali się nad rzekę Aisne. Kapitan James Paterson, który miał zginąć w Ypres trzy miesiące później, opisał postęp w swoim dzienniku.

Środa 9 września: Nacieraj ponownie na północ. Wszystkie wioski są zniszczone, a ślady wycofującego się wroga są wszędzie spotykane. Martwe konie, groby itp. Wstrętne widoki. Okazjonalna dziura, w której spadła muszla, być może zakrwawiona. Ugh!

Czwartek 10 września: Wysiadaj o 8 rano, pada, bardzo paskudnie. O 10.30 dowiemy się, że Niemcy, którzy wycofują się z zachodu na północny wschód, przechodzą przez nasz front. Napieramy. Zostajemy ostrzelani na 1000 jardów. Kilku zabitych i rannych. Generał Findlay, uderzenie w głowę kulą odłamkową. Ruszaj dalej i zbliż się nieprzyjemnie do niemieckich pocisków wybuchowych w wiosce Priez, gdzie się zatrzymujemy. Tuż przed oddaniem przychodzi wiadomość o śmierci generała Findlaya.

(4) William Orpen, list do Grace Orpen (15 kwietnia 1917)

Nie potrafię opisać wrażenia, jakie odniosłem z tego, co już widziałem - że taka maszyna działa od ponad 2 lat i rośnie z dnia na dzień jest już nie do wyobrażenia, sprawia, że ​​patrzy się na człowieka jak na inną rasę niż kiedykolwiek wyobrażałem je sobie wcześniej, szlachetność i poświęcenie są poza zrozumieniem. Całość jest w porządku, szlachetna i odważna.

Oczywiście jest druga strona, dzisiaj jak skończyłem pracę, przejechałem jakiś kraj, który był naprawdę straszny, o który walczyło się ostatnio jakieś 3 tygodnie temu, wszystko zostało praktycznie tak jak było, teraz zaczęli grzebać martwi w niektórych jego częściach mieszają się Niemcy i Anglicy, polega to na obrzucaniu ciał błotem, gdy leżą, nawet nie martwią się, aby całkowicie je zakryć, w wielu przypadkach pokazując ręce i stopy.

Cały kraj jest zniszczony. W milach i milach nic nie zostało z wyjątkiem dziur po pociskach pełnych wody, które przedzierasz się między nimi lub czasami skaczesz, mile i mile dziur po pociskach ciała karabiny stalowe hełmy hełmy gazowe i wszelkiego rodzaju poobijane ubrania, niemieckie i angielskie, łuski od niewypałów i drut, wszystko i wszystko białe od błota, i czuje się okropności, które kryje woda w otworach po muszlach - ani żywej duszy nigdzie w pobliżu, naprawdę straszny spokój na nowej i strasznie nowoczesnej pustyni - to była ulga z powrotem do drogi i ludzi.

Drogi za linią są cudowną, jedną, poruszającą się masą ludzi, koni, mułów, amunicji, żywności dla broni, paszy, pontonów i wszelkiego rodzaju materiałów wojennych, a wszystko to walczy w jednym stałym strumieniu w górę tych zniszczonych arterii, wszystkie białe z zatrzymywaniem się i walką w błocie ponownie w regularnych odstępach czasu jest to wspaniały widok pełen ponurej determinacji.


Obejrzyj wideo: Granica niemiecko-szwajcarska. Językowy Precel